图像形成设备的制作方法

xiaoxiao2020-7-2  2

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专利名称:图像形成设备的制作方法
技术领域
本发明涉及包括显影装置的图像形成设备,所述显影装置具有调色剂承载部件和给调色剂承载部件供给调色剂的调色剂供给部件,更特别地,本发明涉及包括检测机构的图像形成设备,所述检测机构检测设置在调色剂承载部件中的电极部件与设置在调色剂供给部件中的电极部件之间的电容。
背景技术
用于检测图像形成设备(诸如电子照相设备)中使用的显影装置中的剩余调色剂量的方法可以是通过检测设置在显影装置中的两个电极之间的电容来提供与剩余调色剂量有关的信息的电容检测方法。特别地,如果使用包括用作调色剂承载部件的显影辊和用作调色剂供给部件的具有泡沫层(foam layer)的供给辊的显影装置,那么电容检测方法可以是通过检测显影辊的轴与供给辊的轴之间的电容来提供与剩余调色剂量有关的信息的方法。例如在专利文献I 中公开了该方法。在该方法中,由于显影装置的剩余调色剂量与轴之间的电容相关,因此, 可通过检测电容来测量剩余调色剂量。当使用通过检测显影装置中的电容来测量剩余调色剂量的图像形成设备时,如果温度和湿度环境改变,那么电容可改变。剩余调色剂量的测量精度可劣化,并且,图像形成设备可能不通知用户剩余调色剂量比预定量少或者盒(cartridge)必须被更换。为了减少环境变化的影响,例如,专利文献2公开了通过使用温度传感器和湿度传感器来校正通知的定时的技术。引文列表专利文献PTLl 日本专利公开 No. 2009-9035PTL2 日本专利公开 No. 2002-132038

发明内容
技术问题在如专利文献I中描述的被配置为检测设置在调色剂承载部件中的电极部件与设置在调色剂供给部件中的电极部件之间的电容的图像形成设备中,如果温度和湿度环境改变,则电容改变。由此,剩余调色剂量的测量精度可劣化,并且,图像形成设备可能不通知用户剩余调色剂量比预定量少或者盒必须被更换。为了减少环境变化的影响,如果如专利文献2中描述的那样设置温度传感器和湿度传感器,那么,由于布置可受到这些传感器的限制,因此设计的自由度可降低,并且成本可增加。因此,本发明提供这样的图像形成设备即使温度和湿度环境改变,其也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下以高的精度通知用户剩余调色剂量比预定量少或者盒必须被更换。
问题的解决方案根据本发明的第一方面的图像形成设备包括显影装置,包括具有开口并容纳调色剂的容器,被布置于所述容器的开口处、具有第一电极部件、并通过承载和传输所述调色剂而给静电潜像供给所述调色剂的调色剂承载部件,以及被布置于所述容器中并具有第二电极部件和泡沫层的调色剂供给部件,所述泡沫层被设置在所述第二电极部件周围并吸入和排出所述调色剂,所述显影装置通过使所述调色剂供给部件以与所述调色剂承载部件接触的方式旋转来给所述调色剂承载部件供给所述容器中的调色剂;检测模式执行单元,被配置为执行以下检测模式在所述检测模式中,提供用于通过使所述调色剂供给部件旋转来改变所述泡沫层中的调色剂量的预定时段,在所述时段之前检测所述第一电极部件与所述第二电极部件之间的电容C1,并且在所述时段之后检测所述第一电极部件与所述第二电极部件之间的电容C2 ;以及通知信号产生单元,被配置为如果所述电容C1与C2之间的差的绝对值Ic1-C2I比预定阈值小则产生通知信号,所述通知信号指示所述容器中的调色剂量小于预定量。根据本发明的第二方面的图像形成设备包括显影装置,包括具有开口并容纳调色剂的容器,被布置于所述容器的开口处、具有第一电极部件、并通过承载和传输所述调色剂而给静电潜像供给所述调色剂的调色剂承载部件,以及被布置于所述容器中并具有第二电极部件和泡沫层的调色剂供给部件,所述泡沫层被设置在所述第二电极部件周围并吸入和排出所述调色剂,所述显影装置通过使所述调色剂供给部件以与所述调色剂承载部件接触的方式旋转来给所述调色剂承载部件供给所述容器中的调色剂;安装部分,所述显影装置以能更换的方式安装在所述安装部分上;检测模式执行单元,被配置为执行以下检测模式在所述检测模式中,提供用于通过使所述调色剂供给部件旋转来改变所述泡沫层中的调色剂量的预定时段,在所述时段之前检测所述第一电极部件与所述第二电极部件之间的电容C1,并且在所述时段之后检测所述第一电极部件与所述第二电极部件之间的电容C2 ; 以及通知信号产生单元,被配置为如果所述电容C1与C2之间的差的绝对值IC1-C2I比预定阈值小则产生通知信号,所述通知信号提示(promoting)所述显影装置的更换。发明的有利效果可以提供图像形成设备,即使温度和湿度环境改变,所述设备也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下以高的精度通知用户剩余调色剂量比预定量少或者盒必须被更换。


图1是示意性地表示根据第一实施例的示例性图像形成设备的配置图。图2是示意性地表示根据第一实施例的图像形成期间的显影装置的配置图。图3是根据第一实施例执行高精度检测模式之前的流程图。图4是表示根据第一实施例的剩余调色剂量测量装置的框图。图5示出供给辊中的调色剂量与电容之间的关系。图6是根据第一实施例的高精度检测模式的流程图。图7示出根据第一实施例的剩余调色剂量与电容差AC之间的关系。图8是用于判断高精度检测模式的结果的流程图。CN 102597886 A图9示出用于确定下次执行高精度检测模式的定时的方法。图10示出通过各种电势差测量的电容。图IlA示出对于各种环境和电势差的电容与剩余调色剂量之间的关系。图IlB示出对于各种环境改变电势差时的电容差与剩余调色剂量之间的关系。图12示意性地示出根据第二实施例的示例性图像形成设备。图13是根据第二实施例的高精度检测模式的流程图。图14示出根据第二实施例的高精度检测模式中的旋转鼓的运动。图15A是表示根据第一和第二实施例的剩余调色剂量与电容差之间的关系的曲线图。图15B是表示根据第一和第二实施例的对于各种电势差的剩余调色剂量与电容之间的关系的曲线图。图16示出根据第二实施例的旋转鼓与调色剂的运动。图17示出显影装置以可更换的方式安装在图像形成设备的设备体上。图18是根据第三实施例的高精度检测模式的流程图。图19示出对于各种速度的电容。图20A示出对于各种环境和速度的电容与剩余调色剂量之间的关系。图20B示出对于各种环境改变速度时的电容差与剩余调色剂量之间的关系。图21是根据第四实施例的高精度检测模式的流程图。图22示出根据第四实施例的高精度检测模式中的旋转鼓的运动。图23A是表示根据第三和第四实施例的剩余调色剂量与电容差之间的关系的曲线图。图2 是表示根据第三和第四实施例的对于各种速度的剩余调色剂量与电容之间的关系的曲线图。图M示意性地示出根据第五实施例的图像形成设备中使用的显影装置。图25A示出根据第五实施例的显影装置处于图像形成期间的姿势时的供给辊周围的调色剂的运动。图25B示出根据第六实施例的显影装置处于图像形成期间的姿势时的供给辊周围的调色剂的运动。图26A示出根据第五实施例的显影装置处于第一姿势时的供给辊周围的调色剂的运动。图26B示出根据第五实施例的显影装置处于第二姿势时的供给辊周围的调色剂的运动。图26C示出根据第六实施例的显影装置处于第一姿势时的供给辊周围的调色剂的运动。图26D示出根据第六实施例的显影装置处于第二姿势时的供给辊周围的调色剂的运动。图27是根据第五实施例的高精度检测模式的流程图。图观示出根据第五实施例的对于显影装置的各种姿势的电容。图29A示出在高温和高湿环境以及低温和低湿环境下对于显影装置的各种姿势
7的剩余调色剂量与电容之间的关系。图29B示出在高温和高湿环境以及低温和低湿环境下对于显影装置的各种姿势的剩余调色剂量与电容差之间的关系。图30A示出针对供给辊的高速旋转和低速旋转的对于显影装置的各种姿势的剩余调色剂量与电容之间的关系。图30B示出针对供给辊的高速旋转和低速旋转的对于显影装置的各种姿势的剩余调色剂量与电容差之间的关系。图31示出根据第六实施例的高精度检测模式中的旋转鼓的运动。图32是根据第六实施例的高精度检测模式的流程图。图33A示出根据第六实施例的剩余调色剂量与电容之间的关系。图3 示出根据第六实施例的剩余调色剂量与电容差AC之间的关系。图34是根据第七实施例的高精度检测模式的流程图。图35示出根据第七实施例的高精度检测模式中的旋转鼓的运动。图36示出根据第七实施例的供给辊旋转时间与电容之间的关系。图37示出吸入模式和排出模式中剩余调色剂量与供给辊中容纳的调色剂量之间的关系。图38示出根据第七实施例的供给辊旋转时间与电容之间的关系。图39A示出在H/H环境与L/L环境下盒中的剩余调色剂量与电容之间的关系。图39B示出在H/H环境与L/L环境下盒中的剩余调色剂量与电容差之间的关系。图40示意性地示出根据第八实施例的示例性图像形成设备。图41是根据第八实施例的高精度检测模式的流程图。图42是根据第八实施例的用于判断电容是否稳定的流程图。图43示出根据第八实施例的供给辊旋转时间与电容之间的关系。
具体实施例方式第一实施例,偏置(bias)以下将参照附图描述本发明的第一实施例。但是,可根据应用本发明的配置或各种条件适当地改变在实施例中描述的组件的尺寸、材料、形状和相对布置。实施例不是要限制本发明的范围。图1示出根据第一实施例的图像形成设备。感光鼓1用作图像承载部件。感光鼓 1沿方向Rl旋转。附图标记2表示充电辊(charging roller),3是曝光装置,以及4是反射镜。从曝光装置3发射的激光束被反射镜4反射并然后到达感光鼓1上的曝光位置A。 显影装置5容纳具有正常电荷极性(其是用于显影静电潜像的电荷极性,并且是负的,这是由于具有负极性的静电潜像被反转显影)的黑色调色剂。转印辊6被布置于感光鼓1下面。 转印之后的转印材料P被传输到定影单元15。清洁装置9被设置在转印位置的沿感光鼓1 的移动方向的下游。清洁装置9包括与感光鼓1接触的刀片(blade),使得刀片刮擦感光鼓 1上的调色剂。将描述通过图像形成设备进行的图像形成。控制器70根据预定的控制程序和参照表如下总体控制图像形成。首先,在感光鼓1沿方向Rl以lOOmm/sec旋转的同时,充电辊2使感光鼓1的表面通过预定的电势充电。通过根据各颜色的图像信号由曝光装置3发射并被反射镜4反射的激光束在曝光位置A处在感光鼓1上形成静电潜像。形成的静电潜像在显影位置C处被显影装置5显影。因此,形成调色剂图像。在感光鼓1上形成的调色剂图像在转印位置B处被转印到转印材料P上。上面转印有调色剂图像的转印材料P被传输到定影单元15。定影单元15向转印材料P上的调色剂图像施加压力和热,以将调色剂图像定影到转印材料P。因此,获得最终的图像。以下将参照图2详细描述显影装置5。显影装置5包含容纳调色剂T的盒(容器)21,被布置于盒21的开口处并且是可旋转的用作调色剂承载部件的显影辊25,用作调色剂限制部件的限制刀片27,以及以与显影辊25接触的方式被设置在盒21中、给显影辊 25供给调色剂T并且是可旋转的用作调色剂供给部件的供给辊M。在显影期间,显影辊25在与感光鼓1接触的同时旋转。驱动力从用作第一驱动装置并被设置在图像形成设备的设备体中的驱动装置P60被传送到显影辊25和供给辊M。 因此,显影辊25和供给辊M同步旋转和停止。在显影之后,设置在图像形成设备的设备体中的凸轮20旋转并且按压盒21的上部。盒21绕摆动中心轴30旋转,并且,显影辊25与感光鼓1分离。在分离之后,驱动装置P60停止旋转。显影辊25包含导电轴2 和导电弹性层25b。导电轴2 用作由例如不锈钢或铝合金制成的第一电极部件,并具有Φ 8mm的直径。导电弹性层2 在轴2 周围形成并具有由有机硅(silicone)橡胶制成的基层。显影辊25具有涂有丙烯酸聚氨酯(urethane)橡胶层的表面层。显影辊25具有Φ 13mm的外直径和约10E5 Ω · cm的体积电阻率。在显影期间,显影辊25被盒21支撑,使得显影辊25在显影位置C处接触感光鼓1并且沿图2中的方向R4旋转。在图像形成期间,显影辊25的旋转速度(周边速度)为160mm/sec。在显影辊25与感光鼓1接触的同时,可从用作电压施加单元的直流(DC)电源90向轴2 施加直流(DC)电压。只要显影辊25包含用于检测电容的第一电极部件(后面描述),例如,就可以在显影辊25的表面上设置导电套筒,并且,套筒可用作第一电极部件。供给辊M包含导电轴2 和聚氨酯海绵(spongy)层Mb。导电轴2 用作由例如不锈钢或铝合金制成的第二电极部件,并具有Φ6πιπι的直径。聚氨酯海绵层24b在轴Ma 周围形成,并且是由软开孔(open-cell)泡沫材料制成的泡沫层。供给辊M具有Φ 15mm 的外直径和约10Ε8Ω · cm的体积电阻率。在本实施例中,显影辊25的轴25a的中心与供给辊M的轴Ma的中心之间的距离(以下,称为中心距离)为13mm。显影辊25和供给辊 24被布置为使得显影辊25的表面通过约1. Omm的进入距离(entering distance)按压供给辊M的聚氨酯海绵层Mb。进入距离是通过将供给辊M的外直径和显影辊25的外直径的和除以2并然后从获得的值减去中心距离而获得的距离。供给辊M由盒21支撑,使得供给辊M可沿图2中的方向R5旋转。在图像形成期间,供给辊M的旋转速度(周边速度)为140mm/sec。在显影辊25与感光鼓1接触的同时,可从用作电压施加单元的DC电源90向第二电极部件施加DC电压。虽然后面描述,但是,向供给辊M施加的DC电压可变为多个梯级(st印)中的一个。通过设置在设备体中的电压控制单元(未示出)控制向供给辊M施加的DC电压。DC电压在希望的定时被改变。限制刀片27由挠性磷青铜板形成。限制刀片27具有固定于盒21的一端和作为自由端的另一端。限制刀片27接触显影辊25。限制刀片27被布置为使得位于自由端附近的平滑表面沿显影辊25的旋转方向的相反方向在显影辊25的表面上滑动。并且,设置泄漏防止密封件沈以密封显影辊25和盒21之间的间隙。进一步地, 参照图17,以可更换的方式在安装部分40上安装显影装置5。以下描述的是在供给辊M和显影辊25以预定速度旋转时供给辊M的聚氨酯海绵层24b的行为和聚氨酯海绵层24b周围的调色剂的行为。供给辊M的聚氨酯海绵层24b 在沿供给辊M的旋转方向位于供给辊M接触显影辊25的接触位置上游的区域(图2中的部分X)中被压缩,并且,在沿旋转方向位于接触位置下游的区域(图2中的部分Y)中被解压缩。由于供给辊M在部分X中被压缩,因此,吸入到供给辊M中的调色剂与空气一起被排出。相反,由于供给辊M在部分Y中从压缩状态被释放并且恢复到原始形状,因此,分散到空气中的调色剂被吸入到供给辊M中。调色剂可被平稳地吸入聚氨酯海绵层Mb中并从其排出。因此,作为在供给辊M附近的部分中积累的粉末的调色剂的压力和作为供给辊M中的粉末的调色剂的压力被平衡。保持于供给辊M中的调色剂量与盒21中的总调色剂量相关。由此,供给辊M的轴2 与显影辊25的轴2 之间的电容指示保持于供给辊M中的调色剂量,并且还预计盒21中的总调色剂量(参见专利文献1)。调色剂主要在供给辊M旋转时被吸入和排出。旋转停止之后的供给辊M保持通过旋转获得的调色剂量。 即使在这种状态下显影装置5移动或者其姿势改变,保持于供给辊M中的调色剂量也基本上不变,并且改变是可忽略的。接下来,将描述根据本实施例的用于测量显影装置5的剩余调色剂量的方法。在本实施例中,如果剩余调色剂量大,那么使用可对由曝光装置3发射的光的像素数量(像素计数)进行计数的像素计数单元(像素计数器)来大致估计调色剂使用量(以下,该方法称为像素计数方法)。用于显影某个图像所需要的调色剂量基本上与由曝光装置3发射的光的像素数量(像素计数)成比例。由此,在像素计数方法中,每个像素计数的调色剂使用量被存储于设备体中的存储器中,并且,通过使用存储值和由像素计数器计数的像素数量 (像素计数)的累计值(integrated value)来估计总调色剂使用量。累计值被存储于设置在显影装置5中的存储器中。如果剩余调色剂量变得相对小,则执行使用电容的高精度检测模式(后面描述) 以精确地检测调色剂的耗尽定时和显影装置5的更换定时。“调色剂的耗尽”并不指示在显影装置5中根本不剩余调色剂的状态,而指示调色剂剩余的量难以维持希望的图像质量水平的状态。以下,假定措词“调色剂的耗尽”具有如上所述的意思。以下将参照图3详细描述用于测量剩余调色剂量的流程。在待机状态(S000)中,当开始图像形成(S001)时,像素数量被计数(执行像素计数的测量)600 。当图像形成结束时,计数的像素数量(测量的像素计数)被累计, 由此,计算出像素计数累计值Pcount (S003)。然后,确定累计值Pcoimt是否达到预定值 Pth(S004)。如果累计值Pcount达到预定值Pth,那么开始使用电容的剩余调色剂量测量序列(高精度检测模式)600 。如果累计值Pcoimt没有达到预定值Pth,那么正常的图像形成继续,直到Pcount变得等于或大于Pth (S006)。在本实施例中,当预定值Pth是比当调色剂耗尽时预期获得的像素计数累计值 P0%小20%的累计值(参见式1)时,用于高精度检测模式的第一执行定时被如下确定
Pth = P0% X0. 8 …(1)。由于以下的原因,用于高精度检测模式的第一执行定时被确定在剩余调色剂量比调色剂耗尽时的剩余调色剂量大时。通过像素计数估计的剩余调色剂量可由于调色剂使用量的变动而波动。必须通过考虑该变动以使得不产生具有低浓度(density)的图像或具有未打印部分的图像来可靠地执行高精度检测模式。因此,在比通过使用像素计数估计出的调色剂的耗尽定时稍早的定时执行高精度检测模式。在执行第一高精度检测模式之后,通过计算方法(后面描述)再次计算Pth,并且, 当累计值Pcoimt达到新设定的预定值Pth时,执行下一高精度检测模式。因此,可通过执行少数次的高精度检测模式来检测调色剂的耗尽。在本实施例中,使用像素计数方法,以便在剩余调色剂量大时在短时间内大致估计剩余调色剂量。为了精确地检测调色剂的耗尽定时和显影装置的更换定时,这里需要的是执行高精度检测模式。可以不使用像素计数方法。例如,可每当对于预定数量的片材执行了图像形成时执行高精度检测模式。作为替代方案,可通过用于测量剩余调色剂量的另一方法来确定高精度检测模式的开始定时。以下将描述用于测量电容的方法,该方法是执行高精度检测模式所需要的。参照图4,从交流(AC)电源91向供给辊M的轴Ma(第二电极部件)施加预定的交流(AC)电压,并且,通过使用在显影辊25的轴25a(第一电极部件)处感应(induced)的电压,检测轴2 与轴2 之间的电容。(作为替代方案,可向轴2 施加AC电压,并且,可通过使用在轴2 处感应的电压来测量剩余调色剂量。但是,由于显影辊25面向感光鼓1,所以如果向轴2 施加AC电压,则调色剂可附着于感光鼓1。相反,因为供给辊M不面向感光鼓1,所以希望向供给辊 M施加AC电压,这是由于调色剂几乎不附着于感光鼓1。)当显影辊25与感光鼓1分离并且显影辊25的旋转停止时,检测电容。因此,可以减小感光鼓1对于要被检测的电容的影响。并且,只要在停止显影辊25 之后检测电容,就可获得稳定的输出。但是,为了获得减小温度和湿度环境的影响的优点, 在检测电容时显影辊25不必分离或者显影辊25不必停止。参照图4,用于检测的AC电源 91与轴2 连接,并且,检测电路80与轴2 连接。用于检测电容的AC电压具有50kHz的频率和200V的峰峰电压Vpp。通过与电容对应地检测从轴2 检测到的感应电压值来检测电容。在本实施例中,在轴2 处感应的AC电压被检测电路80整流,并且,整流的DC电压被检测。因此,检测了电容。要注意,如图5所示,轴2 和2 之间的电容与供给辊M中的调色剂量相关。调色剂具有为空气的介电常数的三倍的介电常数。如果供给辊M中的调色剂量增加,那么轴 25a和2 之间的电容增大。以下将参照图6描述作为本发明的特征的高精度检测模式。控制器70通过在高精度检测模式中执行以下的控制用作检测模式执行单元。如果显影装置5的像素计数累计值Pcount达到预定值Pth,那么在显影之后开始高精度检测模式(S005、S100)。使显影辊25和供给辊M进入驱动装置P 60可向显影辊 25和供给辊M传送驱动力的驱动传送使能(enabled)状态(SlOl)。然后,当从用作电压施加单元的DC电源90在轴25a和2 之间施加第一 DC电压的同时,供给辊M旋转第一预定时间(S102)。当施加第一 DC电压时,轴Ma的电势Va为-500V并且轴25a的电势Vb 为-300V。由此,轴24a与2 之间的电势差为AV1 = Va-Vb = -200V。第一预定时间被确定为使得供给辊M中的调色剂量变得稳定。在本实施例中,第一预定时间为60秒。在旋转第一预定时间之后,为了测量剩余调色剂量,显影辊25与感光鼓1分离,并且,显影辊25和供给辊M的旋转停止(Sl(XB)。然后,测量第一电容C1(SKM)。然后,使状态进入驱动传送使能状态(S105)。当从用作电压施加单元的DC电源 90在轴2 和2 之间施加第二 DC电压的同时,显影辊25和供给辊M旋转第二预定时间。通过该旋转,供给辊M的泡沫层中的调色剂量增加(S106)。当施加第二 DC电压时,轴 24a的电势V。为-100V并且轴25a的电势Vd为-300V。由此,轴2 与2 之间的电势差为 AV2 = Vc-Vd = +200V。第二预定时间被确定为使得供给辊M中的调色剂量变得稳定。在本实施例中,第二预定时间为60秒。在旋转第二预定时间之后,为了测量剩余调色剂量,显影辊25与感光鼓1分离,并且,显影辊25和供给辊M的旋转停止(S107)。然后,测量第二电容C2(SlOS)。当检测到的电容C1和C2之间的差的绝对值IC1-C2I为AC时,AC与显影装置5 中的剩余调色剂量之间的关系变为图7所示的关系。在剩余调色剂量的测量中,应精确地检测调色剂的耗尽定时。由此,当剩余调色剂量减小一定的程度时,测量剩余调色剂量。因此,图7中的用于剩余调色剂量的措词“大”和“小”是当剩余调色剂量减小一定的程度时的相对表述。(在以下的图中,类似地使用用于剩余调色剂量的措词“大”和“小”。)参照图7,发现AC与剩余调色剂量相关。如果剩余调色剂量大,则AC大。随着剩余调色剂量减小,AC减小。由此,通过测量Δ C,可通过利用相关性来测量剩余调色剂量。图8示出计算Δ C之后的控制器70的操作。在像素计数累计值Pcount达到预定值Pth(S200)并且Δ C被计算了(S201)之后,确定Δ C是否等于或小于阈值ACth(S202)。 如果Δ C等于或小于阈值Δ Cth (在S202中为是),那么产生用于通知调色剂的耗尽的通知信号(S203)。即,控制器70用作通知信号产生单元70a。相反,如果Δ C不等于或小于八(让(在5202中为否),那么计算Δ C与Δ Cth之间的差AD(S204),并且,Pth被重置(S2(^)。图像形成继续,直到像素计数累计值Pcount 达到新设定的预定值Pth (S206)。(该处理返回图3中的S000或S001。)当累计值Pcount 达到预定值Pth时,执行第二高精度检测模式。接下来,将描述通过使用Δ D来重置Pth的方法。在图9中示出剩余调色剂量与 AC之间的关系。预先根据该关系计算近似线,并且,近似线数据被存储于图像形成设备的设备体中的存储器中。通过使用AD和预先存储的近似线数据,计算可使用调色剂直到调色剂耗尽的调色剂使用量Xg。通过使用调色剂量Xg,计算预期被累计的像素计数I^。I3X被加到旧值Pth,则获得Pth'。使用Pth'作为新重置的值Pth。当像素计数累计值Pcount 达到重置值Pth时,执行第二高精度检测模式。如果Δ C不等于或小于ACth,则重复从 S200至S202和从S204至S206的步骤,直到Δ C变得等于或小于Δ Cth0这里,将基于对显影装置5的观察结果,讨论电容差(电容之间的差)与盒21中的调色剂量之间的相关性的物理意义。本发明的发明人发现,剩余调色剂量与供给辊M中的调色剂量之间的关系被施加在供给辊M的轴2 与显影辊25的轴25a之间的DC电压的电势差Δ V改变。图10示出供给辊M以-200V和+200V的电势差Δ V旋转时在接近调色剂耗尽的状态的状态中盒 21中的调色剂量和供给辊M中容纳的调色剂量。当ΔΥ = +200V时,容纳的调色剂量比 Δν = -200ν时的容纳的调色剂量大。特别地,当盒21中的调色剂量大时,差异大。随着盒 21中的调色剂量减少,在Δ V = -200V和Δ V = +200V中的任一情况下,供给辊M中的调色剂量也减少。如果盒21中的调色剂量非常少(点B),那么,AV = -200V情况下的容纳的调色剂量基本上等同于ΔΥ = +200V情况下的容纳的调色剂量。由本发明的发明人的观察结果发现,向部分Χ(图2)的调色剂的排出量在AV =-200V的情况下较大。当Δ V = +200V时,与AV = -200V的情况相比,由于显影辊25 与供给辊对之间的电场,因此更加向供给辊对吸引具有负正常电荷极性的调色剂。当AV =+200V时,在部分X中吸入调色剂;但是,如果Δ V变为-200V,则调色剂由于电场而可能从供给辊M被排出,由此,几乎不在部分X中吸入调色剂。结果,当调色剂以一定程度剩余在盒21中时(点Α),当供给辊24以Δ V = -200V旋转时,供给辊M中的调色剂量较小。相反,当调色剂以非常小的量剩余在盒21中时(点B),部分Y(图2)中的调色剂减少。部分Y是这样的部分其中,通过与显影辊25的接触而被压缩的供给辊M被解压缩。由此,在解压缩的时刻在部分Y中大量地吸入调色剂。由于调色剂主要从部分Y被吸入到供给辊M中,因此,部分Y中的调色剂的状态影响供给辊M中的调色剂量。如果部分 Y中的调色剂量小,那么可能难以给供给辊M供给调色剂。供给辊M中的调色剂量减少。 如上所述,该现象明显受部分Y中的调色剂的状态影响。因此,不管电势差AV如何,供给辊M中的调色剂量都可减少。因此,盒21中的调色剂量与供给辊M中的调色剂量之间的关系变为图10所示的关系。如果通过使用其间的差绘制图10,那么获得图7中的关系。关于上述的要点,将详细描述根据本发明的该实施例的优点。图IlA示出在高温高湿环境(30°C和80% RH,以下称为H/H)和低温低湿环境(15°C和10% RH,以下称为L/ L)下对于各种电势差的电容与盒21中的调色剂量之间的关系。H/H下的测量值指示比L/ L下的测量值高的电容。这是由于,例如,调色剂和供给辊M的泡沫层吸收水分,并且,其电阻随温度改变。如果对于各种电势差测量电容差,那么,如图IlB所示,H/H下的结果与L/L 下的结果类似。通过这些结果,即使向供给辊M和显影辊25施加的DC电压的电势差Δ V 改变,温度和湿度对于电容的影响也基本上等同。因此,如果使用对于各种电势差的电容差作为用于检测剩余调色剂量的参数,那么环境的变化对于电容的影响可被消除。通过根据本实施例以高精度检测模式测量剩余调色剂量,即使温度和湿度环境改变,也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下高度精确地测量剩余调色剂量。因此,即使温度和湿度环境改变,也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下以高的精度通知用户剩余调色剂量比预定量小或者盒21必须被更换。在本实施例中,在高精度检测模式中,当施加第一 DC电压时,电势差为AV1 = -200V,当施加第二 DC电压时,电势差为AV2 = +200V。如果以Δ V2 =+200V的电势差旋转之后结束高精度检测模式,那么,与以AV1 = -200V的电势差旋转之后结束高精度检测模式的情况相比,可对于下一图像形成在供给辊M中容纳更多调色剂的状态下开始显影。即,通过施加第一和第二 DC电压使得AV1-AV2的值(即(Va-Vb)-(Vc-Vd)的值) 与调色剂的正常电荷极性同极性,与反极性情况相比,即使在高精度检测模式之后输出具有高的覆盖率(coverage ratio)的图像,也较不频繁地产生具有低浓度的图像或具有未打印部分的图像。但是,为了获得根据本发明的即使温度和湿度环境改变也高度精确地测量剩余调色剂量的优点,不必满足AV1-AV2与调色剂的正常电荷极性之间的关系。此外,用于第一和第二 DC电压的值不限于此,而是可如希望的那样被选择。但是, 由于如上面描述的那样通过使用具有不同的值AV的电压来改变剩余调色剂量与供给辊 24中的调色剂量之间的关系,因此,本实施例不包含使用相同的电压的配置。进一步地,使得供给辊对中的调色剂量变得稳定所需要的供给辊旋转时间依赖于例如供给辊M的旋转速度。由此,第一和第二预定时间不限于根据本实施例的值,并且不必相同。进一步地,在本实施例中,当施加第一 DC电压时以及当施加第二 DC电压时,显影辊25的轴25a的电势被固定,而供给辊M的轴Ma的电势按照多个梯级改变。但是,这里需要的是改变轴2 和2 之间的电势差。由此,轴25a的电势可被改变。第二实施例,偏置和旋转鼓以下将参照附图描述本发明的第二实施例。但是,可根据应用本发明的配置或各种条件适当地改变实施例中描述的组件的尺寸、材料、形状和相对布置。实施例不是要限制本发明的范围。图12示出根据第二实施例的图像形成设备。感光鼓1用作图像承载部件。感光鼓1沿方向Rl旋转。附图标记2表示充电辊,3是曝光装置,以及4是反射镜。从曝光装置 3发射的激光束被反射镜4反射并然后到达感光鼓1上的曝光位置A。显影装置fe、5b、5c和5d分别容纳每个都具有负的正常电荷极性的黄色调色剂、 品红色调色剂、青色调色剂和黑色调色剂。显影装置fe至5d具有相同的配置,由此,如果容纳的调色剂不必被相互区分,那么显影装置如至5d被统一描述为显影装置5。显影装置 5是以可更换的方式安装于旋转鼓50的安装部分上的盒。旋转鼓50在显影装置5附接于其的状态下被可旋转地支撑。旋转鼓50可旋转,以将显影装置5中的希望的一个(例如, 显影装置5a)带到显影装置5 (5a)面向并且接触感光鼓1的显影位置C。用作中间转印部件的转印带16被设置在感光鼓1下面并被多个辊支撑。转印带 16可沿图12中的方向R3转动。一次转印辊17被布置于转印带16被压向感光鼓1且接触感光鼓1的一次转印位置B处,使得一次转印辊17与感光鼓1夹紧(pinch)转印带16。 二次转印辊18被布置于包含于支撑转印带16的辊中的辊16b处,使得二次转印辊18和辊 16b夹紧转印带16。二次转印辊18可接触转印带16,并且可与转印带16分离。辊16b对于二次转印辊18而言被称为二次转印相对辊16b。二次转印辊18与转印带16接触和分离的位置被称为二次转印位置D。虽然后面描述,但是,图像在二次转印位置D处被转印到传输的转印材料P上。转印之后的转印材料P被传输到定影单元15。转印清洁装置19沿转印带16的移动方向被设置在二次转印位置D的下游。清洁装置19包含与转印带16接触的刀片,使得刀片刮擦转印带16上的调色剂。并且,感光部件清洁装置9沿感光鼓1的移动方向被设置在一次转印位置B的下游。清洁装置9包含与感光鼓1接触的刀片,使得刀片刮擦感光鼓1上的调色剂。将描述通过图像形成设备进行的图像形成。在感光鼓1沿方向Rl以lOOmm/sec 旋转的同时,充电辊2通过预定的电势使感光鼓1的表面充电。通过根据各颜色的图像信号由曝光装置3发射并被反射镜4反射的激光束,在曝光位置A处在感光鼓1上形成静电潜像。所形成的静电潜像在显影位置C处被显影装置5显影。因此,形成调色剂图像。根据各颜色的图像信号来确定设置在显影位置C处的显影装置5。旋转鼓50事先沿方向R2 旋转,使得希望的颜色的显影装置5被设置在显影位置C处。要被显影的调色剂图像的次序也被确定。在本实施例中,以黄色、品红色、青色和黑色的次序形成调色剂图像。形成在感光鼓1上的调色剂图像在一次转印位置B处被转印到转印带16上。通过依次地相互重叠调色剂图像,在转印带16上形成全色调色剂图像。二次转印辊18与转印带16分离,直到形成全色调色剂图像。在形成全色图像之后,二次转印辊18接触转印带16。在形成的全色调色剂图像到达二次转印位置D的定时, 转印材料P被传输到二次转印位置D。二次转印辊18和二次转印相对辊16b与转印带16 一起夹紧转印材料P,使得全色调色剂图像被转印在转印材料P上。上面转印了全色调色剂图像的转印材料P被传输到定影单元15。定影单元15向转印材料P上的全色调色剂图像施加压力和热,以将全色调色剂图像定影到转印材料P。因此,获得最终的图像。第二实施例中使用的显影装置5具有与第一实施例中使用的显影装置5的配置类似的配置。第二实施例的显影装置5具有与第一实施例类似的显影辊25和供给辊M。在图像形成期间,显影辊25的周边速度为160mm/sec,并且,供给辊M的周边速度为140mm/ sec。在本实施例中,与第一实施例同样,可将从DC电源90向供给辊M施加的DC电压按照多个梯级改变。接下来,将描述根据本实施例的显影装置5的剩余调色剂量的测量方法。用于测量剩余调色剂量的方法与第一实施例的基本上类似,由此,将只描述本实施例的特征部分。 在本实施例中,在旋转支撑部件即旋转鼓50上设置作为剩余调色剂量的检测对象的显影装置5。驱动装置Q 60 (第二驱动装置)使旋转鼓50旋转,使得显影装置5向检测位置E 移动以用于测量。检测位置E是图12中的显影装置5c的位置。通过电极端子(未示出) 在检测位置E处用于检测的AC电源91与轴2 连接并且检测电路80与轴2 连接。在检测位置E处,由于供给辊M周围的调色剂由于自身重量而落下,因此,供给辊 M附近的调色剂的影响可减少。因此,供给辊M附近的调色剂几乎不干扰检测。供给辊 24中的调色剂量可被正确地测量。并且,在本实施例中,与第一实施例同样,设置像素计数单元(像素计数器),以计算曝光装置3的发光率。计算各显影装置5的像素计数累计值,并且大致估计调色剂使用量。像素计数累计值被存储于设置在各显影装置5中的存储器中。与第一实施例同样,通过使用像素计数累计值作为触发来确定高精度检测模式的执行定时。但是,为了精确地检测调色剂的耗尽定时和显影装置5的更换定时,这里需要的是执行高精度检测模式。由此, 可不使用像素计数方法。将描述根据本实施例的高精度检测模式中的操作。图13和图14示出序列的流程和旋转鼓50的运动。当显影装置5中的某一个的像素计数累计值Pcoimt达到预定值Pth 时,执行高精度检测模式(S300)。首先,其累计值Pcoimt达到预定值Pth的显影装置5移动到显影位置C(S301)。为了改变供给辊M的泡沫层中的调色剂量,在该位置处在第一电极部件和第二电极部件之间施加第一 DC电压,并且,供给辊M旋转第一预定时间(S302)。 与第一实施例类似,当施加第一 DC电压时,轴Ma的电势Va为-500V并且轴25a的电势Vb 为-300V。由此,轴2 与2 之间的电势差为AV1 = Va-Vb = -200V。第一预定时间被确
15定为使得供给辊M中的调色剂量变得稳定。在本实施例中,第一预定时间为60秒。在旋转预定时间之后,显影装置5移动到检测位置E(S30;3),并且,第一电容C1被测量(S304)。然后,显影装置5再次移动到显影位置C(S3(^)。为了再次改变供给辊M的泡沫层中的调色剂量,在该位置处在第一电极部件和第二电极部件之间施加第二 DC电压, 并且,供给辊M旋转第二预定时间(S306)。与第一实施例类似,当施加第二 DC电压时,轴 24a的电势V。为-100V并且轴25a的电势Vd为-300V。由此,轴2 与2 之间的电势差为 AV2 = Vc-Vd = +200V。第二预定时间被确定为使得供给辊M中的调色剂量变得稳定,在本实施例中,第二预定时间为60秒。然后,显影装置5移动到检测位置E (S307),并且,第二电容C2被测量 (S308)。检测到的电容C1和C2之间的差的绝对值IC1-C2I为AC。在计算Δ C之后,与第一实施例同样,通过图8所示的流程确定AC是否超过阈值,以与第一实施例同样地执行与剩余调色剂量有关的通知和与盒21的更换定时有关的检测。除了第一实施例中获得的优点以外,本实施例还提供由于旋转鼓50的使用而带来的优点。将描述该优点。本实施例中的电容差△(具有图15Α所示的趋势。该趋势与第一实施例中的趋势类似,但是,电容差AC对于盒21中的调色剂量的斜度(inclination) 比第一实施例中的结果大。因此,Δ C对于剩余调色剂量的变化更敏感。因此,可更精确地检测剩余调色剂量。以下将描述通过本实施例的配置使电容差AC对于盒21中的调色剂量的斜度增大的现象。图15Β示出以下关系通过使用本实施例的配置,盒21中的剩余调色剂量相对于施加了按照第一 DC电压的-200V的电势差AV1并且使供给辊M旋转之后的电容、以及相对于施加了+200V的电势差AV2并且使供给辊M旋转之后的电容的关系。与第一实施例相比,发现在施加有Δν = +200V的情况下使供给辊M旋转时的测量值大。将讨论该现象。图16示出在调色剂的量小时使旋转鼓50旋转时盒21即显影装置5中的调色剂的运动。在显影位置C处的旋转之后,如图16中的部分(A)所示,在供给辊 24之上(部分X)存在大量的调色剂。旋转鼓50从该状态依次旋转到图16中的部分(B)、 部分(C)、部分(D)以及然后部分(E),停留于沿供给辊M的旋转方向位于显影辊25接触供给辊M的接触位置上游的部分X中的调色剂被传输到沿供给辊M的旋转方向位于接触位置下游的部分Y。主要通过从部分Y的吸入给供给辊M供给调色剂。由此,通过由旋转鼓50的旋转将调色剂传输到部分Y,供给辊M中的调色剂可增加。当供给辊M以-200V的电势差 Δ V旋转时,调色剂由于电场而可能从供给辊M被排出,由此,向部分X排出的调色剂量变得比从部分Y吸入的调色剂量大。泡沫层中的调色剂量几乎不依赖于旋转鼓50是否旋转而改变。相反,当供给辊对以+200¥的电势差AV旋转时,调色剂由于电场而被吸引到供给辊Μ。从部分Y的调色剂的吸入对于向部分X的调色剂的排出而言是支配性的。因此, 供给辊M容易吸入调色剂。在以-200V的电势差Δ V旋转之后电容不明显变化,而在以+200V的电势差AV 旋转之后电容增大。与没有旋转鼓50的配置相比,电容差较大。如果调色剂量非常小,那么部分Y中的调色剂被用完。在以+200V的电势差Δ V旋转之后,供给辊M中的调色剂量变小。具有旋转鼓50的旋转的情况不再与第一实施例不同。由此,认为电容差AC相对于盒21中的调色剂量的斜度比第一实施例的大。剩余调色剂量的变动比在电容差AC的检测期间出现的变动小。可以高度精确地检测剩余调色剂量。旋转鼓50实现这样的另一优点由于通过旋转鼓50的旋转搅动调色剂,因此,即使调色剂被长期留置,调色剂也几乎不受影响。因此,供给辊M中的调色剂量在供给辊M 的旋转之后变得稳定。测量电容时的调色剂量的变动可被减小。在本实施例中,在高精度检测模式中,当施加第一 DC电压时,电势差为AV1 =-200V,并且当施加第二 DC电压时,电势差为AV2 = +200V。如果在以AV2 = +200V的电势差旋转之后结束高精度检测模式,那么,与在以AV1 = -200V的电势差旋转之后结束高精度检测模式的情况相比,供给辊24可对于下一图像形成容纳大量的调色剂。即,通过施加第一和第二 DC电压使得AV1-AV2的值(即(Va-Vb)-(Vc-Vd)的值) 与调色剂的正常电荷极性同极性,与反极性情况相比,即使在高精度检测模式之后输出具有高的覆盖率的图像,也较不频繁地产生具有低浓度的图像或具有未打印部分的图像。但是,为了获得根据本发明的即使温度和湿度环境改变也高度精确地测量剩余调色剂量的优点,不必满足AV1-AV2与调色剂的正常电荷极性之间的关系。并且,用于第一和第二 DC电压的值不限于此,而是可如希望的那样被选择。但是, 由于如上面描述的那样通过使用具有不同的值AV的电压来改变剩余调色剂量与供给辊 M中的调色剂量之间的关系,因此,本实施例不包含使用相同的电压的配置。此外,使得供给辊M中的调色剂量变得稳定所需要的供给辊旋转时间依赖于例如供给辊M的旋转速度。由此,第一和第二预定时间不限于根据本实施例的值,并且不必相同。此外,在本实施例中,当施加第一 DC电压时以及当施加第二 DC电压时,显影辊25的轴25a的电势被固定,而供给辊M的轴Ma的电势按照多个梯级而改变。但是,这里需要的是改变轴2 和2 之间的电势差。由此,轴25a的电势可被改变。第三实施例,速度根据本发明的第三实施例的图像形成设备具有与根据第一实施例的图1中的图像形成设备类似的基本配置。与第一实施例同样,本实施例执行图3所示的流程以用于检测剩余调色剂量。但是,图3中的流程之后的高精度检测模式中的用于改变供给辊M的泡沫层中的调色剂量的方法与第一实施例的不同。特别地,在本实施例中,图2中的驱动装置 P60可将供给辊M的旋转速度变成多个速度。因此,与第一和第二实施例不同,虽然轴2 与2 之间的电势差不变,但是,泡沫层中的调色剂量可被改变。相同的附图标记指的是具有与第一实施例相同的配置和功能的部件。并且,除了高精度检测模式以外,将省略多余的描述。将仅描述实施例的特征部分。如上所述,本实施例的图像形成设备包括可将显影辊25和供给辊M的旋转速度变成多个速度的驱动装置P60 (图2)。将参照图18描述作为本实施例的特征的高精度检测模式。如果某个显影装置的像素计数累计值Pcoimt达到预定值Pth,那么,在显影之后,开始高精度检测模式(S005、 S400)。首先,使状态进入驱动传送使能状态(S401)。为了改变供给辊M的泡沫层中的调色剂量,供给辊M以第一旋转速度旋转第一预定时间640 。第一旋转速度是正常图像形成期间的旋转速度。该旋转速度被定义为100%。旋转时间被确定为使得供给辊M中的调色剂量变得稳定。在本实施例中,旋转时间为15秒。在旋转15秒之后,为了测量剩余调色剂量,显影辊25与感光鼓1分离,并且显影辊25和供给辊M的旋转停止(S40;3)。然后,测量第一电容C1 (S404)。然后,使状态再次进入驱动传送使能状态(S40O。为了改变供给辊M的泡沫层中的调色剂量,供给辊M以第二旋转速度旋转第二预定时间(S406)。当正常图像形成期间的旋转速度为100%时,第二旋转速度为40%。旋转时间被确定为使得供给辊M中的调色剂量变得稳定。在本实施例中,旋转时间为40秒。在旋转40秒之后,为了测量剩余调色剂量,显影辊25与感光鼓1分离,并且显影辊25和供给辊M的旋转停止(S407)。然后,测量第二电容C2(S408)。(由于如果旋转速度是第一和第二旋转速度中的较高旋转速度则供给辊M中的调色剂量更快地变得稳定, 因此,较高旋转速度的旋转时间短于较低旋转速度的旋转时间。因此,与较高旋转速度的旋转时间长于较低旋转速度的旋转时间的情况相比,高精度检测模式所需要的时间可减少。)当检测到的电容C1与C2之间的差的绝对值IC1-C2I为AC时,AC与显影装置5 中的剩余调色剂量之间的关系提供与图7所示的结果类似的结果。S卩,AC与剩余调色剂量相关。如果剩余调色剂量大,则AC大。随着剩余调色剂量减小,AC减小。由此,通过测量AC,可通过利用相关性来测量剩余调色剂量。通过使用计算出的值AC,与第一实施例同样,通过图8所示的流程来确定Δ C是否超过阈值,以与第一实施例同样地执行与剩余调色剂量有关的通知和与盒更换定时有关的检测。这里,将基于对显影装置5的观察结果讨论本实施例中的电容差与盒21中的调色剂量之间的相关性的物理意义。本发明的发明人发现,供给辊M的旋转速度改变剩余调色剂量与供给辊M中的调色剂量之间的关系。图19示出在供给辊M以高速和低速旋转时盒21中的调色剂量与供给辊M中容纳的调色剂量。当盒21中的调色剂量大时,在低速(40% )容纳更多的调色齐U。由此,在高速的测量量与在低速的测量量之间的差大。随着盒21中的调色剂量减少,在高速(100% )和低速(40% )中的任一情况下,供给辊M中的调色剂量也减少。如果盒21 中的调色剂量非常小(点B),那么在100%旋转速度容纳的调色剂量基本上等同于在40% 旋转速度容纳的调色剂量。从本发明的发明人的观察结果发现,向部分Χ(图2、排出的调色剂量在较高的旋转速度较大。在低速由于调色剂的自身重量导致从部分X吸入调色剂。但是,在高速,调色剂可能被排出,并且,几乎不从部分X吸入调色剂。结果,当调色剂以一定的程度剩余于盒 21中(点Α)时,当供给辊M以高速旋转时,供给辊M中的调色剂量较小。相反,当调色剂以非常小的量剩余于盒21中(点B)时,部分Y(图2)中的调色剂减少。部分Y是这样的部分其中,通过与显影辊25接触而被压缩的供给辊M被解压缩。 由此,在解压缩的时刻在部分Y中大量地吸入调色剂。由于调色剂主要从部分Y被吸入到供给辊M中,因此,部分Y中的调色剂的状态影响供给辊M中的调色剂量。如果部分Y中的调色剂量小,那么可能难以给供给辊M供给调色剂。供给辊M中的调色剂量减少。如上所述,该现象明显受部分Y中的调色剂的状态影响。因此,不管速度如何,供给辊M中的调色剂量都可减少。因此,盒21中的调色剂量与供给辊M中的调色剂量之间的关系变为图19所示的关系。如果通过使用其间的差绘制图19,那么获得与图7中类似的关系。关于上述的要点,将详细描述根据本发明的该实施例的优点。图20A示出在高温高湿环境(30°C和80% RH,以下称为H/H)和低温低湿环境(15°C和10% RH,以下称为L/ L)下在各自速度的电容与盒21中的调色剂量之间的关系。H/H下的测量值指示比L/L下的测量值高的电容。这是由于,例如,调色剂和供给辊M的泡沫层吸收水分,并且电阻随温度改变。如果在各自速度测量电容差,那么,如图20B所示,H/H下的结果与L/L下的结果类似。通过这些结果,即使速度改变,温度和湿度对于电容的影响也基本上等同。因此,如果使用在各自速度的电容差作为用于检测剩余调色剂量的参数,那么,环境的变化对于电容的影响可被消除。通过以根据本实施例的高精度检测模式测量剩余调色剂量,即使温度和湿度环境改变,也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下高度精确地测量剩余调色剂量。因此,即使温度和湿度环境改变,也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下以高的精度通知用户剩余调色剂量比预定量小或者盒21必须被更换。在本实施例中,在高精度检测模式中,供给辊M的第一旋转速度高,并且随后的第二旋转速度低。这是由于,如果在以低速旋转之后结束高精度检测模式,那么供给辊M 可对于下一图像形成容纳大量的调色剂。因此,即使在高精度检测模式之后输出具有高的覆盖率的图像,也较不频繁地产生具有低浓度的图像或具有未打印部分的图像。但是,为了获得根据本发明的即使温度和湿度环境改变也高度精确地测量剩余调色剂量的优点,不必以该次序设定旋转速度。第四实施例,速度和旋转鼓根据本发明的第四实施例的图像形成设备具有与根据第二实施例的图12中的图像形成设备类似的基本配置。与第一到第三实施例同样,本实施例执行图3所示的流程以用于检测剩余调色剂量。但是,图3中的流程之后的高精度检测模式中的用于改变供给辊 24的泡沫层中的调色剂量的方法与第二实施例中的不同。特别地,在本实施例中,图2中的驱动装置P60可将供给辊M的旋转速度变成多个速度。因此,与第二实施例不同,虽然轴 2 与2 之间的电势差不变,但是,泡沫层中的调色剂量可被改变。相同的附图标记指的是具有与第二实施例相同的配置和功能的部件。并且,除了高精度检测模式以外,将省略多余的描述。将仅描述实施例的特征部分。如上所述,本实施例的图像形成设备包括可将供给辊M的旋转速度变成多个速度的驱动装置P60(图2和图12)。将参照图21和图22描述作为本实施例的特征的高精度检测模式。如果某个显影装置的像素计数累计值Pcoimt达到预定值Pth,那么开始高精度检测模式(S500)。首先, 其累计值Pcoimt达到预定值Pth的显影装置5移动到显影位置C(S501)。为了改变供给辊M的泡沫层中的调色剂量,供给辊M以第一旋转速度在该位置处旋转第一预定旋转时间650 。第一旋转速度是正常图像形成期间的旋转速度。该旋转速度被定义为100%旋转速度。第一旋转时间被确定为使得供给辊M中的调色剂量变得稳定。在本实施例中,第一旋转时间为15秒。
在旋转15秒之后,显影装置5移动到检测位置E (S503),并且,第一电容C1被测量 (S504)。然后,显影装置5再次移动到显影位置C(S5(^)。为了改变供给辊M的泡沫层中的调色剂量,供给辊M以比第一旋转速度低的第二旋转速度在该位置处旋转第二预定时间(S506)。第二旋转速度为正常图像形成期间的旋转速度的40%。第二旋转时间被确定为使得供给辊M中的调色剂量变得稳定。在本实施例中,第二旋转时间为30秒。然后,显影装置5移动到检测位置E (S507),并且第二电容C2被测量(S508)。检测到的电容C1与C2之间的差的绝对值IC1-C2I为Ac。在本实施例中,通过使用计算出的值AC,与第一到第三实施例同样地,通过图8所示的流程来确定AC是否超过阈值,以执行与剩余调色剂量有关的通知和与盒21更换定时有关的检测。与第三实施例同样,本实施例使用用作改变单元的驱动装置P60。除了第三实施例中获得的优点以外,本实施例还由于旋转鼓50的使用而提供优点。将描述该优点。本实施例中的电容差AC具有如图23A所示的趋势。参照图23A,本实施例中的电容差AC相对于盒21中的调色剂量的斜度比第三实施例的大。因此,剩余调色剂量的变动比对于电容差AC的检测期间出现的变动小。与第三实施例相比,可以更加高度精确地检测剩余调色剂量。图2 示出以下关系通过使用本实施例的配置,盒21中的剩余调色剂量相对于供给辊M以低速旋转之后的电容以及相对于供给辊M以高速旋转之后的电容的关系。与第三实施例相比,发现低速旋转情况下的测量值大。将讨论获得图23B中的结果的原因。 图16示出当调色剂量小时使旋转鼓50旋转时的调色剂的运动。在显影位置C处的旋转之后,如图16中的部分(A)所示,在供给辊对上面(部分X)存在大量的调色剂。旋转鼓50 从该状态依次旋转到图16中的部分(B)、部分(C)、部分(D)以及然后部分(E),停留于沿供给辊M的旋转方向位于显影辊25接触供给辊M的接触位置的上游的部分X中的调色剂被传输到沿供给辊M的旋转方向位于接触位置的下游的部分Y。主要通过从部分Y的吸入给供给辊M供给调色剂。由此,通过旋转鼓50的旋转将调色剂传输到部分Y,供给辊M中的调色剂可增加。当供给辊M以高速旋转时,向部分 X排出的调色剂量比从部分Y供给的调色剂量大。由此,调色剂量几乎不依赖于旋转鼓50 是否旋转而改变。但是,如果供给辊M以低速旋转,那么,由于向部分X的调色剂排出量小, 因此,主要通过从部分Y的吸入给供给辊M供给调色剂。因此,供给辊M容易地吸入调色剂。在以高速旋转之后电容不明显改变,而在以低速旋转之后电容增大。与没有旋转鼓50 的配置相比,电容差较大。如果调色剂量非常小,那么部分Y中的调色剂被用完。在以低速旋转之后,供给辊M中的调色剂量变小。具有旋转鼓50的旋转的情况不再与第三实施例不同。由此,电容差AC相对于盒21中的调色剂量的斜度比第三实施例的大。即,剩余调色剂量的变动比第三实施例中的在对电容差△(的检测期间出现的变动小。可以高度精确地通知剩余调色剂量和显影装置5的更换。对于旋转鼓50的另一优点,由于通过旋转鼓50的旋转向部分Y传输调色剂,因此,供给辊M可容易地吸入调色剂。因此,在以低速旋转期间,供给辊M中的调色剂量可更快地变得稳定。因此,以低速的旋转时间可减少。旋转鼓50获得这样的另一优点由于通过旋转鼓50的旋转搅动调色剂,因此,即使调色剂被长期留置,调色剂也几乎不受影响。因此,供给辊M中的调色剂量在供给辊M的旋转之后变得稳定。电容的变动可被减小。第五实施例,姿势根据本发明的第五实施例的图像形成设备具有与根据第一实施例的图1中的图像形成设备类似的基本配置。在本实施例中使用的显影装置具有图M所示的配置。在本实施例中,图3所示的流程之后的高精度检测模式中的用于改变供给辊M的泡沫层中的调色剂量的方法与第一实施例中的不同。特别地,根据本实施例的图像形成设备可通过将显影装置5的姿势从第一姿势变为第二姿势并通过在第二姿势旋转供给辊M,来改变泡沫层中的调色剂量,相对于显影辊25的顶部的高度,第二姿势的供给辊M的顶部的高度与第一姿势的供给辊M的顶部的高度不同。相同的附图标记指的是具有与第一实施例相同的配置和功能的部件。并且,除了高精度检测模式以外,将部分省略多余的描述。将仅描述实施例的特征部分。以下将参照图M详细描述显影装置5。显影装置5包括容纳调色剂T的盒21, 被布置于盒21的开口处的用作调色剂承载部件的显影辊25,用作调色剂限制部件的限制刀片27,以及被设置在盒21中与显影辊25相邻的位置处的用作调色剂供给部件的供给辊对。在显影期间,显影辊25在与感光鼓1接触的同时旋转。从用作第一驱动装置并被设置在图像形成设备的设备体中的驱动装置P60向显影辊25和供给辊M传送驱动力。由此, 显影辊25和供给辊M同步地旋转和停止。在显影之后,通过使用作为姿势改变装置被设置在图像形成设备的设备体中的驱动装置R60,使图M中所示的凸轮20旋转以按压盒21 的上部。因此,显影辊25与感光鼓1分离。在分离之后,驱动装置P60(第一驱动装置)的旋转停止。 显影辊25与感光鼓1之间的分离距离由凸轮20的旋转相位确定。同时,显影装置 5的姿势被确定。图M中所示的用于通过姿势改变装置使显影装置5分离的摆动中心30 与初段(first step)输入齿轮的中心对准,所述初段输入齿轮从图像形成设备的设备体中的驱动装置P60向显影辊25和供给辊M传送驱动力。即使当显影辊25与感光鼓1分离时,供给辊M也可旋转。虽然在后面描述,但是,这里需要的是显影装置5允许供给辊M可在多个不同的姿势梯级(posture step)旋转,以便测量在供给辊M旋转到多个不同的姿势梯级之后的电容。例如,可以提供多个驱动装置以向供给辊M传送驱动力,使得供给辊M可旋转到不同的姿势梯级。在图像形成期间,在显影辊25与感光鼓1接触的同时,如图25A所示,显影装置5 具有Ay = 4. 5mrn的姿势,这里,Δ y是在沿垂直方向向上指向的y轴方向上供给辊M的顶部位置yl与显影辊25的顶部位置y2之间的差yl_y2。但是,如上所述,显影装置5的姿势可变为多个不同的梯级,在所述多个不同的梯级,供给辊M可旋转。在本实施例中,虽然在后面描述,但是,供给辊M可在具有不同姿势的两个分离状态(图26A和图^B)中旋转,所述两个分离状态与图像形成期间的显影辊25与感光鼓1接触的状态不同。通过驱动装置R60和凸轮20的旋转,显影装置5的姿势在希望的定时变为希望的姿势。将参照图27描述作为本发明的特征的高精度检测模式。如果某个显影装置的像素计数累计值Pcoimt达到预定值Pth,那么在显影之后,开始高精度检测模式(S005、S600)。驱动装置R60使凸轮20旋转,并且,驱动装置P60将显影装置5的姿势变为处于驱动装置P60可向显影辊25和供给辊M传送驱动力的驱动传送使能状态中的第一姿势 (S601),以及,为了改变供给辊M的泡沫层中的调色剂量,供给辊M以预定旋转速度旋转第一预定时间(S602)。在第一姿势,参照图^A,在沿垂直方向向上指向的y轴方向上供给辊M的顶部位置yl'与显影辊25的顶部位置y2'之间的差Ay' (BP Ay' =yl' -y2')为8mm。 显影辊25与感光鼓1分离。当正常图像形成期间供给辊M的旋转速度为100%时,这里使用的供给辊M的旋转速度为40%。旋转时间被确定为使得供给辊M中的调色剂量变得稳定。在本实施例中,旋转时间为50秒。在旋转50秒之后,为了测量剩余调色剂量,显影辊 25和供给辊M的旋转被停止(S60;3)。然后,第一电容C1被测量(S604)。使凸轮20旋转,并且驱动装置P60将显影装置5的姿势变为处于驱动传送使能状态中的第二姿势(S60O。为了再次改变供给辊M的泡沫层中的调色剂量,供给辊M以预定旋转速度旋转第二预定时间(S606)。在第二姿势,参照图^B,在沿垂直方向向上指向的 y轴方向上供给辊对的顶部位置yl"与显影辊25的顶部位置y2"之间的差Ay"(即 Ay" =yl〃 -y2")为5mm。显影辊25与感光鼓1分离。这里使用的供给辊M的旋转速度为40%。旋转时间被确定为使得供给辊M中的调色剂量变得稳定。在本实施例中,旋转时间为25秒。在旋转第二预定时间之后,为了测量剩余调色剂量,显影辊25和供给辊M的旋转被停止。通过凸轮20的旋转,再次将显影装置5的姿势变为用于测量第一电容C1的第一姿势(S607)。但是,如果对显影装置5提供电接触使得即使在第二姿势也可检测电容, 那么,不必使显影装置5在S607中进入第一姿势。然后,第二电容C2被测量(S608)。在本实施例中,在供给辊M旋转时的第一姿势和第二姿势显影辊25都与感光鼓 1分离,以便防止感光鼓1被显影辊25刮划。但是,为了获得本发明的优点,只要第一姿势和第二姿势提供调色剂供给部件的顶部相对于调色剂承载部件的顶部的不同高度,供给辊 24就可在显影辊25与感光鼓1接触的同时旋转。当检测到的电容C1和C2之间的差的绝对值IC1-C2I为AC时,AC与显影装置5 中的剩余调色剂量之间的关系变得与图7所示的关系类似。在本实施例中,通过使用计算出的值AC,与第一实施例同样,通过图8所示的流程确定AC是否超过阈值,以与第一实施例同样地执行与剩余调色剂量有关的通知和与盒 21的更换定时有关的检测。因此,本实施例可获得与第一实施例类似的优点。这里,将基于对显影装置5的观察结果讨论电容差与盒21中的剩余调色剂量之间的相关性的物理意义。本发明的发明人发现,供给辊M旋转时的显影装置5的姿势改变剩余调色剂量与供给辊M中的调色剂量之间的关系。图25A示出在接近调色剂耗尽的状态中供给辊M 以第一和第二姿势旋转时供给辊M中容纳的调色剂量相对于盒21中的剩余调色剂量的关系。如果盒21中的剩余调色剂量大,那么供给辊M在具有小的Ay"的值的第二姿势 (Ay" = 5mm)容纳较大量的调色剂,并且与在具有大的^y'的值的第一姿势(Ay'= 8mm)容纳的调色剂量明显不同。随着盒21中的剩余调色剂量变小,供给辊M中的调色剂量在第一姿势W = 8mm)和第二姿势(Ay" = 5mm)均变小。在盒21中的剩余调色剂量非常小的状态(点B)中,在第一姿势容纳的调色剂量基本上与在第二姿势容纳的调色剂量相同。从本发明的发明人的观察结果发现,在接近调色剂耗尽的状态下,如图25A所示, 调色剂不能在供给辊M周围沿与供给辊M的旋转方向相反的方向越过供给辊M的顶部从部分X移动到部分Y。因此,通过供给辊M的压缩从供给辊M排出的调色剂停留于部分 X中。并且,发现当显影装置5处于对于从供给辊M排出到部分X并且停留于部分X中而不向部分Y移动的调色剂具有大的容量的第一姿势(Ay' =8mm)时,如图沈々所示,部分X 中的调色剂量大。并且,当显影装置5处于第一姿势(Ay' = 8mm)时,与第二姿势(Ay" = 5mm)相比,部分X中的调色剂量较大。部分Y中的调色剂量变小,并且,调色剂几乎不从部分Y被吸入到供给辊M。结果,当以一定的量在盒21中剩余调色剂时(图观中的点A), 当供给辊M以第一姿势(Ay' = 8mm)旋转时,与供给辊M以第二姿势(Ay" = 5mm)旋转相比,供给辊M中的调色剂量变小。并且,当盒21中的剩余调色剂量非常小时(图观中的点B),部分Y (图24)中的调色剂在第一姿势和第二姿势均减少。部分Y是这样的部分其中,通过与显影辊25的接触被压缩的供给辊M被解压缩。由此,在解压缩的时刻在部分Y中大量地吸入调色剂。由于调色剂主要从部分Y被吸入供给辊M中,因此,部分Y中的调色剂的状态影响供给辊M 中的调色剂量。如果部分Y中的调色剂量小,那么可能难以给供给辊M供给调色剂。供给辊M中的调色剂量减少。如上所述,该现象明显受部分Y中的调色剂的状态影响。因此, 不管显影装置5的姿势如何,供给辊M中的调色剂量都可减少。因此,盒21中的剩余调色剂量与供给辊M中的调色剂量之间的关系变为图25A 所示的关系。如果通过使用其间的差绘制图25A,那么获得与图7同样的关系。关于上述的要点,将详细描述根据本发明的该实施例的优点。图29A示出高温高湿环境(30°C和80% RH,以下称为H/H)和低温低湿环境(15°C和10% RH,以下称为L/L) 下对于各姿势的盒21中的剩余调色剂量与电容之间的关系。H/H下的测量值指示比L/L下的测量值高的电容。如果对于各姿势测量电容差,那么,如图29B所示,H/H下的结果与L/ L下的结果类似。通过这些结果,即使显影装置5的姿势改变,温度和湿度对于电容的影响也基本上等同。因此,如果使用在各姿势的电容差作为用于检测剩余调色剂量的参数,那么,环境的变化对于电容的影响可被消除。通过用根据本实施例的差异检测方法测量剩余调色剂量,即使温度和湿度环境改变,也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下高度精确地测量剩余调色剂量。因此,即使温度和湿度环境改变,也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下以高的精度通知用户剩余调色剂量比预定量小或者盒21必须被更换。在本实施例中,对于高精度检测模式中的供给辊M的旋转,在第二姿势的供给辊M的顶部位置与显影辊25的顶部位置之间的差Ay" =yl" -y2"比在第一姿势的供给辊M的顶部位置与显影辊25的顶部位置之间的差Ay' =yl' -y2'小。差Ay'和 Ay"包含负值,并且,Ay' > Ay"成立。由此,如果高精度检测模式在以具有小的Ay"的值的姿势旋转之后结束,那么, 可在供给辊M容纳大量的调色剂时对随后的图像形成开始显影。因此,即使在高精度检测模式之后输出具有高的覆盖率的图像,也较不频繁地产生具有低浓度的图像或具有未打印部分的图像。但是,为了获得根据本发明的即使温度和湿度环境改变也高度精确地测量剩余调色剂量的优点,不必以该次序设定在供给辊M的旋转期间的显影装置5的姿势。并且,在本实施例中,高精度检测模式中的供给辊M的旋转速度比图像形成期间的旋转速度低。因此,可进一步高度精确地测量剩余调色剂量。以下将参照图30A和图30B 描述得到的优点。参照图30A,低速旋转情况下的容纳的调色剂量比高速旋转情况下的容纳的调色剂量大。如果对于各速度绘制第一姿势与第二姿势之间的差,那么结果变得像图 30B中的曲线图。低速旋转情况下,关于将调色剂输入至供给辊M的泡沫层和从供给辊M 的泡沫层输出调色剂,从部分Y吸入调色剂相比于向部分X排出调色剂是支配性的。如果在部分Y中的调色剂量大的状态下以一定的量在盒21中剩余调色剂,那么选择低速旋转。 因此,如果姿势改变,那么,如图30B所示,不同的姿势之间的电容差AC变大。相反,如果盒21中的调色剂量非常小,那么部分Y中的调色剂量小。电容差AC 基本上不被旋转速度的变化而改变。如果选择低速旋转,那么相对于盒21中的剩余调色剂量的电容差AC的斜度变大。如果电容差AC的斜度变大,那么,剩余调色剂量的变动与在对电容差AC的检测期间出现的变动相比变小。可以高度精确地检测剩余调色剂量。如上所述,通过如本实施例那样将供给辊M的旋转速度变为与图像形成期间的速度相比而言较低的旋转速度,可以高度精确地测量剩余调色剂量。使得供给辊M中的调色剂量变得稳定所需要的供给辊旋转时间依赖于例如供给辊对的旋转速度。由此,第一和第二预定时间不限于根据本实施例的值,并且可以相同或不同。第六实施例,姿势和旋转鼓根据本发明的第六实施例的图像形成设备具有与根据第二实施例的图12中的图像形成设备类似的基本配置。在本实施例中,为了检测剩余调色剂量,执行图3所示的流程,并且然后如根据第五实施例的图像形成设备那样执行利用显影装置5的姿势变化的高精度检测模式。但是,本实施例中的用于改变姿势的方法与第五实施例中的不同。特别地, 参照图12,根据本实施例的图像形成设备包括支撑显影装置5并且可旋转的旋转鼓50、以及使旋转鼓50旋转的驱动装置Q60。驱动装置Q60使旋转鼓50旋转,以使显影装置5的姿势从第一姿势变为第二姿势。将只描述实施例的特征部分。第六实施例中使用的显影装置5具有与图M所示的第五实施例中使用的显影装置的配置类似的配置。第六实施例的显影装置5具有与第五实施例类似的显影辊25和供给辊M。图像形成期间的显影辊25和供给辊M的周边速度也与第五实施例中的类似。在图像形成期间,参照图25B,显影装置5具有Ay = 4. 5mm的姿势,这里,Δ y是在沿垂直方向向上指向的y轴方向上供给辊M的顶部位置yl与显影辊25的顶部位置y2之间的差 yi-y20在本实施例中,与第五实施例同样,显影装置5的姿势可变为多个姿势,在所述多个姿势供给辊M可旋转。当设置在图像形成设备的设备体中的驱动装置Q60 (第二驱动装置)使支撑显影装置5的旋转鼓50旋转时,显影装置5的姿势被改变。换句话说,当显影装置5相对于旋转鼓50的中心的位置(该位置由旋转鼓50的旋转相位确定)改变时,显影装置5的姿势变为希望的姿势。
在本实施例中,使用Oldham耦合(Oldham coupling)。由此,在显影装置5位于不同的显影位置中的任一个处的同时,驱动力通过Oldham耦合从设置在图像形成设备的设备体中的驱动装置P60(第一驱动装置)被传送到显影辊25和供给辊M。在本实施例中, 虽然后面描述,但是,供给辊M可在显影装置5位于姿势不同的两个分离位置F(图31中的部分(a)和图^C)和G(图31中的部分(c)和图^D)处时旋转。当旋转鼓50从图像形成期间显影辊25接触感光鼓1的显影位置C旋转时,提供分离位置F和G。这里需要的是供给辊M可以以不同的姿势旋转。例如,可设置多个驱动装置以向供给辊M传送驱动力,并且,供给辊M可通过驱动装置中的一个以不同姿势中的一个旋转。接下来,将描述根据本实施例的用于测量显影装置5的剩余调色剂量的方法。用于测量剩余调色剂量的方法与第一实施例的基本上类似,由此,将仅描述本实施例的特征部分。在本实施例中,作为剩余调色剂量的检测对象的显影装置5被设置在旋转支撑部件即旋转鼓50上。驱动装置Q60 (第二驱动装置)使旋转鼓50旋转,使得显影装置5移动到检测位置E以用于测量。检测位置E是图12中的显影装置5c的位置。通过电极端子(未示出),在检测位置E处,用于检测的AC电源91与供给辊M的轴Ma(第一电极部件)连接,并且,检测电路80与显影辊25的轴25a (第二电极部件)连接。在检测位置E处,由于供给辊M周围的调色剂通过自身的重量而落下,因此,可以减少供给辊M附近的调色剂的影响。因此,供给辊M附近的调色剂几乎不干扰检测。可以正确地测量供给辊M中的调色剂量。将根据本实施例描述执行图3所示的流程之后的高精度检测模式期间的操作。图 30A和30B以及图31中的部分(a)至部分(d)示出序列的流程和旋转鼓50的运动。如果某个显影装置5的像素计数累计值Pcoimt达到预定值Pth,那么开始高精度检测模式 (S700)。首先,其累计值Pcoimt达到预定值Pth的显影装置5的旋转鼓50旋转,使得显影装置5移动到用作第一姿势的供给辊旋转位置F (S701)。在第一姿势,参照图^C,在沿垂直方向向上指向的y轴方向上供给辊对的顶部位置yl'与显影辊25的顶部位置y2'之间的差Ay' (Bp Ay' =yl' -y2')为6mm。显影辊25与感光鼓1分离。为了改变供给辊M的泡沫层中的调色剂量,供给辊M以预定旋转速度在该位置处旋转第一预定旋转时间670 。这里使用的供给辊M的旋转速度为正常图像形成期间的供给辊M的旋转速度的40%。旋转时间被确定为使得供给辊M中的调色剂量变得稳定。在本实施例中,旋转时间为40秒。在旋转预定时间之后,显影装置5移动到电容测量位置E(S703),并且,第一电容(^被测量(S704)。然后,通过旋转鼓50的旋转使显影装置5 移动到用作第二姿势的供给辊旋转位置G(S7(^)。在第二姿势,参照图^D,在沿垂直方向向上指向的y轴方向上供给辊M的顶部位置yl"与显影辊25的顶部位置y2"之间的差 Ay"(即Ay" = yl “ -y2“)为3mm。显影辊25与感光鼓1分离。为了再次改变供给辊M的泡沫层中的调色剂量,供给辊M以预定旋转速度在该位置处旋转第二预定旋转时间(S706)。这里使用的供给辊M的旋转速度为正常图像形成期间的供给辊M的旋转速度的 40%。旋转时间被确定为使得供给辊M中的调色剂量变得稳定。在本实施例中,旋转时间为20秒。然后,显影装置5移动到电容测量位置E(S707),并且,第二电容C2被测量 (S708)。与第一实施例类似,在供给辊M旋转时的第一和第二姿势,显影辊25不必与感光
25鼓1分离。检测到的电容C1和C2之间的差的绝对值IC1-C2I为AC。在本实施例中,根据剩余调色剂量的AC在图33B中被示出,并且具有与第一实施例相同的趋势。通过使用计算出的值Δ C,如第一实施例那样通过图8所示的流程确定Δ C是否超过阈值,以如第一实施例那样执行与剩余调色剂量有关的通知和与盒21的更换定时有关的检测。因此,本实施例可获得与第一实施例类似的优点。在本实施例中,即使显影装置5的姿势改变,温度和湿度对于电容的影响也基本上等同。因此,如果使用在各姿势的电容差作为用于检测剩余调色剂量的参数,那么,环境的变化对于电容的影响可被消除。通过用根据本实施例的差异检测方法测量剩余调色剂量,即使温度和湿度环境改变,也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下高度精确地测量剩余调色剂量。因此,即使温度和湿度环境改变,也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下以高的精度通知用户剩余调色剂量比预定量小或者盒21必须被更换。本实施例提供由于旋转鼓50的使用而获得的优点。将描述该优点。由于在本实施例中使用旋转鼓50作为姿势改变装置,因此,与第五实施例不同, 可获得本实施例的优点而不必新添加用于改变姿势的凸轮部件等。图16示出在调色剂量小时使旋转鼓50旋转时的调色剂的运动。在供给辊M在显影位置C附近的位置(供给辊旋转位置C、F、G)处旋转之后,如图16的部分(A)所示,在供给辊对上方(部分X)存在大量的调色剂。旋转鼓50从该状态依次旋转到图16中的部分(B)、部分(C)、部分(D)以及然后部分(E),停留于沿供给辊M的旋转方向位于显影辊25接触供给辊M的接触位置的上游的部分X中的调色剂被传输到沿供给辊M的旋转方向位于接触位置的下游的部分Y。由于主要通过从部分Y吸入而给供给辊M供给调色剂,因此,如果通过旋转鼓50 的旋转向部分Y传输调色剂,那么,当供给辊M旋转时,调色剂容易被吸入到供给辊24。供给辊M中的调色剂量可迅速地变得稳定。特别地,当供给辊M以低速旋转时,向部分X排出的调色剂量小。从部分Y向供给辊对吸入调色剂相比于向部分X排出调色剂是支配性的。结果,供给辊M更迅速地吸入调色剂,并且可以减少旋转时间。因此,在本实施例中, 通过由旋转鼓50的旋转向部分Y发送调色剂,与第五实施例相比,供给辊M中的调色剂量可以以减少的供给辊旋转时间变得稳定。可以减少供给辊旋转时间。通过本实施例的配置,调色剂在供给辊M旋转之前如上面描述的那样移动。但是,参照图33B,相对于盒21中的剩余调色剂量的在不同姿势之间的电容差AC与根据例如第五实施例的没有旋转鼓50的情况的AC类似。这是由于,通过供给辊对的旋转,从部分 Y被吸入到供给辊M中的调色剂被排出到图2中的部分X,直到供给辊M中的调色剂量变得稳定。当以一定的量在盒21中剩余调色剂时(图33A中的点A),如果开始供给辊M的旋转,那么调色剂停留于部分X中。与第五实施例类似,由于部分X中的调色剂量根据姿势而改变,因此部分Y中的调色剂量改变。因此,供给辊M中的调色剂量也根据旋转期间的姿势而改变。当盒21中的剩余调色剂量非常小时(图33A中的点B),不管姿势如何,调色剂都仅少量地停留于部分X中。部分Y中的调色剂量也小。由此,在部分X中的调色剂量与部分Y中的调色剂量之间基本上没有差异。因此,不管旋转鼓50是否旋转,电容差都与盒21中的剩余调色剂量相关。与第一实施例同样,可以检测剩余调色剂量。旋转鼓50获得这样的另一优点由于通过旋转鼓50的旋转来搅动调色剂,因此,即使调色剂被长期留置,调色剂也几乎不受影响。因此,供给辊M中的调色剂量在供给辊 M的旋转之后变得稳定。电容的变动可被减小。使得供给辊M中的调色剂量变得稳定所需要的供给辊旋转时间依赖于例如供给辊对的旋转速度。由此,第一和第二预定时间不限于根据本实施例的值,并且可以相同或不同。第七实施例根据本发明的第七实施例的图像形成设备具有与根据第二实施例的图12中的图像形成设备类似的基本配置。在本实施例中,为了检测剩余调色剂量,在执行图3所示的流程之后执行与第二实施例的高精度检测模式不同的高精度检测模式。将参照图34和35描述作为本实施例的特征的高精度检测模式的流程和旋转鼓 50的运动。如果某个显影装置5的像素计数累计值Pcoimt达到预定值Pth,那么开始高精度检测模式(S800)。首先,其累计值Pcoimt达到预定值Pth的显影装置5的旋转鼓50旋转,使得显影装置5移动到作为显影位置的供给辊旋转位置(S801)。为了改变容纳于供给辊M的泡沫层中的调色剂量,驱动装置P60使供给辊M在该位置处旋转作为第一预定时间、的15秒,使得供给辊M中的调色剂量以小的量变得稳定(SSO》。以下,这里供给辊 24的旋转操作被称为排出模式。然后,驱动装置Q60使旋转鼓50旋转,使得显影装置5移动到调色剂剩余量检测位置(S803),并且,第一电容。被测量(S804)。然后,显影装置5再次移动到供给辊旋转位置(S80O。为了再次改变容纳于供给辊M的泡沫层中的调色剂量,供给辊M在该位置处旋转作为第二预定时间t2的3秒,使得泡沫层中的调色剂量变得比检测C1时的泡沫层中的调色剂量大(S806)。以下,这里供给辊 M的旋转操作被称为吸入模式。然后,显影装置5移动到调色剂剩余量检测位置(S807), 并且,第二电容C2被测量(S808)。图36示意性地示出在供给辊M旋转时相对于旋转时间的泡沫层中的调色剂量。 当旋转鼓50旋转以使盒21中的调色剂如图16所示的那样移动到部分Y附近的位置并且然后使供给辊M旋转时,供给辊M的泡沫层在部分Y附近的位置处吸入调色剂。因此,指示泡沫层中的调色剂量的线从图36中的左端开始。特别地,在步骤S806中,泡沫层中的调色剂量从图36中的左端处的量开始,增大一会儿,并然后减小。因此,通过适当地设定t2, 泡沫层中的调色剂量可增加(吸入模式)。虽然旋转鼓50旋转,但是,除非旋转导致调色剂如图16所示的那样向部分Y移动,否则,调色剂量不能从图36中的左端开始。时间、被设为时间α或更长,使得泡沫层中的调色剂量相对于供给辊旋转时间的减少率低于预定值。因此,在图36中,泡沫层中的调色剂量可变得稳定(排出模式)。在本实施例中,、是15秒并且t2是3秒。但是,可关于盒21的形状以及供给辊M的尺寸、材料、结构和旋转速度来适当地确定、和t2。当检测到的电容C1和C2之间的差的绝对值IC1-C2I为AC时,AC与显影装置5 中的剩余调色剂量之间的关系变为类似于图7所示的关系。通过使用计算出的值AC,与第一实施例同样,通过图8所示的流程确定AC是否超过阈值,以与第一实施例同样地执行与剩余调色剂量有关的通知和与盒21的更换定时有关的检测。这里,将基于对显影装置5的观察结果来讨论电容差与盒21中的调色剂量之间的相关性的物理意义。
本发明的发明人发现,剩余调色剂量改变供给辊M的旋转时间与供给辊M中的调色剂量之间的关系。图37示出紧接着在排出模式和吸入模式中旋转供给辊M之后盒21 中的调色剂量相对于供给辊M中容纳的调色剂量的关系。图38示出供给辊M的旋转时间与供给辊M中容纳的调色剂量之间的关系。容纳的调色剂量从旋转的开始逐渐增大,并然后从某个时间点减小。随着盒21中的调色剂量减少,供给辊M中的调色剂量在排出模式和吸入模式中的任一种中都减少。当盒21中的调色剂量非常小(点B)时,在排出模式之后以及在吸入模式之后获得基本上相同的容纳的调色剂量。从本发明的发明人的观察结果发现,排出与吸入之间的平衡根据旋转时间而改变。将讨论该现象。图16示出在调色剂量小时使旋转鼓50旋转时的调色剂的运动。当以一定的量在盒21中剩余调色剂时(点A),在供给辊M在显影位置处旋转之后,如图16的部分(A)所示,在供给辊对上方(位置X)存在大量的调色剂。旋转鼓50从该状态依次旋转到图16中的部分(B)、部分(C)、部分(D)以及然后部分(E),停留于沿供给辊M的旋转方向位于显影辊25接触供给辊M的接触位置的上游的部分X中的调色剂在旋转鼓50的旋转之后被传输到沿供给辊M的旋转方向位于接触位置的下游的部分Y。部分Y是这样的部分其中,通过与显影辊25的接触而被压缩的供给辊M被解压缩。因此,在解压缩的时刻在部分Y中大量地吸入调色剂。由于调色剂主要从部分Y被吸入到供给辊M中,因此,部分Y中的调色剂的状态影响供给辊M中的调色剂量。如果部分Y中的调色剂量小,则可能难以给供给辊M供给调色剂。供给辊M中的调色剂量减少。 因此,当调色剂通过旋转鼓50的旋转被传输到部分Y时,供给辊M中的调色剂可增加。由于即使在旋转鼓50的旋转之后仍有一会儿给供给辊M供给调色剂,因此,供给辊M中的调色剂增加。如果部分Y中的调色剂被用完,那么不再从部分Y提供调色剂,并且从部分X 的排出的影响变大。因此,供给辊M中的调色剂量可减少。当盒21中的调色剂量非常小时(点B),图2所示的部分X中的调色剂量小。因此发现馈送到部分Y的调色剂量减少。因此,要被馈送到供给辊M的调色剂量减少。因此,盒21中的调色剂量与供给辊M中的调色剂量之间的关系变为图37所示的关系。如果通过使用其间的差绘制图37,那么获得图7中的关系。关于上述的要点,将详细描述根据本发明的该实施例的优点。图39A示出高温高湿环境(30°C和80% RH,以下称为H/H)和低温低湿环境(15°C和10% RH,以下称为L/L) 下对于各速度的盒21中的调色剂量与电容之间的关系。H/H下的测量值指示比L/L下的测量值高的电容。如果对于各速度测量电容差,那么,如图39B所示,H/H下的结果与L/L下的结果类似。因此,如果使用用于吸入模式和排出模式的电容差作为用于检测剩余调色剂量的参数,那么,环境的变化对于电容的影响可被消除。通过用根据本实施例的差异检测方法测量剩余调色剂量,即使温度和湿度环境改变,也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下高度精确地测量剩余调色剂量。因此,即使温度和湿度环境改变,也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下以高的精度通知用户剩余调色剂量比预定量小或者盒21必须被更换。在本实施例中,供给辊M的第一旋转时间是排出模式,并且,下一旋转的第二旋转时间是吸入模式。这是由于,如果在吸入模式之后结束高精度检测模式,那么对于下一图像形成供给辊M可容纳大量的调色剂。因此,即使在高精度检测模式之后输出具有高的覆盖率的图像,也较不频繁地产生具有低浓度的图像或具有未打印部分的图像。第八实施例根据本发明的第八实施例的图像形成设备具有与根据第二实施例的图12中的图像形成设备类似的基本配置。在本实施例中,为了检测剩余调色剂量,在执行图3所示的流程之后,执行与第二实施例的高精度检测模式不同的高精度检测模式。在本实施例中,在旋转支撑部件即旋转鼓50上设置作为剩余调色剂量的检测对象的显影装置5。驱动装置Q60 (第二驱动装置)使旋转鼓50旋转,使得显影装置5移动, 调色剂被搅动,并且,显影装置5移动到调色剂剩余量检测位置F。检测位置F是图40中的显影装置如的位置。通过电极端子(未示出),在检测位置F处,AC电源91与轴2 连接,并且,检测电路80与轴2 连接。图41示出作为本实施例的特征的高精度检测模式。如果某个显影装置5的像素计数累计值Pcoimt达到预定值Pth,那么开始高精度检测模式(S900)。首先,其累计值Pcoimt 达到预定值Pth的显影装置5的旋转鼓50旋转,使得调色剂被搅动并且显影装置5移动到作为显影位置的供给辊旋转位置。通过搅动调色剂,参照图16,调色剂移动到容易供给调色剂的位置(部分Y) (S901)。(当假定移动到供给辊旋转位置时的显影装置5的姿势为预定的姿势F时,以姿势F执行步骤S903或后面的序列,使得移动到部分Y的调色剂量不被姿势变化所改变)。接下来,供给辊M旋转第一预定时间^ (3秒),以改变容纳于供给辊M 的泡沫层中的调色剂量(S902)。与第一实施例同样,时间、在本实施例中为3秒,因为该时间导致供给辊M中的调色剂量一度超过最大值。然后,测量第一电容cjsgo; )。在驱动装置P60使供给辊对旋转的同时,测量电容。在测量C1之后,为了改变供给辊Μ的泡沫层中的调色剂量,供给辊 24旋转第二预定时间t2(10秒),所述第二预定时间t2(10秒)导致充分地排出供给辊M 中的调色剂(S904)。然后,测量第二电容C2(S905)。当检测到的电容C1与C2之间的差的绝对值IC1-C2I为AC时,AC与显影装置5中的剩余调色剂量之间的关系变得与图7所示的关系类似。通过使用计算出的值AC,与第一实施例同样,通过图8所示的流程确定AC 是否超过阈值,以与第一实施例同样地执行与剩余调色剂量有关的通知和与盒21的更换定时有关的检测。如上所述,在本实施例中,旋转鼓50首先旋转,然后,在供给辊M旋转的同时在可执行显影的位置处测量电容。因此,与第七实施例不同,可连续地测量电容,而不在C1的测量与C2的测量之间使旋转鼓50旋转。与第七实施例相比,可减少测量时间。并且,在第七实施例中,在供给辊M旋转第一预定时间之前不通过旋转鼓50的旋转使调色剂移动到盒21中的部分Y,并且,图36所示的曲线中的调色剂量的开始点不清楚。 因此,必须通过时间α或更长的旋转来减少泡沫层中的调色剂量。结果,与检测C1时的泡沫层中的调色剂量相比,泡沫层中的调色剂量必须在检测C2时较大。相反,在本实施例中, 在开始高精度检测模式时通过旋转鼓50的旋转使调色剂移动到盒21中的部分Y。然后, 供给辊M旋转,并且,C1和C2被连续检测。因此,在本实施例,泡沫层中的调色剂量从图36 中的曲线中的左端开始。通过适当地设定、和t2,泡沫层中的调色剂量可在检测C1和检测 C2时的任一情况下是大的。即,可适当地确定、和t2,使得泡沫层中的调色剂量改变。
在本实施例中,通过旋转鼓50的旋转使调色剂移动到部分Y,然后,在供给辊M旋转的同时检测电容两次。作为替代方案,电容可被检测三次或更多次,直到电容相对于供给辊对的旋转时间的减少率变得低于预定值。以下描述细节。图42示出电容被检测三次或更多次时的高精度检测模式的流程。图43示出电容的检测结果。在供给辊对旋转的同时,每0.5秒地检测电容。假定第m次测量的电容为Cm, 第m个电容与第(m-1)个电容之间的差的绝对值Δ Cd被计算为ACd= | Cm-C0^1) | (S911)。 如果ACd等于或小于某个阈值Δ(;6912),那么确定泡沫层中的调色剂量变得基本上稳定 (或者电容相对于供给辊M的旋转时间的减少率等于或小于预定值)(S913)。通过执行N 次测量获得的电容之中的最高电容Ch与最低电容Q之间的差的绝对值|CH-C」被计算出 (S915)。获得的值被确定为AC。与第一实施例同样,通过图8中的流程使用由此获得的AC来通知用户剩余调色剂量和盒21的更换。如上所述,由于通过旋转鼓50的旋转使调色剂移动到部分Y并然后在旋转供给辊 M的同时检测电容三次或更多次,因此,电容的变化可被监视。通过使用最高电容和最低电容,可以获得大的值作为电容差的绝对值。与剩余调色剂量的变化相比,电容差的绝对值的变化变大。因此,可高度精确地通知剩余调色剂量与盒21的更换定时。附录根据本发明,如在第一到第八实施例中的任一个中描述的高精度检测模式那样, 只要在电容C1的测量与电容C2的测量之间设置用于通过使供给辊旋转来改变泡沫层中的调色剂量的预定时段,就可通过使用Ic1-C2I检测剩余调色剂量。因此,即使温度和湿度环境改变,也可在没有温度传感器和湿度传感器的情况下以高的精度通知用户剩余调色剂量比预定量小或者盒必须被更换。并且,由于甚至在电容C1的测量之前使供给辊旋转预定时段,因此,可减少由执行高精度检测模式之前的图像形成导致的泡沫层中的调色剂量的变化。可以测量比电容C1更稳定的值。因此,可以高度精确地执行通知。另外,通过在第一到第八实施例中的任一个中描述的高精度检测模式,连续地执行从电容C1的测量到电容C2的测量的操作。希望的是连续地执行操作。但是,除非环境和盒中的调色剂量在C1的测量与C2的测量之间不明显改变,否则不限于此。例如,如果图像具有低的覆盖率,那么可在C1的测量与C2的测量之间对于几个片材打印图像。并且,在第一到第八实施例中的任一个中描述的高精度检测模式中,为了改变泡沫层中的调色剂量,供给辊和显影辊旋转预定的时段。但是,可以仅供给辊旋转,以允许调色剂被吸入到泡沫层中以及从泡沫层被排出。此外,在第一到第八实施例中的任一个中,只有显影装置是可以以可更换的方式被安装于图像形成设备的设备体上的盒。但是,显影装置和感光鼓被一体化形成的组合盒可以以可更换的方式被安装于图像形成设备的设备体上。此外,根据本发明的通知信号产生单元的通知内容可以是通知用户调色剂量比预定量小并且提示用户更换显影装置的通知。例如,图像形成设备的设备体的显示器或者通过网络与图像形成设备连接的PC的显示器可显示通知,诸如“剩余调色剂量小”、“调色剂耗尽”和“更换盒”。也就是说,显然的是,即使图像形成设备的设备体不具有显示器,也可进行通知。此外,通过设置多个阈值,可以逐步(stepwise)检测调色剂量。因此,可对于用户逐步通知剩余调色剂量。虽然已参照示例性实施例描述了本发明,但要理解,本发明不限于公开的示例性实施例。以下的权利要求的范围要被赋予最宽的解释,以包含所有这样的修改以及等同的结构和功能。本申请要求在2009年10月22日提交的日本专利申请No. 2009443768、在2009 年12月14日提交的日本专利申请No. 2009-283456、在2009年12月M日提交的日本专利申请No. 2009-292839和在2010年1月8日提交的日本专利申请No. 2010-003027的权益, 在此通过引用而并入其全部内容。附图标记列表
1感光鼓
5 (5a至5d)显影装置
17转印辊
15定影装置
21盒
24供给辊
24a轴
24b聚氨酯海绵层
25显影辊
25a轴
40安装部分
50旋转支撑部件(旋转鼓)
70控制器
70a通知信号产生单元
权利要求
1.一种图像形成设备,包括显影装置,包括具有开口并容纳调色剂的容器,调色剂承载部件,被布置于所述容器的开口处,具有第一电极部件,并通过承载和传输所述调色剂而给静电潜像供给所述调色剂,以及调色剂供给部件,被布置于所述容器中并具有第二电极部件和泡沫层,所述泡沫层被设置在所述第二电极部件周围,其中,所述显影装置通过使所述调色剂供给部件以与所述调色剂承载部件接触的方式旋转来给所述调色剂承载部件供给所述容器中的调色剂;检测模式执行单元,被配置为执行以下检测模式在所述检测模式中,提供用于通过使所述调色剂供给部件旋转来改变所述泡沫层中的调色剂量的预定时段,在所述时段之前检测所述第一电极部件与所述第二电极部件之间的电容C1,并且在所述时段之后检测所述第一电极部件与所述第二电极部件之间的电容C2;以及通知信号产生单元,被配置为如果所述电容C1与C2之间的差的绝对值IC1-C2I比预定阈值小则产生通知信号,所述通知信号指示所述容器中的调色剂量小于预定量。
2.一种图像形成设备,包括显影装置,包括具有开口并容纳调色剂的容器,调色剂承载部件,被布置于所述容器的开口处,具有第一电极部件,并通过承载和传输所述调色剂而给静电潜像供给所述调色剂,以及调色剂供给部件,被布置于所述容器中并具有第二电极部件和泡沫层,所述泡沫层被设置在所述第二电极部件周围,其中,所述显影装置通过使所述调色剂供给部件以与所述调色剂承载部件接触的方式旋转来给所述调色剂承载部件供给所述容器中的调色剂;安装部分,所述显影装置以能更换的方式安装在所述安装部分上;检测模式执行单元,被配置为执行以下检测模式在所述检测模式中,提供用于通过使所述调色剂供给部件旋转来改变所述泡沫层中的调色剂量的预定时段,在所述时段之前检测所述第一电极部件与所述第二电极部件之间的电容C1,并且在所述时段之后检测所述第一电极部件与所述第二电极部件之间的电容C2;以及通知信号产生单元,被配置为如果所述电容C1与C2之间的差的绝对值IC1-C2I比预定阈值小则产生通知信号,所述通知信号提示所述显影装置的更换。
3.根据权利要求I或2的图像形成设备,其中,所述检测模式执行单元在检测所述电容 C1之前以第一速度使所述调色剂供给部件旋转第一预定时间,并且在所述预定时段的期间以与所述第一速度不同的第二速度使所述调色剂供给部件旋转第二预定时间。
4.根据权利要求3的图像形成设备,其中,所述第二速度比所述第一速度低。
5.根据权利要求4的图像形成设备,其中,所述显影装置被设置在旋转支撑部件上,以及其中,所述检测模式执行单元在检测所述电容C1之后并在所述预定时段之前使所述旋转支撑部件旋转,以将沿所述调色剂供给部件的旋转方向位于接触位置的上游的区域中的调色剂移动到沿所述调色剂供给部件的所述旋转方向位于所述接触位置的下游的区域,在所述接触位置处所述调色剂承载部件接触所述调色剂供给部件。
6.根据权利要求3至5中任一项的图像形成设备,其中,在所述第一速度和所述第二速度中的较高速度的情况下的预定时间短于在较低速度的情况下的预定时间。
7.根据权利要求I或2的图像形成设备,其中,所述检测模式执行单元在检测所述电容(^之前在所述第一电极部件与所述第二电极部件之间施加第一直流电压的同时使所述调色剂供给部件旋转第一预定时间,并且在所述预定时段的期间在所述第一电极部件与所述第二电极部件之间施加与所述第一直流电压不同的第二直流电压的同时使所述调色剂供给部件旋转第二预定时间。
8.根据权利要求7的图像形成设备,其中,所述检测模式执行单元施加所述第一直流电压和所述第二直流电压,使得(Va-Vb)-(Ve-Vd)的值与所述调色剂的正常电荷极性同极性,这里,Va是在施加所述第一直流电压的期间所述第二电极部件的电势,Vb是在施加所述第一直流电压的期间所述第一电极部件的电势,Vc是在施加所述第二直流电压的期间所述第二电极部件的电势,Vd是在施加所述第二直流电压的期间所述第一电极部件的电势。
9.根据权利要求8的图像形成设备,其中,所述显影装置被设置在旋转支撑部件上,以及其中,所述检测模式执行单元在检测所述电容C1之后并在所述预定时段之前使所述旋转支撑部件旋转,以将沿所述调色剂供给部件的旋转方向位于接触位置的上游的区域中的调色剂移动到沿所述调色剂供给部件的所述旋转方向位于所述接触位置的下游的区域,在所述接触位置处所述调色剂承载部件接触所述调色剂供给部件。
10.根据权利要求I或2的图像形成设备,其中,所述显影装置能够在第一姿势与第二姿势之间改变其姿势,相对于所述调色剂承载部件的顶部的高度而言,所述第二姿势的所述调色剂供给部件的顶部的高度与所述第一姿势的所述调色剂供给部件的顶部的高度不同,以及其中,所述检测模式执行单元在检测所述电容C1之前使所述调色剂供给部件以所述第一姿势旋转第一预定时间,并在所述预定时段的期间使所述调色剂供给部件以所述第二姿势旋转第二预定时间。
11.根据权利要求10的图像形成设备,其中,在所述第一姿势的情况下所述调色剂供给部件的旋转速度与在所述第二姿势的情况下所述调色剂供给部件的旋转速度比使所述静电潜像显影时所述调色剂供给部件的旋转速度低。
12.根据权利要求10或11的图像形成设备,其中,相对于所述调色剂承载部件的顶部的高度而言,在所述第二姿势的情况下的所述调色剂供给部件的顶部的高度比在所述第一姿势的情况下的所述调色剂供给部件的顶部的高度低。
13.根据权利要求10至12中任一项的图像形成设备,其中,所述显影装置被设置在旋转支撑部件上,以及其中,当所述旋转支撑部件旋转时,所述显影装置的姿势从所述第一姿势变为所述第二姿势。
14.根据权利要求I或2的图像形成设备,其中,所述显影装置被设置在旋转支撑部件上,其中,所述检测模式执行单元在检测所述电容C1之前使所述调色剂供给部件旋转第一预定时间,所述第一预定时间允许所述泡沫层中的调色剂量相对于所述调色剂供给部件的旋转时间的减少率比预定值小,其中,所述检测模式执行单元在检测所述电容C1之后并在所述预定时段之前使所述旋转支撑部件旋转,直到所述显影装置的姿势变为预定姿势,以将沿所述调色剂供给部件的旋转方向位于接触位置的上游的区域中的调色剂移动到沿所述调色剂供给部件的所述旋转方向位于所述接触位置的下游的区域,在所述接触位置处所述调色剂承载部件接触所述调色剂供给部件,以及其中,所述检测模式执行单元在所述预定时段的期间使所述调色剂供给部件以所述预定姿势旋转第二预定时间,以使所述泡沫层中的调色剂量比检测所述电容C1时所述泡沫层中的调色剂量大。
15.根据权利要求I或2的图像形成设备,其中,所述显影装置被设置在旋转支撑部件上,以及其中,所述检测模式执行单元在检测所述电容C1之前使所述旋转支撑部件旋转,直到所述显影装置的姿势变为预定姿势,以将沿所述调色剂供给部件的旋转方向位于接触位置的上游的区域中的调色剂移动到沿所述调色剂供给部件的所述旋转方向位于所述接触位置的下游的区域,并然后使所述调色剂供给部件以所述预定姿势旋转第一预定时间,在所述接触位置处所述调色剂承载部件接触所述调色剂供给部件,以及其中,所述检测模式执行单元在所述预定时段的期间使所述调色剂供给部件以所述预定姿势旋转第二预定时间,以使所述泡沫层中的调色剂量与检测所述电容C1时所述泡沫层中的调色剂量不同。
16.根据权利要求I或2的图像形成设备,其中,所述显影装置被设置在旋转支撑部件上,以及其中,所述检测模式执行单元使所述旋转支撑部件旋转,直到所述显影装置的姿势变为预定姿势,以将沿所述调色剂供给部件的旋转方向位于接触位置的上游的区域中的调色剂移动到沿所述调色剂供给部件的所述旋转方向位于所述接触位置的下游的区域,并然后在以所述预定姿势使所述调色剂供给部件旋转直到电容的减少率变得比预定值小的同时将所述第一电极部件与所述第二电极部件之间的电容检测三次或更多次,在所述接触位置处所述调色剂承载部件接触所述调色剂供给部件,以及其中,当在由所述检测模式执行单元检测到的电容之中C2是最低电容并且C1是最高电容时,如果IC1-C2I比阈值小,那么所述通知信号产生单元产生所述通知信号。
全文摘要
在减小环境变化的影响的同时,精确地检测剩余调色剂量。提供序列,以使得调色剂供给辊的泡沫层中的调色剂量改变。通过检测电容之间的差,测量显影单元中的剩余调色剂量。
文档编号G03G15/08GK102597886SQ20108004675
公开日2012年7月18日 申请日期2010年10月18日 优先权日2009年10月22日
发明者县伸一, 向井崇, 川口祐司, 川崎修平, 木原英夫, 田中正典, 足立元纪 申请人:佳能株式会社

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