调色剂容器和成像设备的制作方法

xiaoxiao2020-7-2  2

【专利下载】Tel:18215660330

专利名称:调色剂容器和成像设备的制作方法
技术领域
本发明涉及一种设定在复印机、打印机和诸如具有复印机、打印机和传真机的功能的多功能外设的成像设备中的大致圆筒形调色剂容器,并且涉及包括调色剂容器的成像设备。
背景技术
在诸如复印机的传统成像设备中,可拆卸地安装到成像设备的主体上的圆筒形调色剂(调色剂瓶)已经被广泛使用(例如,见专利文件1和专利文件2)。专利文件1和2公开了调色剂容器(调色剂瓶),该调色剂容器以可更换的方式设定在成像设备的主体内,并且主要包括调色剂主体(瓶主体)和封盖单元(保持单元)。引用列表专利文件专利文件1 日本专利申请公开说明书第H4-1681号专利文件2 日本专利申请公开说明书第2002-268344号

发明内容
在传统调色剂容器中,当调色剂传送路径的流通面积或者调色剂出口的开口面积增大时,可以构造活门单元,使得该活门单元可以在纵向上滑动,以与调色剂容器向/从成像设备的主体沿纵向的安装/拆卸相关联,打开和关闭调色剂出口,以便通过单个动作将调色剂容器安装到成像设备的主体上/从成像设备的主体上拆卸。但是,在这种情况下,活门单元需要被构造成可靠地关闭调色剂出口,使得剩余在调色剂容器中的调色剂不会散落到调色剂容器的外侧,并且污染成像设备的主体和调色剂容器,即使在调色剂容器从成像设备的主体的拆卸操作被执行时。本发明已经鉴于上述情形作出,并且本发明的目的是提供一种调色剂容器,随着从成像设备的主体的拆卸操作,其中容纳的调色剂不会散落到调色剂容器的外侧,并且提供一种包括该调色剂容器的成像设备。为了解决上述问题并于是实现该目的,根据本发明的调色剂容器被设计为在调色剂容器的纵向保持水平的情况下可拆卸地安装到成像设备的主体上。根据本发明,调色剂容器包括圆筒形调色剂主体,该容器主体在其沿纵向的一端具有开口并且构造成向开口传送其中容纳的调色剂;封盖单元,调色剂容器的开口插入到该封盖单元中,并且在其底部包括调色剂出口,用于将已经从容器主体的开口排出的调色剂沿着竖直向下方向排出到调色剂容器的外侧;以及活门单元,该活门单元被保持在封盖单元的底部处,并且沿着封盖单元的外周移动,以打开和关闭调色剂出口。此外,调色剂容器的特征在于如下各元件,使得封盖单元包括活门导轨,用于导引活门单元在纵向上移动,用于打开和关闭调色剂出口,所述活门导轨布置在两个相应的竖直表面上,该竖直表面从形成有调色剂出口的底面的相应侧边缘向上突出,并且其上形成活门导轨的两个竖直表面中的每一个从作为沿着关闭方向关闭调色剂出口的位置的活门单元的端部延续到沿纵向的突出位置。本发明的有益效果在本发明中,其上形成用于导引活门单元的打开/关闭操作的活门导轨的竖直表面从作为沿着关闭方向关闭调色剂出口的位置的活门单元的端部延续到在纵向上的突出位置,使得与活门关闭机构完全关闭活门单元相比,设置到成像设备的主体上的活门关闭机构利用竖直表面作为基准释放活门单元的保持的时刻可以被延迟。于是,本发明呈现出这样的效果,即它可以提供一种调色剂容器,其中容纳的调色剂随着调色剂容器从成像设备的主体的拆卸操作而不会散落到调色剂容器的外侧,并且提供包括该调色剂容器的成像设备。


图1是根据本发明第一实施方式的成像设备的整体结构图;图2是成像单元的横截面图;图3是调色剂容器如何设定到调色剂供给装置内的示意图;图4是调色剂容器如何设定到调色剂容器保持器内的示意性透视图;图5是从上方倾斜观察的调色剂容器的透视图;图6是从下方倾斜观察的调色剂容器的透视图;图7示出调色剂容器的六个侧面;图8是从封盖单元侧观察的调色剂容器的前视图;图9是调色剂容器的分解图;图10是调色剂容器的容器主体的透视图;图11是调色剂容器的封盖单元的透视图;图12是调色剂容器的封盖单元的另一透视图;图13是当从调色剂容器与其连接的封盖单元的一侧观察时调色剂容器的封盖单元的透视图;图14是当从调色剂容器与其连接的封盖单元的一侧观察时调色剂容器的封盖单元的另一透视图;图15是在调色剂容器的活门单元关闭调色剂出口的状态下的透视图;图16是调色剂容器的活门单元如何打开调色剂出口的透视图;图17是调色剂容器的活门单元打开调色剂出口的状态的透视图;图18是示出与调色剂容器向调色剂容器保持器的安装操作相关联,活门单元所执行的打开操作的示意图;图19是活门单元从其上拆下的封盖单元的透视图;图20是封盖单元的第一元件的透视图;图21是封盖单元的第一元件的另一透视图;图22是封盖单元的第二元件的透视图;图23是活门单元的透视图;图M是活门单元的另一透视图;图25是调色剂容器的封盖单元的附近的横截面图沈是调色剂容器的封盖单元的内部的透视图;图27是示出从封盖单元侧观察时不同的调色剂容器插入到插入口中的状态的前视图;图观是调色剂容器保持器的瓶保持器的透视图;图四是调色剂容器保持器的瓶保持器的俯视图;图30是瓶保持器的前端部分的附近的放大透视图;图31是瓶保持器的前端部分的附近的另一放大透视图;图32是瓶保持器的前端部分的附近的再一放大透视图;图33是调色剂容器保持器的封盖保持器的透视图;图34是封盖保持器的一部分的放大透视图;图35是封盖保持器的一部分的另一放大透视图;图36是封盖保持器的内部的透视图;图37是封盖保持器的横截面图;图38是调色剂容器如何设定在调色剂容器保持器中的透视图;图39是调色剂容器的活门单元在与调色剂容器保持器的活门保持机构接合的同时如何打开调色剂出口的底视图;图40是示出图39中所示的装置之后的状态的底视图;图41是示出图40所示的状态之后的状态的底视图;图42是示出在调色剂容器的安装操作进行时封盖保持器的每个部分与封盖单元接合的过程的示意图;图43是调色剂容器的封盖单元和调色剂容器保持器的密封元件的示意性透视图;图44是示出调色剂容器的封盖单元和调色剂容器保持器的密封元件的另一种结构的示意性透视图;图45是根据本发明第二实施方式的调色剂容器的一部分的分解图;图46是图45中所示的调色剂容器的容器主体的头部侧的透视图;图47是图45的调色剂容器的封盖单元的透视图;图48是图45中所示的调色剂容器的封盖单元的另一透视图;图49是图45的调色剂容器的封盖单元的横截面透视图;图50是图45所示的调色剂容器的封盖单元的附近的横截面图;图51是图45的调色剂容器的活门单元关闭调色剂出口的状态的透视图;图52是图45中所示的调色剂容器的活门单元打开调色剂出口的状态的透视图;图53是根据本发明第三实施方式的调色剂容器的搅拌元件的透视图;图M是图53中所示的搅拌元件的另一透视图;图55示出图53所示的搅拌元件的三侧视图;图56-1是图53中所示的搅拌元件如何转动的示意性前视图;图56-2是图45所示的调色剂容器的搅拌元件如何转动的示意性前视图;图57是根据本发明第四实施方式的调色剂容器的封盖单元的示意性横截面图;图58是图57中所示的调色剂容器的调色剂出口附近设置的柔性元件的透视5
图59是图57中所示的调色剂容器的搅拌元件如何转动的示意性前视图;图60是具有另一种结构的调色剂容器的结构图。
具体实施例方式下面参照附图详细描述本发明的示例性实施方式。在附图中,相同或等价的部件由相同的附图标记来标识,并且将适当地简化或省略其解释。第一实施方式下面参照图1至44描述第一实施方式。首先描述成像设备的整体的结构和操作方式。如图1所示,对应于相应颜色(黄色、品红色、青色和黑色)的四个调色剂容器32Y、32M、32C和31可拆卸地(以可互换的方式)布置在调色剂容器保持器70内,该调色剂容器保持器设置在成像设备的主体100的上侧上(也参见图3、4和38)。中间转印单元15布置在调色剂容器保持器70之下。对应于相应颜色(黄色、品红色、青色和黑色)的成像单元6Y、6M、6C和6K布置成一条线,以面对中间转印单元15的中间转印带8。调色剂供给装置60Y、60M、60C和60K分别供给(提供)调色剂容器32Y、32M、32C和3 内容纳的调色剂到成像单元6Y、6M、6C和6K内的显影装置。参照图2,用于黄色的成像单元6Y包括感光鼓1Y,并还包括围绕感光鼓IY布置的充电单元4Y、显影装置5Y (显影单元)、清洁单元2Y和中和单元(未示出)。成像过程(充电过程、曝光过程、显影过程、转印过程和清洁过程)在感光鼓IY上执行,在其上形成黄色图像。其他三个成像单元6M、6C和6K具有与用于黄色的成像单元6Y基本上相同的结构,除了所使用的调色剂的颜色不同,并且形成与相应的调色剂颜色相对应的图像。在下面,其他三个成像单元6M、6C和6K的解释将被适当省略,并且仅给出对用于黄色的成像单元6Y的解释。参照图2,感光鼓IY在图2的平面内被驱动电机(未示出)顺时针方向旋转。感光鼓IY的表面在充电单元4Y的位置处被均勻充电(充电过程)。感光鼓IY的表面然后到达照射从曝光装置7 (见图1)发射的激光L的位置,在此扫描曝光光线,由此形成用于黄色的静电潜像(曝光过程)。感光鼓IY的表面然后到达面对显影装置5Y的位置,在此,静电潜像被显影,并且形成黄色调色剂图像(显影过程)。感光鼓IY的表面然后到达面对中间转印带8和初次转印偏压辊9Y的位置,在此,感光鼓IY上的调色剂图像被转印到中间转印带8上(初次转印过程)。此时,少量未转印调色剂残留在感光鼓IY上。感光鼓IY的表面然后到达面对清洁单元2Y的位置,在此,残留在感光鼓IY上的未转印调色剂被清洁刮板加机械收集(清洁过程)。感光鼓IY的表面最后到达面对中和单元(未示出)的位置,在此,感光鼓IY上的残留电势被去除。以这种方式,在感光鼓IY上执行的一系列成像过程被完成。以与黄色成像单元6Y相同的方式,成像过程在其他三个成像单元6M、6C和6K上执行。具体地说,布置在成像单元之下的曝光装置7基于图像信息向成像单元6M、6C和6K的每个感光鼓发出激光束L。更具体地说,曝光装置7从光源发出激光L,并且通过多个光学元件将激光L照射到感光鼓上,同时通过被旋转的多角镜扫描激光L。随后,通过显影过程形成在相应感光鼓上的有颜色的调色剂图像被叠置并转印到中间转印带8上。以这种方式,在中间转印带上形成彩色图像。参见图1,中间转印单元15包括中间转印带8、四个初次转印偏压辊9Y、9M、9C和9K、二次转印支撑辊12、多个张紧辊、中间转印清洁单元等。中间转印带8被多个辊拉伸和支撑,并且与二次转印支撑辊12的转动相关联,在图1中箭头所示的方向上环形移动。四个初次转印偏压辊9Y、9M、9C和9K分别与感光鼓1Y、1M、1C和IK夹持中间转印带8,以形成初次转印辊隙。与调色剂的极性相反极性的转印偏压施加到初次转印偏压辊9Y、9M、9C和9K。中间转印带8沿着图1中箭头所示的方向移动,并依次穿过初次转印偏压辊9Y、9M、9C和9K的初次转印辊隙。于是,在感光鼓1Y、1M、1C和IK上的用于相应颜色的调色剂图像叠置在中间转印带8上,作为初次转印。承载多种颜色的叠置和转印调色剂图像的中间转印带8到达面对二次转印辊19的位置。在这个位置,二次转印支撑辊12与二次转印辊19夹持中间转印带8,以形成二次转印辊隙。形成在中间转印带8上的四色调色剂图像被转印到记录介质P,如转印片材上,该转印片材已经被传送到二次转印辊隙的位置。在此时,未转印到记录介质P上的未转印调色剂保留在中间转印带8上。然后,中间转印带8到达中间转印清洁单元(未示出)的位置处,在该位置,在中间转印带8上的未转印调色剂被收集。以这种方式,在中间转印带8上执行的一系列转印过程结束。记录介质P从供给单元沈经由供给辊27和配准辊对观传送到二次转印辊隙的位置,该供给单元26设置在成像设备的主体100的下侧上。更具体地说,多个记录介质P,如转印片材被叠置在供给单元26中。当供给辊27如图1所示沿着逆时针方向旋转时,最顶部的记录介质P被供给到配准辊对观的各辊之间的辊隙。传送到配准辊对28的记录介质P暂时停止在配准辊对28的各辊之间的辊隙的位置处,它们停止被驱动转动。配准辊对观与中间转印带8上的彩色图像相关联地转动,并且记录介质P被朝向二次转印辊隙传送。然后,理想的彩色图像被转印到记录介质P。在二次转印辊隙的位置处其上转印彩色图像的记录介质P被传送到定影单元20的位置处,在此,转印到记录介质P的表面上的彩色图像通过定影带和加压辊施加的热量和压力固定到记录介质P上。记录介质P然后通过排出辊对四的各辊之间的辊隙排出到设备的外侧。被排出辊对四排出到设备外侧的记录介质P被依次叠置在堆叠部分20上,作为输出图像。以这种方式,完成了在成像设备内的一系列成像过程。下面参照图2详细描述成像单元内的显影装置的结构和操作。显影装置5Y包括面对感光鼓IY的显影辊5Y、面对显影辊51Y的刮刀52Y、设置在显影剂存储单元53Y和54Y内的两个传送螺杆^Y、以及用于探测显影剂内调色剂密度的密度探测传感器56Υ。显影辊51Υ包括固定在其内侧的磁铁和围绕磁铁旋转的套筒。载体和调色剂构成的两组分显影剂G存储在显影剂存储单元53Υ和54Υ内。显影剂存储单元54Υ经形成在显影剂存储单元54Υ的上侧上的开口与调色剂掉落传送路径64Υ连通。如上所述构造的显影装置5Υ操作如下。显影辊51Υ的套筒在图2中箭头所示的方向上旋转。与套筒的转动相关联,被磁铁形成的磁场承载到显影辊51Υ上的显影剂G沿着显影辊5IY移动。
在显影装置5Y内的显影剂G被控制,使得调色剂在显影剂内的比例(调色剂密度)处于预定范围内。更具体地说,根据显影装置5Y内的调色剂消耗,调色剂容器32Y内包含的调色剂经调色剂供给装置60Y (见图3)供给到显影剂存储单元MY。下面详细描述调色剂供给装置的结构和操作。借助于两个传送螺杆55Y,供给到显影剂存储单元MY的调色剂在两个显影剂存储单元53Y和MY内循环,同时与显影剂G混合并一起搅拌(在垂直于图2的纸面的方向上运动)。在显影剂G中的调色剂通过与载体的摩擦起电而粘附到载体上,并且由于形成在显影辊51Y上的磁力而与载体一起被承载于显影辊51Y上。承载于显影辊51Y上的显影剂G被沿着图2中箭头所示的方向传送,并且到达刮刀52Y的位置。在这个位置量经过调整之后,在显影辊51Y上的显影剂G被传送到面对感光鼓IY的位置(显影区域)。调色剂通过形成在显影区域的电场粘附到感光鼓IY上形成的潜像上。与套筒的转动相关联,保留在显影辊51Y上的显影剂G到达显影剂存储单元53Y的上侧,在此,显影剂G与显影辊51Y分离。参照图3和图4,下面详细描述显影剂供给装置60Y、60M、60C和60K。参照图3,布置在成像设备的主体100的调色剂容器保持器70内的调色剂容器32Y、32M、32C和3 (中的调色剂根据相应颜色的显影装置中调色剂的消耗被调色剂供给装置60Y、60M、60C和60K适当地供给到相应的显影装置,所述调色剂供给装置针对相应的调色剂颜色而布置。四个调色剂供给装置60Y、60M、60C和60K具有基本上相同的结构,并且四个调色剂容器32Y、32M、32C和3 具有基本上相同的结构,除了用于成像过程的调色剂的颜色彼此不同。因此,将仅仅给出对用于黄色的调色剂供给装置60Y和调色剂容器32Y的解释,将适当省略对其他三种颜色的调色剂供给装置60M、60C和60K以及调色剂容器32M、32C和32K的解释。如图4所示,当调色剂容器32Y、32M、32C和3 安装到成像设备的主体100的调色剂容器保持器70上(在箭头Q所示的方向上移动)时,每个调色剂容器32Y、32M、32C和32K的活门单元34d与安装操作相关联地移动。于是,调色剂出口 W被打开,并且每个调色剂供给装置32Y、32M、32C和32K的调色剂供给口 73w (见图3和38)和调色剂出口 W —起操作。于是,在调色剂容器32Y (对32M、32C和3 相同)内容纳的调色剂从调色剂出口 W排出,并且通过调色剂供给装置60Y、60M、60C和60K的调色剂供给口 73w累积在调色剂罐61Y 内。参照图3的示意图,调色剂容器32Y是大致圆筒形的调色剂瓶,并且主要包括以不可转动方式被调色剂容器保持器70保持的封盖单元34Y以及具有一体形成的齿轮33c的容器主体(瓶主体》3¥。容器主体33Y被保持以便相对于封盖单元34Y旋转,并且被驱动单元91 (包括驱动电机、驱动齿轮81等)驱动以在图3的箭头所示的方向上旋转。与容器主体33Y的旋转相关联,在调色剂容器32Y (容器主体33Y)内包含的调色剂被形成在容器主体33Y的内圆周表面上的螺旋形突起3 沿着纵向传送(在图3中从左向右传送),并且调色剂从封盖单元34Y的调色剂出口 W排出。S卩,驱动单元91适当地转动调色剂容器32Y的容器主体33Y,使得调色剂被适当地供给到调色剂罐61Y。调色剂容器32Y、32M、32C和3 在他们寿命终结时(所容纳的所有调色剂几乎被消耗并且容器成为空的),调色剂容器32Y、32M、32C和3 用新的更换。参照图3,每个调色剂供给装置60Y、60M、60C和60K包括调色剂容器保持器70、
8调色剂罐单元61Y、调色剂传送螺杆62Y、搅拌元件65Y、调色剂终止传感器66Y和驱动单元91。调色剂罐单元61Y布置在调色剂容器32Y的调色剂出口 W之下,用于累积从调色剂容器32Y的调色剂出口 W排出的调色剂。调色剂罐单元61Y的底部连接到调色剂传送螺杆62Y的上游部分。用于探测调色剂罐单元61Y内累积的调色剂量是否变得等于或小于预定量的调色剂终止传感器66Y设定在调色剂罐单元61Y的壁面上(在距底部预定高度的位置处)。压电传感器等用作调色剂终止传感器66Y。通过利用调色剂终止传感器66Y,控制单元70探测调色剂罐61Y内累积的调色剂的量变得等于或小于预定量(调色剂终止探测),控制单元70控制驱动单元91 (驱动齿轮81)转动调色剂容器32Y的容器主体33Y预定的时间段,以便将调色剂供给到调色剂罐单元61Y。在即使反复进行上述控制调色剂终止传感器66Y的调色剂终止探测还未取消时,基于调色剂容器32Y没有调色剂的假设,在成像设备的主体100的显示单元(未示出)上显示催促更换调色剂容器32Y的更换的信息。防止调色剂罐单元61Y内累积的调色剂结块的搅拌元件65Y设置在调色剂罐单元61Y的中心(接近调色剂终止传感器66Y)。搅拌元件65Y具有布置在其轴部分的柔性元件。搅拌元件65Y沿着图3顺时针方向转动,以搅拌调色剂罐单元61Y内的调色剂。搅拌元件65Y的柔性元件的尖端在每个旋转周期内与调色剂终止传感器66Y的探测表面形成滑动接触,以防止调色剂粘附到调色剂终止传感器66Y的探测表面上造成的探测精度下降。虽然细节在图中未示出,调色剂传送螺杆62Y沿着斜向上方向传送调色剂罐单元61Y内累积的调色剂。具体地说,调色剂传送螺杆62Y从调色剂罐单元61Y的底部(最底点)朝向显影装置5Y的上侧笔直传送调色剂。被调色剂传送螺杆62Y所传送的调色剂通过借助于自身重量的下落而掉落通过调色剂下落传送路径64Y,并且被传送到显影装置5Y (显影剂存储单元^Y)。参照图4,调色剂容器保持器70主要包括用于保持调色剂容器32的封盖单元34Υ的封盖保持器73、用于保持调色剂容器32Υ的容器主体33Υ的瓶保持器72 (容器主体保持器)、以及在调色剂容器32Υ的安装操作中作为插入口的插入口 71。后面参照图观至42详细描述调色剂容器保持器70 (瓶保持器72和封盖保持器73)的结构。参照图1,当布置在成像设备的主体100的前侧(在垂直于图1的纸面的方向上的前侧)的主体盖(未示出)被打开时,调色剂容器保持器70 (插入口 71)被暴露。在每个调色剂容器32Y、32M、32C和3 (被保持为其纵向为水平时,从成像设备的主体100的前侧执行每个调色剂容器32Y、32M、32C和32K的安装/拆卸操作(利用调色剂容器的纵向为安装/拆卸方向的安装/拆卸操作)。瓶保持器72形成为使得其在纵向上的长度几乎等于容器主体33在纵向上的长度。封盖保持器73设置在瓶保持器72沿纵向(安装方向)的一端上,同时插入口 71设置在瓶保持器72沿纵向(安装方向)的另一端上。从而,随着调色剂容器32Y的安装操作,封盖单元34Y在穿过插入口 71之后在瓶保持器72上滑动一段时间,此后设定到封盖保持器73上。在第一实施方式中,天线73e (射频识别器(RFID)天线)安装到调色剂容器保持器70的封盖保持器73上,其中调色剂容器32Y、32M、32C和31可拆卸地安装成一条线(见图;34和35)。更具体地说,天线7 用于与RFID芯片35 (见图5和9)通信,该RFID芯片35是安装在调色剂容器32Y的封盖单元34Y的端面上的电子信息存储元件。
每个调色剂容器32Y、32M、32C和32K的RFID芯片35 (电子信息存储元件)与安装在成像设备的主体100上的天线73e (RFID天线)交换必要的信息。交互的信息的例子包括关于调色剂容器的制造数量的信息、调色剂容器已经循环的次数、有关调色剂容器可以容纳的调色剂量的信息、调色剂容器的批次号和调色剂颜色;以及关于成像设备的主体100的使用的信息。上述电子信息在RFID芯片35安装到成像设备的主体100上之前事先存储在RFID芯片35 (电子信息存储元件)中(或者存储在芯片安装之后从成像设备的主体100接收的信息)。参照图5至沈,详细描述调色剂容器32Y、32M、32C和32K。如图5至7中所示,调色剂容器32Y主要包括容器主体33Y (瓶主体)和布置在容器主体的头部上的封盖单元34Y(瓶封盖)。参照图9,除了容器主体33Y和封盖单元34Y之外,调色剂容器32Y还包括搅拌元件33f、封盖密封件37、活门单元34d、作为密封件的活门密封件36以及作为电子信息存储元件的RFID芯片35。齿轮33c与容器主体33Y —起旋转,并且开口 A布置在容器主体33Y沿纵向(垂直于图8的纸面的方向)的一端上(见图9)。开口 A设置到容器主体33Y的头部上(在安装操作的前端位置处),并且用于将容器主体33Y内容纳的调色剂排出到封盖单元34Y内的空间(空腔B,见图25)中。调色剂被适当地从容器主体33Y传送到封盖单元34Y内的空腔B中(通过容器主体33Y的转动所引发的传送)到封盖单元34Y内的调色剂不会落到预定划线(draft line)之下的程度。齿轮33c与成像设备的主体100的调色剂容器保持器70内布置的驱动齿轮81相啮合,由此围绕旋转轴转动调色剂容器33Y。更具体地说,齿轮33c形成为环绕开口 A的圆周,并且包括多个齿,该齿相对于调色剂容器33Y的旋转轴径向布置。齿轮33c的一部分通过形成在封盖单元34Y上的凹口部分34x (见图19)露出,并且在图8的左下侧上的接合位置处与成像设备的主体100的驱动齿轮相接合。驱动力从驱动齿轮81传递到齿轮33c,使得容器主体33Y在图8中的顺时针方向旋转。在第一实施方式,驱动齿轮81和齿轮33c实现为正齿轮。参照图5和6,把手33d被布置在容器主体33Y沿纵向的另一端(在安装方向上的尾端)上,使得用户可以在安装/拆卸调色剂容器32Y的过程中抓持该把手33d。用户通过抓住把手33d将调色剂容器32Y安装到成像设备的主体100上(调色剂容器32Y在图5中的箭头所示的方向上的运动)。螺旋形突起3 布置在容器主体33Y的内周表面上(当从外周表面侧看时的螺旋形沟槽)。与容器主体33Y在预定方向上的旋转相关联,螺旋形突起3 用于从开口 A排出调色剂。如上所述构造的容器主体33Y可以通过吹模与齿轮33c和把手33d —起制造,该齿轮33c布置在圆周表面上。参照图9和10,根据第一实施方式的调色剂容器32Y包括搅拌元件33f,该搅拌元件33f与容器主体33Y —起旋转并且配合到瓶口 33a (开口 A)上。搅拌元件33f由一对杆形元件形成,该对杆形元件从封盖单元34Y内的空腔B延伸到容器主体33Y的内侧(也参见图25)。搅拌元件33与容器主体33Y的开口一起的旋转改善了从开口 A排出调色剂的性能。参照图9和10,接合元件(凸起部分)形成为环绕容器主体33Y的瓶口 33a的外周,该接合元件与封盖单元34Y的爪元件34j相接合(见图12和沈),以便将容器主体33Y和封盖单元34Y彼此连接。如上所述,容器主体33Y与封盖单元34Y相接合,使得容器主体33Y相对于封盖单元34Y可旋转。因此,齿轮33c相对于封盖单元34Y旋转。容器主体33Y的头部(靠近形成齿轮33c的位置)的内径小于调色剂容器的调色剂容纳部分(形成螺旋形突起33b的位置)的内径(也参见图25)。铲起部分(scoopingportion)(被图9和10中的虚线圆圈围绕的部分)设置到容器主体33Y的头部上,该铲起部分的内周面向内突出。随着容器主体33Y的旋转被螺旋形凸起3 朝向开口 A传送的调色剂被铲起部分(被图9和10中的虚线圆圈围绕的部分)铲起到头部的小直径部分中。铲起到头部的小直径部分内的调色剂被搅拌元件33f搅拌,并且通过开口 A排出到封盖单元34Y的空腔B中。参照图11至14,活门单元34d、活门密封件36 (密封件)、封盖密封件37和RFID芯片35 (电子信息存储元件)布置在调色剂容器32Y的封盖单元34Y上。封盖单元34Y包括插入部分3 ,该插入部分的内径大于空腔B的内径(见图沈),并且容器主体33Y的开口 A插入到插入部分3 中。参照图17和25,调色剂出口 W形成在封盖单元34Y的底部上,以允许已经从容器主体33Y的开口 A排出的调色剂沿着竖直向下方向排出到调色剂容器的外侧(借助于自身重量掉落)。用于打开和关闭调色剂出口 W的活门单元34d通过在封盖单元34Y的底部处滑动而以可移动方式被保持。更具体地说,活门单元34Y通过沿着纵向相对运动而从封盖单元34Y侧移动到容器主体33Y侧(在图25中向左移动),以打开调色剂出口 W,并且活门单元34d通过沿着纵向的相对运动而从容器主体33Y侧向封盖单元34Y侧移动(在图25中向右移动),以关闭调色剂出口 W。活门单元34d的打开/关闭操作(调色剂出口 W的打开/关闭操作)与调色剂容器32Y沿着纵向向调色剂容器保持器70 (成像设备的主体100)的安装/拆卸操作相关联地执行。图15至17示出从打开调色剂出口 W开始到结束的活门单元34d的操作。图18是示出活门单元34d (可变形活门元件34d2)的打开操作的示意图。参照图11和12,第一孔3 形成在封盖单元34Y的上部(顶部),使得第一孔3 沿着纵向从封盖单元34Y的与纵向垂直的端面延伸。第一孔3 作用为用于将封盖单元34Y定位在成像设备的主体100内的主导引。更具体地说,随着调色剂容器32Y沿纵向向调色剂容器保持器70的安装操作,封盖单元34Y的第一孔34a与封盖保持器73的主导引销73a(见图35和36)接合。第二孔34b形成在封盖单元34Y的下部(底部),使得第二孔34b沿着纵向从封盖单元34Y的与纵向垂直的端面延伸,而没有到达调色剂出口 W。第二孔34b作用为将封盖单元34Y定位在成像设备的主体100内的次导引。更具体地说,随着调色剂容器32Y沿纵向向调色剂容器保持器70的安装操作,封盖单元34Y的第二孔34b与封盖保持器73的次导引销73b (见图35和36)接合。如图8所示,第二孔34b的横截面是细长孔,它的伸长方向平行于竖直方向(在此伸长方向不同于调色剂容器32Y的纵向,如上面和下面所描述的)。利用如上构造的两个孔3 和34b,封盖单元34Y定位在调色剂容器保持器70内。参照图8,当在垂直于纵向的平面内观察时,穿过第一孔34a的中心的虚拟竖直线和穿过第二孔34b的中心的虚拟竖直线是相同的直线,以穿过封盖单元34Y的圆心。参照图25,第一孔34a的深度(或者在纵向上主导引销73a的长度)大于第二孔的深度(或者在纵向上次导引销73b的长度)。因此,在调色剂容器32Y沿着纵向朝向调色剂容器保持器70 (封盖保持器73)安装的过程中,作为主定位导引的主导引销73a与第一孔34a的接合首先开始,此后,作为次定位导引的次导引销7 和第二孔34b接合。这允许调色剂容器32Y平顺地安装到调色剂容器保持器70 (封盖保持器73)上。在纵向上长的第一孔3 布置在封盖单元34Y的顶部(没有埋没在调色剂中的部分)中,使得封盖单元34Y内的调色剂传送能力(流动性)不会受到第一孔的影响。虽然在纵向上比第一孔3 短的第二孔34b布置在封盖单元34Y的底部,第二孔34b可以通过利用封盖单元34Y的端面和调色剂出口 W的位置之间的小空间布置,并且可以完全起到次定位导引的功能。参照图11至14,第一接合部分3 和第二接合部分34f形成在封盖单元34Y的顶部上,该第一接合部分和第二接合部分作用为控制封盖单元34Y在成像设备的主体100内沿着与纵向垂直的水平方向的姿态的控制器。第一接合部分3 和第二接合部分34f沿着竖直方向从封盖单元34Y的外周表面向上突出,并且在垂直于纵向的横截面(与图8的前视图平行的横截面)内观察时,相对于穿过第一孔3 的中心的虚拟竖直线成线对称。且第一接合部分3 和第二接合部分34f沿着纵向(与图8的纸面垂直的方向)延伸。第一接合部分3 和第二接合部分34f与图34所示的封盖保持器73的被接合部分7 !(凸起部分)相接合。因此,在封盖单元34Y在水平方向上的姿态被控制的同时,封盖单元34Y安装到封盖保持器73上以及从封盖保持器73上拆卸,而且,在封盖单元34Y安装到封盖保持器73上的过程中,封盖单元34Y在水平方向上的姿态被控制。更具体地说,第一接合部分3 和第二接合部分34f (控制器)形成在第一孔3 的正上方,并且在垂直于纵向的横截面中观察时具有大致矩形横截面。第一接合部分3 包括突起Mel,该突起34el在纵向(安装方向)上相对于第一孔34a的端面突出。突起34el的末端具有锥形形状,如图11所示。相反,第二接合部分34f (控制器)形成在第一接合部分34e的两侧,并且夹持第一接合部分34e。在垂直于纵向的横截面平面(即,在平行于图8的前视图的横截面内)观察时,每个第二接合部分34f具有大致L形横截面。第一接合部分3 与形成在封盖保持器73上的两个被接合部分7 !相接合以设定在被接合部分之间,同时两个第二接合部分34f与被接合部分7 !相接合,以从外侧完全夹持两个被接合部分73m。当封盖单元34Y安装到封盖保持器73上时,在第二接合部分34f与被接合部分7 !相接合之前,第一孔34a的锥形突起34el与被接合部分7 !相接合,使得封盖单元34Y能够平顺地安装到封盖保持器73上。再参照图11至14,作用为第二控制器的横向突起3 形成在封盖单元34Y的横向侧上,该第二控制器用于调节封盖单元34Y在成像设备的主体100 (封盖保持器73)内沿旋转方向的姿态。在两侧上的横向突起3 (第二控制器)沿着水平方向从封盖单元34Y的外周表面突出,使得在垂直于纵向的横截面上观察时,两个横向突起被布置在穿过连接第一孔34a的中心和第二孔34b的中心的虚拟线段的中点的虚拟绘制水平线上,并且横向突起3 在纵向(垂直于图8的纸面的方向)上延伸。两个横向突起34c (第二控制器)与图34所示的封盖保持器73的横向沟槽73c相接合。因此,在封盖单元34Y在旋转方向上的姿态被控制的同时封盖单元34Y安装到和拆卸于封盖保持器73上,而且,在封盖单元34Y安装到封盖保持器73上的过程中,封盖单元34Y在旋转方向上的姿态被控制。更具体地说,横向突起34c的每个末端沿纵向(安装方向)具有渐细形状,如图11所示。当封盖单元34Y安装到封盖保持器73上时,首先与被接合部分7 !形成接合,此后第二接合部分34f与被接合部分7 !接合,且具有渐细形状的两个横向突起3 与横向沟槽73c相接合,使得封盖单元34Y能够平顺安装到封盖保持器73上,同时封盖单元34Y的姿态被可靠调节。参照图11和12,作为电子信息存储元件,用于存储各种类型的电子信息的RFID芯片35安装在安装部分34k (被凸起部分围绕)上,该安装部分34k形成在封盖单元34Y的端面上第一孔3 和第二孔34b之间。RFID芯片35布置成当封盖单元34Y安装到调色剂容器保持器70 (封盖保持器73)上时,以预定距离面对封盖保持器73的天线73e。RFID芯片35与天线7 进行非接触通信(无线电通信),同时封盖单元34Y被封盖保持器73所保持。在第一实施方式中,由于RFID芯片35固定到第一孔34a(主导引孔)和第二孔34b(次导引孔)之间,RFID芯片35相对于封盖保持器73的天线7 的位置可以被高精度固定。因此,可以防止由于RFID芯片35从天线73e (RFID天线)位置偏移而导致的通信错误。突起34el和突起3 !布置成比形成在安装部分34k的周边上的凸起部分(肋)更朝向前面侧(图25中的右侧)突出。因此,即使在调色剂容器32Y以容器主体33Y侧在上而封盖单元34侧在下的方式被放置时,也可以防止保持在安装部分34k内的RFID芯片35与放置表面直接接触,由此防止RFID芯片35被损坏。参照图11和12,用于确保调色剂容器32Y与其他颜色的调色剂容器的不兼容性的凸起部分34g和34h形成在封盖单元34Y的外周表面上。凸起部分34g和34h被构造成在调色剂容器32Y相对于调色剂容器保持器70的安装操作被正确执行时(当调色剂容器32Y安装到调色剂容器保持器70内的正确位置上时),它们与相应的接合元件71g和71h (形成在调色剂容器保持器70的插入口 71上,见图27)相接合。具体地说,参照图27,取决于调色剂容器(容器主体)内容纳的调色剂的每种颜色,突起部分34g和34h布置在不同的位置处。对应于用于青色的调色剂容器的突起部分34g和34h形成在突起部分34g和34h仅与调色剂容器保持器70 (插入口 71C)(见图27 (C))内用于青色的接合元件71g和71h相接合的位置处。对应于用于品红色的调色剂容器的突起部分34g和34h形成在该突起部分34g和34h仅与在调色剂容器保持器70内用于品红色的接合元件71g和71h (插入口 71M)(见图27 (B))相接合的位置处。对应于用于黄色的调色剂容器的突起部分34g和34h形成在该突起部分34g和34h仅与调色剂容器保持器70内用于黄色的接合元件71g和71h (插入口 71Y)(见图27 (A))相接合的位置处。并且对应于用于黑色的调色剂容器的突起部分34g和34h形成在该突起部分34g和34h仅与调色剂容器保持器70内用于黑色的接合元件71g和71h (插入口 71K)(见图27 (D))相接合的位置处。禾Ij用上述结构,可以防止用于特定颜色的调色剂容器(例如,用于黄色的调色剂容器)设定到用于不同颜色的调色剂容器保持器(例如,用于青色的调色剂容器保持器)内,由此防止形成理想颜色图像的失败。即,可以防止调色剂容器错误地设定在调色剂容器保持器内。取决于调色剂容器内容纳的调色剂的类型(颜色),一些不兼容的突起部分34g和34h被切去,以便实现针对每种颜色的不兼容功能。即,用切割工具,如镊子或刀具从具有不兼容突起部分34g和34h (如图8所示,在左侧和右侧上一共八个爪元件)的封盖单元34Y
13上切去必要的爪部分,使得形成各种形状的不兼容凸起34g和34h (在第一实施方式中,如图27 (A)至27 (D)所示,形成四种类型)。利用上述结构,不需要制造与调色剂容器(封盖单元)的类型数量相同数量的模具,并且可以利用一个模具形成多种类型的不兼容封盖单元。因此,可以降低用于多种类型调色剂容器的整体制造成本。在第一实施方式中,形成了如图27 (A)至27 (D)所示的四种类型的不兼容封盖单元。但是,通过切去必要的爪部分,从不兼容部分34g和34h的八个爪部分(总共八个爪元件形成在左侧和右侧上)中得到的各种组合,可以进一步形成多种类型的不兼容封盖单元。参照图12,调色剂容器33Y的一部分齿轮33c从其露出的凹口部分3 形成在封盖单元34Y的外周表面上。在调色剂容器32Y安装到调色剂容器保持器70上的同时,通过封盖单元34Y的凹口部分3 露出的齿轮33c与布置在封盖保持器73内的驱动齿轮81(设置在图34中点划线所示的位置处,虽然未示出细节)相啮合,使得驱动齿轮81使得容器主体33Y与齿轮33c —起转动。参照图13和14,活门容纳单元34n(容纳单元)形成在封盖单元34Y的底部上,以便在活门单元34d打开调色剂出口 W时容纳活门单元34d的一部分(可变形活门元件34d2)。活门容纳单元3 是从插入部分34z向下隆起的具有大致长方体形状的空间。活门容纳单元34n (容纳单元)通过保持变形状态(可变形活门元件34d2通过利用活门主单元34dl的连接位置作为基点向上弹性变形的状态)而容纳可变形活门元件34d2。参照图11和12,作用为导引活门单元;Md的打开/关闭操作的导轨单元的活门导轨34t (见图19)和滑动沟槽34nl形成在活门容纳单元34η的内表面上。下面详细描述活门单元34d的结构和操作。参照图12,压轨34n2形成在活门容纳单元34η的外周表面的一侧上。压轨34η2与瓶保持器72的加压元件72c (见图30和38)相接合,以便在调色剂容器32Y安装到/拆卸自调色剂容器保持器70时固定穿过瓶保持器72的封盖单元34Y的位置。压轨34n2形成为凹陷形状(沟槽),并且平行于调色剂容器32Y的安装方向(纵向)布置。压轨34n2沿着纵向(安装/拆卸方向)贯穿活门容纳单元3 形成。压轨34n2的两端保持开放,而不提供壁部分。锥形部分3如21形成在压轨34n2的安装方向上的末端上,用于加压元件72c与压轨34n2在安装方向上平稳接合。参照图11,压力接收面34n3形成在活门容纳单元3 的外周表面的另一侧上。瓶保持器72的压力接收元件72d (见图30和38)与压力接收面34n3形成滑动接触,由此在调色剂容器32Y安装到/拆卸自调色剂容器保持器70时固定穿过瓶保持器72的封盖单元32Y的位置。利用上述结构,在调色剂容器32Y向调色剂容器保持器70的安装操作中当封盖单元34Y处于刚好在安装到封盖保持器73之前时(或在调色剂容器32Y从调色剂容器保持器70的拆卸操作中封盖单元34Y处于刚好在从封盖保持器73拆卸之后时),在封盖单元34Y中,压轨34n2与被压缩弹簧7 推动的加压元件72c接合并促动,使得压力接收面34n3在与压力接收元件72d形成滑动接触的同时接收推力。以这种方式,在穿过瓶保持器72时,在安装到封盖保持器73之前(或从封盖保持器73拆卸之后)的封盖单元34Y的姿态被调节。如上所述构造的封盖单元34Y经开口 A与容器主体33Y连接,并且从调色剂出口W排出从开口 A排出的调色剂进图3中虚线箭头所示的方向上运动)。
在第一实施方式中,参照图25,大致圆柱形的空腔B (空间)形成在封盖单元34Y的内侧,使得空腔B在纵向上(图25中的水平方向)延伸。空腔B的内径小于图沈所示的插入部分34z (容器主体33Y的头部插入其中的部分)的内径。调色剂掉落路径C形成在封盖单元34Y的内侧,该调色剂掉落路径C具有柱形,并且从大致圆柱形的空腔B的下周表面到调色剂出口 W具有恒定的流通面积(流动通道的横截面积)。因此,已经从容器主体33Y的开口 A排出到封盖单元34Y的空腔B内的调色剂借助自身重量通过柱形调色剂掉落路径C掉落,并且从调色剂出口 W平顺排出到容器的外侧(调色剂罐单元)。参照图19,封盖单元34Y(活门单元34d和活门密封件36被去除并因此未示出)是通过将第一元件;34Υ1 (见图20和21)和第二元件;34Y2 (见图22)焊接而形成。更具体地说,横向突起3 和第一元件;MYl的底部配合到第二元件;34Y2的凹口部分;MMb和34Y2c中,并且第二元件34Y2的内周表面34YM配合并结合(焊接)到第一元件34Y1的结合部分34Yla 上。如图20和21所示,作为密封件的环形封盖密封件37安装到第一元件34Y1的相对表面(面对形成在容器主体33Y的开口 A的圆周上的瓶开口 33a的表面)上。封盖密封件37用于密封容器主体33Y的相对表面与封盖单元34Y之间在开口 A的圆周处的间隙,并且由诸如聚亚安酯泡沫(发泡树脂材料)的弹性材料制成。如图20所示,用于安装RFID芯片35的安装部分34k形成在第一元件34Y1的端面上。该安装部分34k形成为壁部分,它的周边从第一元件34Y1的端面突出。用于固定大致矩形的RFID芯片35的四个角的基底部分34k2形成在安装部分34k的内侧的矩形壁部分的四个角处。通过将RFID芯片35放置在基底部分34k2上,形成在RFID芯片35的背面(面对第一元件34Y1的表面)上的电子器件不会与第一元件34Y1相接触。RFID芯片35以如下方式固定到安装部分34k上,即在RFID芯片35放置在基底部分34k2上之后热量和压力施加到基底部分的一部分上用于熔接,并且基底部分34k2被冷却而固化,并且连接到RFID芯片;35的四个角上。如图20和21所示,用于导引活门单元34d在纵向上移动以打开和关闭调色剂出口 W的活门导轨34t (导轨单元)形成在第一元件34Y1 (封盖单元34Y)的底部的两侧上。活门导轨34t形成在两个竖直表面3 上,这两个竖直表面3 从形成调色剂出口 W的底面的两个侧边缘向上竖立。换句话说,活门导轨34t是通过利用竖直表面34s的一部分而形成。活门导轨34t是通过利用以突出方式设置在底面的两个边缘(在垂直于图25的纸面的方向上的两个边缘)处的突起的上表面而形成的。向上竖立的竖直表面3如形成在突起的侧边缘部分上。形成在第一元件34Y1的两个侧边缘上的两个竖直表面3如从活门单元的端部延伸到纵向(安装方向)上的突出位置(也参见图39),其中所述活门单元34d的端部是处于沿关闭方向关闭调色剂出口 W的位置处。更具体地说,在纵向(安装方向)上从封盖单元34Y的垂直于纵向的端面突出的两个突起3 !(角状元件)形成在封盖单元34Y上。两个突起3 !设置成在第二孔34b的底边缘附近夹置第二孔34b。两个竖直表面3如被构造成包括两个突起3 !的侧边缘的相应竖直表面。即,在两个突起;Mm的外边缘处的竖直表面形成在与其上形成活门导轨34t的竖直表面相同的平面上。如上所述构造的竖直表面3如为保持表面,它们被封盖保持器73 (调色剂容器保持器70)的活门关闭机构73d (活门保持机构)的第一保持元件73dl所保持(见图41)。艮口,设定在封盖保持器73内的封盖单元34Y的活门单元34d的姿态被活门关闭机构73d所固定,该活门关闭机构73d也作用为活门保持机构。由于作用为保持表面的竖直表面;Ms在安装方向(图41中的向上方向)上延伸,在调色剂容器32Y从调色剂容器保持器70上去除时,活门关闭机构73d(第二保持元件73d2)利用竖直表面3 作为基准释放活门单元34d的保持的时刻与活门关闭机构73d完全关闭活门单元34d的时刻相比可以被延迟。因此,可以防止在活门单元34d被完全关闭之前调色剂容器32Y从成像设备的主体100上去除。尤其是,由于在纵向(安装方向)上的两个突起3 !的末端定位成沿着纵向(安装方向)相对于第一孔3 的端面突出,活门关闭机构73d(第二保持单元73d2)在封盖单元34Y从封盖保持器73上去除结束时释放活门单元34d的保持。因此,可以可靠地防止活门单元34d的关闭错误。下面将参照图39至41详细描述活门关闭机构73d (活门保持机构)的结构和操作。活门单元34d设置在如上构造的封盖单元34Y的底部上,该活门单元34d具有活门密封件36 (密封件),该活门密封件安装到面对调色剂出口 W的表面上。如图15至17所示,活门单元34d与调色剂容器32Y安装到调色剂容器保持器70上/调色剂容器32Y从调色剂容器保持器70上拆卸相关联地打开和关闭调色剂出口 W。更具体地说,参照图23和24,活门单元34d包括板状活门主单元34dl和可变形活门元件34d2,可变形活门元件34d2从活门主单元34dl突出,比活门主单元34dl薄,并且是弹性的。成对的活门滑块34dl2形成在活门主单元34dl的两个外侧上,并且成对的活门导轨接合部分34dl5形成在活门主单元34dl的两个内侧上。活门滑块34dl2是在活门主单元34dl的侧部分上延伸并且平行于调色剂容器32Y的插入方向的突起。活门导轨接合部分34dl5通过保持与活门密封件36的预定距离而突出到活门主单元34dl的内侧(在与活门滑块34dl2所突出的一侧相对的一侧上)。在活门滑块34dl2组装到调色剂容器32Y上的状态下,活门滑块34dl2在调色剂容器32Y的插入方向上的长度被设定为等于其中一个活门导轨Mt的端部和在这个活门导轨34t上形成的一个凸起部分34tl之间的长度。形成在活门容纳单元Mn内的每个滑动沟槽34nl在插入方向上的长度大致等于每个活门滑块34dl2的长度。活门主单元34dl的活门滑块34dl2与封盖单元34Y的滑动沟槽34nl (导轨单元)相接合,并且封盖单元34Y的活门导轨34t (导轨单元)通过被夹置而与活门主单元34dl的活门导轨接合部分34dl5和活门密封件36相接合。因此,通过活门单元34d沿着导轨单元34n 1和34t的运动,活门主单元34dl打开和关闭调色剂出口 W。作为密封件的活门密封件36安装到活门主单元34dl的顶面(面对调色剂出口 W的表面)上。在调色剂出口 W被活门主单元34dl (活门单元34d)关闭时,活门密封件36防止调色剂在活门主单元34dl和调色剂出口 W之间泄漏。活门密封件36由发泡树脂材料等制成。如图23和M所示,第一实施方式的活门密封件36设置成沿着纵向(安装方向)从活门单元34d沿关闭方向的一端突出。在封盖单元34Y安装到封盖保持器73上时,活门密封件36的末端(突出部分)与形成在调色剂供给口 73w (见图34)的周边上的壁形成接触。并且作用为密封元件,以防止调色剂容器34Y内的调色剂泄漏到调色剂供给口 73w的周边
16上。参照图23和24,活门单元34d的可变形活门元件34d2 —体形成在活门主单元34dl上,并且通过利用可变形活门元件34d2和活门主单元34dl之间的连接部分作为基点(图18中虚线圆围绕的部分)沿着竖直方向可弹性变形。当与活门主单元34dl (见图15)相比较时,可变形活门元件34d2设置在容器主体33Y沿纵向的一侧上。止停件34d22和止停件释放单元34d21形成在可变形活门元件34d2上。可变形活门元件34d2的止停件34d22是形成在可变形活门元件34d2沿打开方向(图18中的左侧)的最末端部分(可变形活门元件34d2在远离活门主单元34dl的一侧上的末端)上的壁。止停件34d22与形成在封盖单元34Y的活门容纳单元3 上的接触部分34n5形成接触,由此控制活门单元34d在从调色剂出口 W打开到关闭方向上的运动。S卩,在调色剂容器32Y保持独立时(当调色剂容器32Y没有设定到成像设备的主体100内时),活门单元34d的止停件34d22与接触部分34n5接触,使得活门单元34d不会自身在打开方向上移动而打开调色剂出口 W。可变形活门元件34d2的止停件释放单元34d21 (止停件释放突起)沿竖直方向向下突出。止停件释放单元34d21在接收到来自下面的外力时,与可变形活门元件34d2的向上弹性变形一起,向上偏移止停件34d22,由此释放止停件34d22和接触部分34n5之间的接触状态。止停件释放单元34d21形成在止停件34d22和连接位置(活门主单元34dl和可变形活门元件34d2之间的连接位置)之间,并且为山脊形突起,沿着纵向在两侧上形成有斜坡。随着调色剂容器32Y向调色剂容器保持器70的安装操作,止停件释放单元32d21与形成在瓶保持器72上的止停件释放偏压部分72b (见图观和38)形成接触,并且被止停件释放偏压部分72b向上推(接收来自下面的外力)。然后,可变形活门元件34d2向上弹性变形,于是,止停件34d22被向上偏移。由此,止停件34d22和接触部分34n5之间的接触状态被释放,使得活门单元34d可以在打开方向上移动。参照图18 (A)至18 (C),下面将描述与调色剂容器32Y向调色剂容器保持器70的安装操作相关联的活门单元34d的操作。在图18 (A)至18 (C)中的活门单元34d的位置分别对应于图15至17中的活门单元34d的位置。如图18 (A)所示,当调色剂容器32Y向调色剂容器保持器70的安装操作(在图18中向右的运动)开始,但活门单元34d的止停件释放单元34d21还没有到达形成在瓶保持器72上形成的止停件释放偏压部分72b (也参见图28和38)的位置时,活门单元34d的止停件34d22与接触部分34n5相接触,并且活门单元34d在打开方向上的运动被控制。如图18(B)所示,当调色剂容器32Y的安装操作继续时,止停件释放单元34d21被止停件释放偏压部分72b向上推,并且可变形活门元件34d2通过利用连接位置(虚线圈围绕的部分)作为基点弹性变形。于是,止停件34d22和接触部分34n5之间的接触状态被释放,并且活门单元34d被允许沿着打开方向相对移动。此后,活门单元34d与形成在封盖保持器73的调色剂供给口 73w的周边(见图34)上形成的壁相接触,使得活门单元34d在调色剂容器保持器70 (封盖保持器73)内的运动被控制(活门单元34d根本不会在纵向上移动)。但是,调色剂容器32Y被允许沿着安装方向移动,使得活门单元34d在打开方向上相对运动。S卩,如图18 (C)所示,活门单元34d相对移动到容器主体33Y的一侧并且可变形活门元件34d2被容纳在活门容纳单元34n(容纳单元)内。从而,通过活门单元34d在打开方向上的运动,调色剂出口 W的打开过程完成。此时,活门单元34d的止停件释放单元34d21被存储在活门容纳单元3 的凹口部分34n6内(也参见图17)。如上所述,第一实施方式的调色剂容器32Y包括在活门单元34d上,通过利用活门主单元34dl的连接位置作为基点弹性变形的可变形弹性元件34d2 ;并且还包括在可变形活门元件34d2上,用于控制活门单元34d在打开方向上的运动的止停件34d22以及用于释放该控制的止停件释放单元34d21。因此,在调色剂容器32Y保持独立时,活门单元34d不会由于自身而打开。代之,仅在调色剂容器32Y设定在成像设备的主体100内时,与安装操作相关联,活门单元34d打开调色剂出口 W。活门主单元34dl的活门导轨接合部分34dl5 (见图23)也作用为第二止停件,该第二止停件与形成在封盖单元34Y上的第二接触部分(由图19和20中的虚线圈所围绕的部分)相接触,并且控制活门单元34d在关闭方向(与止停件34d22执行控制的方向相反的方向)上的运动。即,当活门单元34d从调色剂出口 W打开的状态(图17中所示的状态)到调色剂出口 W被关闭的状态(图15所示的状态)过渡时,活门单元34d的活门导轨接合部分34dl5在关闭方向上的尾侧上与第二接触部分(图19和20中虚线圈围绕的部分)形成接触,并且活门单元34d的止停件34d22在关闭方向上的前侧上与接触部分34n5形成接触。于是,活门单元34d在关闭状态下的位置被固定。此时,在穿过形成于活门导轨34t上的凸起部分34tl (见图20和21)之后,活门单元34d的活门导轨接合部分34dl5与第二接触部分形成接触,使得在关闭活门单元34d过程中可以得到咔嗒感觉。参照图19至21,具有竖直表面的肋34p在活门导轨34t的上侧上沿着纵向延伸跨过沟槽部分,其中,该竖直表面在与活门导轨34t的竖直表面34s的相同虚拟平面上(或者平行于虚拟平面的竖直平面)。在图41中所示的活门关闭机构73d (活门保持机构)的第一保持元件73dl保持活门导轨34t的竖直表面3如时,肋34p防止第一保持元件73dl进入活门导轨Mt的上侧上的沟槽部分中。即,在肋34p和活门导轨34t的两个元件之间在第一元件34Y1的相同侧上的一个肋34p和一个活门导轨34t之间的距离(沟槽部分的距离)被设定为短于第一保持元件73dl的高度(垂直于图41的纸面的方向上的长度)。肋34p可以实现该功能,只要肋34p横向突出(在垂直于图25纸面的方向上)并且在纵向(图25中的水平方向)上延伸。因此,肋34p不需要具有竖直表面,如上所述。参照图23和对,成对的保持部分34dll形成在活门单元34d的活门主单元34dl的边缘的两侧上的末端的安装方向侧上。如图39至41所示,在活门单元34d的打开/关闭时,保持部分34dll被活门关闭机构73d (活门保持机构)的第二保持元件73d2所保持。每个保持部分34dl 1由接合壁34dl la、抑制壁34dl Ib和侧壁34dl Ic形成,该接合壁34dl Ia竖立在活门主单元34dl在安装方向上的末端上,该抑制壁34dllb在保持部分34dll的上侧上延伸以平行于安装方向,所述侧壁34dllc也作用为活门主单元34dl的侧壁。在活门单元34d的打开/关闭操作时,活门单元34d的保持部分34dll被活门关闭机构73d (活门保持机构)的第二保持元件73d2所保持,并且封盖单元34Y的竖直表面34s被活门关闭机构73d (活门保持机构)的第一保持元件73dl所保持。于是,在活门单元34d的打开/关闭操作过程中,活门单元34d和封盖单元34Y在封盖保持器73内的姿态可以被固定。在此时,活门关闭机构73d (活门保持机构)的第二保持元件73d2保持保持部分34dll (活门主单元34dl)的侧壁34dllc,并且抑制壁34dllb作用为抑制保持部分34dll相对于第二保持元件73d2的竖直运动。保持部分34dll的接合壁34dlla与第二保持元件73d2相接合,这将在后面描述。参照图17和41,在沿着竖直方向从下面观察时,被如上构造的活门单元打开和关闭的封盖单元34Y的调色剂出口 W具有六边形形状。更具体地说,向下突出的边缘部分34r形成在封盖单元34Y的调色剂出口 W的周边上。该边缘部分34ι 在沿着纵向(图41中的竖直方向)的两侧上具有末端。每个末端34rl具有尖端形状,该尖端形状沿纵向指向,以远离调色剂出口 W的中心。更具体地说,当沿着竖直方向从下面观察时,边缘部分34r是具有平行部分34r2和两个顶点部分34rl的六边形边缘部分,该平行部分34r2沿着纵向(图41中的竖直方向)彼此相对,并且所述两个顶点部分定位在沿纵向彼此相对的末端上。调色剂出口 W具有六边形形状,其遵循边缘部分34ι 的六边形形状。以这种方式,沿着纵向(活门单元34d打开和关闭的方向)形成在调色剂出口 W的周边上的边缘部分34r上的末端34rl具有尖端形状,使得当活门单元34d被关闭时,安装到活门单元34d上的活门密封件36在具有小面积的尖端形状的末端34rl首先与边缘部分34rl形成滑动接触,并且此后,滑动接触的面积逐渐增加。因此,活门密封件36不易于会由于接触边缘部分34r而被剥离或者损坏。当活门单元34d被打开时,滑动接触的区域逐渐减小,使得由于接触边缘部分34r而对活门密封件36的损坏被降低。参照图43,由发泡树脂材料制成的密封件76安装到封盖保持器73的调色剂供给口 73w的周边上(也见图38),使得可以防止调色剂从与调色剂容器32Y的调色剂出口 W相连接的调色剂供给口 73w散落。即使与调色剂容器32Y在纵向上的安装操作相关联在封盖单元34Y的边缘部分34r与布置在调色剂供给口 73w的周边上的密封元件76形成滑动接触时,边缘部分34rl首先在具有较小面积的尖端形末端34rl首先形成滑动接触,并此后,滑动接触的面积逐渐增加。因此,调色剂供给口 73w的密封件76不易于由于接触边缘部分34r而被剥离或者损坏。另外,当调色剂容器32Y在纵向上的拆卸操作被执行时,调色剂供给口 73w的密封件76和边缘部分34r之间的滑动接触面积逐渐减小,使得与边缘部分34r接触所致的调色剂供给口 73w的密封件76上的损坏被减小。在图43中,调色剂供给口 73w的密封件76和调色剂出口 W之间的位置关系被以竖直颠倒关系示出,以出于容易理解的缘故。因此,可以可靠地防止与调色剂容器32Y相对成像设备的主体100的安装/拆卸操作相关联,容纳在调色剂容器32Y内的调色剂(或剩余调色剂)散落到外侧。参照图17,在第一实施方式中,封盖单元34Y的边缘部分34r被构造成使得垂直于纵向(在图41中的竖直方向)的平面(与末端34rl相接触的平面)具有渐细形状,使得随着距调色剂出口 W的中心的距离增加向下突出的量逐渐减小。利用这种结构,即使在与调色剂容器32Y沿着纵向的安装/拆卸操作相关联、安装到活门单元34d上的活门密封件36被边缘部分34r摩擦时,活门密封件36也不易于被损坏。类似地,即使在与调色剂容器32Y在纵向上的安装/拆卸操作相关联、布置在封盖保持器73的调色剂供给口 73w的周边上的密封件76(见图43)被边缘部分34r摩擦,密封件76也不易于被损坏。
用Dv (μ m)和Dn (μ m)分别表示容纳在调色剂容器32Y、32M、32C和32K内的调色剂的体积平均颗粒尺寸和数量平均颗粒尺寸,用于第一实施方式的调色剂被制造以满足下面的条件3 ≤ Dv ≤ 8 (1)1. 00≤ Dv/Dn ≤ 1. 40 (2)因此,适于图像图案的调色剂颗粒在显影过程中选择,以保持良好的图像质量,并且,即使在调色剂在显影装置中搅拌长时间段,也可以保持良好的显影能力。此外,调色剂可以高效并且可靠地传送,而不会堵塞调色剂供给路径,如管71。调色剂的体积平均颗粒尺寸和数量平均颗粒尺寸是通过利用例如Coulter-counter 颗粒尺寸分布测量装置,如 “COULTER COUNTER TA-2” (BeckmanCoulter, Inc)或“COULTER MULTISIZER 2” (Beckman Coulter Inc.)来测量。在第一实施方式中,作为容纳在调色剂容器32Y、32M、32C和32K内的调色剂,形状因数SF-I在100至180范围内且形状因数SF-2在100至180范围内的大致球形调色剂被使用。因此,可以保持高转印效率,并且防止清洁性能降低。另外,调色剂可以有效并且可靠地传送,而不会阻塞调色剂供给路径,如管71。形状因数SF-I表示调色剂颗粒的球形度,并且通过以下的方程获得SF-1=(M2/S) X (100 π /4)在上述方程中,M是在调色剂颗粒的投影平面上的最大颗粒尺寸(在各种颗粒尺寸中最大的颗粒尺寸),而S是调色剂颗粒的投影平面的面积。因此,具有100的形状因数SF-I的调色剂颗粒是完美球形的,并且球形度随着形状因数变得大于100而减小。形状因数SF-2表示调色剂颗粒的不规则性,并且通过如下方程决定SF-2= (N2/S) X (100 π/4)在这个方程中,N是在调色剂颗粒的投影平面上的周长,S是调色剂颗粒的投影平面的面积。因此,具有100的形状因数SF-2的调色剂颗粒不具有不规则性,而随着形状因数SF-2变得大于100,不规则形增大。形状因数SF-I和形状因数SF-2是通过利用扫描电子显微镜S-800(Hitachi,Ltd制造)拍摄调色剂颗粒并且通过图像分析仪LUSEX3 (Nireco Corporation制造)分析所获得的调色剂颗粒的照片而获得。下面将参照图观至42详细描述调色剂容器保持器70 (瓶保持器72和封盖保持器 73)0如上面参照图4所述,调色剂容器保持器70包括瓶保持器72、封盖保持器73、和插入口 71。在通过用户抓持把手33d而被保持使得调色剂容器32Y的纵向平行于水平方向的同时,调色剂容器32Y从插入口 71沿着纵向作为安装方向以封盖单元34Y位于调色剂容器33Y的前端的方式安装到调色剂容器保持器70上。在瓶保持器72的瓶保持面7 上滑动的同时,从插入口 71插入的调色剂容器32Y被用户推入到封盖保持器73内(见图30和31)。参照图28和四,瓶保持面72aY、72aM、72aC和72aK形成在用于相应颜色的瓶保持器72上,并且调色剂容器32Y、32M、32C和3 插入到相应的瓶保持面(在轮廓箭头所示的方向上)。参照图33,瓶保持器72Y、72M、72C和71形成在用于相应颜色的封盖保持器73上。调色剂容器32Y、32M、32C和3 (插入到相应的瓶保持器(在轮廓箭头所示的方向上),使得每个封盖单元在插入位置被以不可旋转的方式保持。参照图观至32,调色剂容器保持器70的瓶保持器72包括瓶保持面72a、止停件释放偏压部分72b、加压元件72c、压力接收元件72d、压缩弹簧7 和扭转螺旋弹簧72f。在调色剂容器32Y的安装/拆卸操作的过程中,瓶保持面7 作用为调色剂容器32Y的滑动面,并且在调色剂容器32Y的设定完成之后作用为可旋转的容器主体33Y的保持单元。参照图四,止停件释放偏压部分72b是形成在瓶保持面7 的上侧(沿着调色剂容器32Y的安装方向的尾侧)上的梯形肋。如上面参照图18所描述的,随着调色剂容器32Y的安装操作,止停件释放偏压部分72b向上推动活门单元34Y的止停件释放单元34d21,以释放止停件34d22和接触部分34n5之间的接触状态(以使得活门单元34d的打开操作能够进行)。参照图四,加压元件72c在调色剂容器32Y的安装方向的下游侧上设置在瓶保持面72a的右侧上的侧壁上。如图30和32所示,加压元件72c的末端形成为具有山脊形状,并且加压元件72c的底部连接到压缩弹簧72e的一端上。如上构造的加压元件72c被压缩弹簧7 推动到图四中的左侧。参照图四,另一方面,压力接收元件72d设置在调色剂容器32Y的安装方向的尾侧上、瓶保持面72a (面对加压元件72c的位置)的左侧上的侧壁上。如图31所示,压力接收元件72d的末端被形成为使得两个曲线形成翻转的V形(V形的裂缝对角地面对图四中的右下侧),并且压力接收元件72d的底部连接到扭转螺旋弹簧72f。压力接收元件72d围绕轴部分可摆动地移动,所述扭转螺旋弹簧72f的螺旋部分插到轴部分上。 利用如上构造的加压元件72c和压力接收元件72d,当调色剂容器32Y安装到调色剂容器保持器70上时,刚好在插入封盖保持器73之前的封盖单元34Y的位置被固定。更具体地说,封盖单元34Y的压轨34n2 (见图12)与加压元件72c相接合,使得封盖单元34Y被加压元件72c压向图四中的左侧。被加压元件72c抵压的封盖单元34Y的压力接收面34n3 (见图11)与接收压力的压力接收元件72c形成滑动接触,以固定封盖单元34Y在图29中水平方向上的位置。参照图33至37,调色剂容器保持器70的封盖保持器73包括主导引销73a、次导引销73b、活门关闭机构73d (活门保持机构)、调色剂供给口 73w、腾空孔73k、天线73e (RFID天线)和驱动齿轮81。如参照图11所描述的,主导引销73a和次导引销7 分别与封盖单元34Y的第一孔3 和第二孔34b相接合。于是,封盖单元34Y在封盖保持器73内的位置得以固定。参照图37,主导引销73a在纵向上比次导引销7 长(作用为基底部分的导引面的位置形成在相同平面上)。主导引销73a的末端形成为锥形。因此,在调色剂容器32Y沿着纵向向封盖保持器73的安装操作过程中,可以平顺地将调色剂容器32Y安装到封盖保持器73上。被接合部分7 !与形成在调色剂容器32Y的封盖单元34Y上的第一接合部分3 和第二接合部分;Mf (控制器)相接合。因此,在封盖单元34Y在水平方向上的姿态得以控制的同时,封盖单元34Y安装到封盖保持器73上以及从封盖保持器73上拆卸。横向沟槽73c与形成在调色剂容器32Y的封盖单元34Y上的横向突起34c (第二控制器)相接合。因此,在封盖单元34Y在旋转方向上的姿态得以控制的同时,封盖单元34Y安装到封盖保持器73上以及从封盖保持器73上拆卸。此外,在封盖单元34Y安装到封盖保持器73上的同时, 封盖单元34Y在旋转方向上的姿态被控制。参照图34和38,活门关闭机构73d (活门保持机构)设置在封盖保持器73内侧的底部位置,并且在调色剂供给口 73w的沿调色剂容器32Y的安装方向的前侧上。成对的活门关闭机构73d为大致马靴形元件,它们布置成在图39的水平方向上彼此面对,并且被构造成围绕支撑轴73d3可旋转,扭转螺旋弹簧布置在该支撑轴处。第一保持元件73dl形成在相应活门关闭机构73d (活门保持机构)的一端,并且第二保持元件73d2形成在活门关闭机构73d的另一端。如上所述,在活门单元34d在调色剂容器32Y的打开/关闭操作过程中,活门单元34d的保持部分34dll被第二保持元件73d2所保持,且封盖单元34Y的竖直表面3 被第一保持元件73dl所保持,使得在活门单元34d的打开/关闭操作过程中, 活门单元;Md和封盖单元34Y在封盖保持器73内的姿态得以固定。于是,可以平顺执行打开/关闭操作。图39至41是示出与活门单元34d的打开/关闭操作相关联,活门关闭机构73d (活门保持机构)的操作的视图。如图39所示,当活门单元34d的打开操作被执行时,与调色剂容器32Y在轮廓箭头所示的方向上的安装操作相关联,第一保持元件73dl与突起34m 相接触,并且第二保持元件73d2与活门单元34d的保持部分34dll相接触。此后,如图40所示,当调色剂容器32Y在轮廓箭头所示的方向上的安装操作进行时,活门关闭机构73d (活门关闭机构)围绕支撑轴73d3旋转,使得第一保持元件73dl保持封盖单元34Y的突起3 !的竖直表面34s,第二保持元件73d2在与活门单元34d的保持部分34dll的接合壁34dlla相接合的同时保持活门主单元34dl (保持部分34dll)的侧壁 34dllc (活门单元34d)。此后,活门单元34d与封盖保持器73的调色剂供给口 73w的周边上形成的壁相接触(见图34)。于是,由于活门单元34d夹置在壁和第二保持元件73d2之间,活门单元34d 在封盖保持器73内的运动被控制(活门单元34d不会在纵向上移动)。但是,由于调色剂容器32Y在安装方向上的运动进行,活门单元34d在打开方向上相对移动。S卩,如图41所示, 活门单元34d朝向容器主体33Y相对运动,由此打开调色剂出口 W。此时,如图41所示,在第一保持元件73dl保持封盖单元34Y的竖直表面3如并且第二保持元件73d2在与活门单元34d的保持部分34dll相接合的状态下保持活门单元34d的同时,活门单元34d的打开操作执行。因此,活门单元34d和封盖单元34Y在封盖保持器73内的姿态被固定,并且活门单元34d的打开操作可以被平顺执行。另一方面,当调色剂容器32Y被从调色剂容器保持器70 (封盖保持器73)去除(拆卸)时,以上述安装操作相反的顺序执行操作。S卩,与活门单元34d的关闭操作相关联,活门关闭机构73d (活门保持机构)的操作以图41、40和39的顺序执行。参照图40,在第一实施方式中,由于作用为保持表面以被第一保持元件73dl所保持的竖直表面3如在安装方向(在图40中的向上方向)上延伸(由于布置了突起3細),当调色剂容器32Y从调色剂容器保持器70去除时,活门关闭机构73d (活门保持元件73d2)利用竖直表面3 为基准释放活门单元34d (保持部分34dll)的保持的时刻与活门关闭机构 73d完全关闭活门单元34d的时刻相比延迟。S卩,由于竖直表面34s (突起3 !)形成为延伸而突出向图40中的上侧,当活门单元34d的关闭操作(活门单元34d从图41所示的状态
22到图40所示的状态)被执行时,如图39所示,活门关闭机构73d的旋转被防止,并且在第一保持元件73dl保持突起3細的竖直表面3如且第二保持元件73d2保持活门单元34d的保持部分34dll的同时,活门单元34d的关闭操作被完成。换言之,当竖直表面3如没有形成为延伸而突出向图40的上侧时,第一保持元件73dl在更早时刻释放竖直表面3 的保持, 并且活门关闭机构73d立即旋转,如图39所示,并于是,第二保持元件73d2也释放活门单元34d的保持部分34dll的保持。于是,活门单元34d不能完成关闭操作。如上所述,根据第一实施方式,由于突起3 !布置在封盖单元34Y上,可以防止在活门单元34d完全关闭调色剂出口 W之前调色剂容器32Y从成像设备的主体100上拆卸。 参照图34和35,封盖保持器73具有形成在其壁面上的腾空孔73k,使得封盖单元34Y的突起3細不会导致与封盖保持器73的壁面干涉。参照图42 (A)至42 (D),当调色剂容器32Y向调色剂容器保持器70的安装操作进行时,瓶保持器72和封盖保持器73的每个部分依次与封盖单元34Y相接合,如下所述。封盖单元34Y沿水平方向在瓶保持面7 上滑动,以插入到封盖保持器73中。在瓶保持面7 上滑动的同时,通过加压元件72c和压力接收元件72d减小了封盖单元34Y在水平方向上的间隙(backlash),该间隙刚好在插入到封盖保持器73之前出现。此后,封盖单元34Y的第一接合部分3 和第二接合部分34f与封盖保持器73的被接合部分7 !相接合,并且封盖单元34Y的横向突起3 与封盖保持器73的横向沟槽73c相接合,使得封盖单元34Y在封盖保持器73内的姿态在竖直方向和水平方向上都得以控制(图42 (A)中所示的状态进行到图42 (B)中所示的状态)。随后,封盖单元34Y的第一孔3 与封盖保持器73的主导引销73a相接合,使得主导引的位置被固定(图42 (C)所示的状态)。此后, 封盖单元34Y的第二孔34b与封盖保持器73的次导引销7 相接合,使得主导引和次导引的位置被固定。在定位完成之前(在第二孔34b与次导引销73b的接合完成之前),止停件释放偏压部分72b释放活门单元34d的止停件34d22和封盖单元34Y内的接触部分34n5 之间的接触状态。活门单元34d开始打开操作,同时,活门单元34d以及封盖单元34Y在封盖保持器73内的姿态被活门关闭机构73d (活门保持机构)固定(图42 (C)所示的状态)。 另外,在第二孔34b与次导引销7 接合完成之前,布置在封盖保持器73的调色剂供给口 73w的周边上的密封件76和形成在封盖单元34Y的调色剂出口 W的周边上的边缘部分34r (壁部分)形成彼此滑动接触。于是,在封盖单元34Y内打开的调色剂出口 W和封盖保持器 73的调色剂供给口 73w彼此连接,以完成封盖单元34Y (调色剂容器32Y)在封盖保持器73 (调色剂容器保持器70)内的设定(图42 (D)所示的状态)。此时,容器主体33Y的齿轮33c 与成像设备100的驱动齿轮81啮合,并且封盖单元34Y的RFID芯片35位于执行与成像设备100的天线7 进行无线电通信最佳的位置处。以这个方式,根据第一实施方式,由于在调色剂容器32Y的安装操作中,活门单元 34d和封盖单元34Y在封盖保持器73内的姿态被活门关闭机构73d (活门保持机构)固定, 可以防止活门单元34d的打开操作在封盖单元34Y (活门单元34d)倾斜的状态下进行。在调色剂容器32Y的安装操作中,在封盖单元34Y的第一孔3 与封盖保持器73 的主导引销73a接合以固定主导引的位置之后,活门单元34d和封盖单元34Y在封盖保持器73内的姿态被活门关闭机构73d (活门保持机构)所固定。此后,封盖单元34Y的第二孔34b与封盖保持器73的次导引销7 相接合,以固定主导引和次导引的位置。因此,在封盖单元34Y向次导引的定位完成之前,封盖单元34Y (活门单元34d)的姿态可以被校正。在主导引的定位通过封盖单元34Y的第一孔3 和封盖保持器73的主导引销73a 接合而完成之前,封盖单元34Y的横向突起3 与封盖保持器73的横向沟槽73c相接合, 例如,来控制封盖单元34Y在封盖保持器73内在竖直和水平方向上的姿态。因此,封盖单元34Y可以平顺地定位到封盖保持器73上。在活门单元34d和封盖单元34Y在封盖保持器73内的姿态被活门关闭机构73d (活门保持机构)固定之后,布置在调色剂供给口 73w的周边上的密封件76和封盖单元34Y 的调色剂出口 W (边缘部分34r)形成彼此滑动接触,且此后封盖单元34Y的第二孔34b与封盖保持器73的次导引销7 相接合,使得主导引和次导引的位置得以固定。因此,封盖单元34Y (活门单元34d)的姿态可以被校正,而不必接收密封元件76的滑动接触阻力。在第一实施方式中,由于活门关闭机构73d(活门保持机构)被布置在次导引销7 的附近,而不在主导引销73a的附近,活门单元34d和封盖单元34Y在封盖保持器73内的姿态可以容易地被活门关闭机构73d (活门保持机构)所校正。在调色剂容器32Y拆卸中,封盖单元34Y的第一孔3 保持与封盖保持器73的主导引销73a接合,直到封盖单元34Y的第二孔34b与封盖保持器73的次导引销73b的接合被释放之后活门单元34d的关闭操作结束为止。因此,可以防止活门单元34d的关闭操作在封盖单元34Y (活门单元34d)倾斜的状态下进行。如上所述,根据第一实施方式的成像设备,通过用户在抓住把手33d的同时在纵向上移动调色剂容器32Y的单个动作(不包括主体盖110的打开/关闭操作),调色剂出口 W 被活门单元34d的打开/关闭操作也得以执行,并且调色剂容器32Y的安装/拆卸操作被完成。第一实施方式的调色剂容器32Y设置成使得具有相对大开口面积的调色剂出口 W 布置成在竖直方向上向下取向。因此,调色剂可以借助于调色剂自身的重量被有效地从调色剂出口W直接排出。调色剂容器32Y的安装和拆卸从调色剂容器保持器70 (成像设备的主体100)的前侧进行,而不是从调色剂容器保持器70 (成像设备的主体100)的上侧进行。因此,调色剂容器保持器70的上侧的布局方面的灵活性增加。例如,即使在扫描仪(文档读取单元)设置在调色剂供给装置之上的情况下,在安装和拆卸调色剂容器32Y方面的操作性和工作性不会退化。此外,调色剂容器32Y以调色剂容器的纵向保持水平的方式被设定在成像设备的主体100内,并由此可以增加调色剂容器32Y的调色剂容量并且减少调色剂容器32Y的更换频率,而不会影响成像设备100的整体在高度方向上的布局。根据第一实施方式的调色剂容器32Y的特征结构将参照图43加以总结。如图43 所示,形成在封盖单元32Y的调色剂出口 W的周边上的边缘部分34r (壁部分)在纵向上的前侧和后侧上具有末端34rl。每个末端34rl具有尖端形状。另外,封盖单元34Y的边缘部分34r (尤其是,与末端34rl相接触的平行部分34r2之外的平面)形成为相对于竖直方向倾斜的锥形形状。利用上述结构,随着调色剂容器32Y在纵向上的安装/拆卸操作,活门单元34d的活门密封件36和封盖保持器73的调色剂供给口 73w的周边上设置的密封件76与边缘部分34r平顺形成滑动接触,以便逐渐增加(或减小)与边缘部分34r的接触面积。因此,活门密封件36和密封件76不容易被剥离或损坏。边缘部分34ι 和调色剂出口 W的形状不局限于第一实施方式中的形状。例如,如图44 (A)所示,边缘部分34r的末端可以形成为锥形,以便向下突出量从调色剂出口 W的中心起逐渐减小。更具体地说,相对于竖直方向倾斜的锥形部分34r3可以形成在边缘部分 34r的顶点部分34rl上。另外,如图44 (B)所示,调色剂出口 W可以形成为矩形形状,而边缘部分34ι 的外周边形成为六边形形状。另外,边缘部分34ι 的顶点部分34r4可以通过相对于竖直方向倾斜而形成为锥形。利用上述两种结构,类似于第一实施方式,随着调色剂容器32Y在纵向上的安装/拆卸操作,活门单元34d的活门密封件36和设置在封盖保持器73的调色剂供给口 73w的周边上的密封件76通过逐渐增加(或减小)与边缘部分34r的接触面积而与边缘部分34r平顺形成滑动接触。因此,活门密封件36和密封件76不容易被剥离或者损坏。如上所述,在根据第一实施方式的调色剂容器32Y中,活门密封件36 (密封件)设置在活门单元34d面对调色剂出口 W的表面上,边缘部分34r的每个顶点部分34rl形成为尖端形状,使得设置在封盖单元34Y的调色剂出口 W的周边上的边缘部分34r不会导致活门密封件36剥离或者损坏。因此,用于布置调色剂容器32Y的空间可以在成像设备的主体 100内得到有效确保,并且调色剂容器32Y可以高度配合能力和操作性设定到成像设备的主体100中,使得与调色剂容器32Y向成像设备的主体100的安装/拆卸操作相关联,即使在调色剂容器32Y被构造成依靠调色剂自身重量从调色剂出口 W排出调色剂的情况下,也可以防止调色剂容器32Y内容纳的调色剂散落到调色剂容器32Y的外侧。上述调色剂容器是在调色剂容器的纵向保持水平的情况下可拆卸地安装到成像设备的主体上的调色剂容器。调色剂容器包括圆筒形容器主体,封盖单元和活门单元。圆筒形容器主体在纵向上的一端上具有开口,并且被构造成将其中容纳的调色剂朝向插入到封盖单元内的开口传送。封盖单元包括在其底部的调色剂出口,以用于将已经从容器主体的开口排出的调色剂沿着竖直向下方向排出到调色剂容器的外侧。活门单元保持在封盖单元的底部处,并且沿着封盖单元的外周边移动,由此打开和关闭调色剂出口。活门单元包括在面对调色剂出口的表面上的密封件,并且封盖单元包括向下突出的边缘部分,该边缘部分设置在调色剂出口的周边上。封盖单元的边缘部分在纵向上的两侧上具有末端。每个末端具有尖端形状,其沿着纵向指向,以与调色剂出口的中心分离。S卩,活门单元34d包括在面对调色剂出口 W的表面上的密封件36。封盖单元34Y 包括向下突出并且形成在调色剂出口 W的周边上的边缘部分34r。该边缘部分34r在纵向上的前侧和后侧上具有顶点部分34rl。每个顶点部分34rl具有尖端形状。在调色剂容器中,当沿着竖直方向从下面观察时,封盖单元的边缘部分具有六边形边缘部分,其具有沿着纵向彼此相对的平行部分以及定位在沿着纵向彼此相对的末端上的两个顶点部分。在调色剂容器中,当沿着竖直方向从下面观察时,调色剂出口形成为六边形形状, 以便遵循边缘部分的六边形形状。在调色剂容器中,边缘部分的尖端具有锥形形状,使得向下突出量随着距调色剂出口的中心的距离而逐渐减小。在调色剂容器中,边缘部分被形成为使得垂直于纵向的平面具有锥形形状,并且向下突出量随着距调色剂出口的中心的距离而逐渐减小。在调色剂容器中,密封件设置成在纵向上从活门单元沿关闭方向的一端突出。在调色剂容器中,封盖单元包括形成在其内侧以在纵向上延伸的圆柱形空腔以及柱形的调色剂掉落路径,该调色剂掉落路径从圆柱形空腔的下周面到调色剂出口具有恒定流通面积。在调色剂容器中,容器主体包括形成在其内周面上的螺旋形突起,并且被保持为相对于封盖单元可旋转。调色剂容器被布置在成像设备的主体内。以这种方式,密封件设置在活门单元面向调色剂出口的表面上,并且边缘部分的末端具有锥形形状,使得设置在调色剂出口的周边上的边缘部分不会导致密封件被剥离或损坏。于是,调色剂容器和成像设备可以设置成在调色剂容器向成像设备的主体的安装操作/调色剂容器从成像设备的主体的拆卸操作的过程中,容纳在调色剂容器内的调色剂不易于散落到调色剂容器的外侧。如上所述,在根据第一实施方式的调色剂容器32Y内,由于其上形成导引活门单元34d的打开/关闭操作的活门导轨34t的竖直表面3 从活门单元34d的端部(在关闭方向上关闭调色剂出口 W的位置)到纵向上的突出位置延伸,布置在成像设备的主体100内的活门关闭机构73d利用竖直表面3 作为基准释放活门单元34d的保持的时刻与活门关闭机构73d完全关闭活门单元34d的时刻相比有所延迟。因此,用于布置调色剂容器32Y的空间可以在成像设备的主体100内得到有效确保,并且调色剂容器32Y可以高度配合能力和操作性设定到成像设备的主体100内,使得在调色剂容器32Y从成像设备的主体100拆卸操作过程中,即使在调色剂容器32Y被构造成依靠调色剂自身重量从调色剂出口 W排出调色剂的情况下,也可以消除调色剂容器内容纳的调色剂散落到调色剂容器32Y外侧的麻烦。在传统调色剂容器中,当调色剂传送路径的流通面积或调色剂出口的开口面积增加时,有可能将活门单元构造成使得活门单元可以滑动以与调色剂容器向/自成像设备的主体的安装/拆卸操作相关联而打开和关闭调色剂出口,以便在调色剂容器的纵向设定为安装/拆卸方向时,调色剂容器向/自成像设备的主体的安装/拆卸操作通过单个动作实现。但是,在这种情况下,需要将关闭调色剂出口的活门单元构造成不轻易移动,以便在与成像设备的主体相独立且不布置在成像设备主体内的调色剂容器中容纳的调色剂不会泄露到调色剂容器的外侧。上述调色剂容器是以调色剂容器的纵向保持水平而可拆卸地安装到成像设备的主体上的调色剂容器,并且包括圆筒形容器主体,该圆筒形容器主体在其沿纵向的一端具有开口,并且被构造成将其中容纳的调色剂朝向开口传送;封盖单元,所述容器主体的开口插入到该封盖单元中,并且该封盖单元在其底部包括调色剂出口,以用于将已经从容器主体的开口排出的调色剂沿着竖直向下方向排出到调色剂容器的外侧;以及活门单元,该活门单元保持在封盖单元的底部上,并且沿着封盖单元的外周移动,以打开和关闭调色剂出口。该活门单元包括活门主单元,该活门主单元与封盖单元上布置的导轨单元相接合,并且沿着导轨单元移动,以打开和关闭调色剂出口 ;以及可变形活门元件,其一体形成在活门主单元上,并且通过利用可变形活门单元和活门主单元之间的连接位置作为基点在竖直方
26向上可弹性变形。可变形活门元件包括止停件,该止停件与形成在封盖单元上的接触部分形成接触,由此控制活门单元在打开已经关闭的调色剂出口的方向上的运动;以及止停件释放单元,该止停件释放单元沿着竖直方向向下突出,并且在从下面接收到外力时,随着可变形活门元件的向上弹性变形,向上偏移止停件,由此释放止停件和接触部分之间的接触状态。更具体地说,活门单元34d包括可变形活门元件34d2,其利用可变形活门元件 34d2和活门主单元34dl之间的连接位置作为基点可弹性变形,所述活门主单元34dl沿着封盖单元34Y的导轨单元移动,以打开和关闭调色剂出口。可变形活门元件34d2包括止停件34d22,该止停件34d22控制活门单元34d在打开已经关闭的调色剂出口的方向上的运动,并且包括止停件释放单元34d21,该止停件释放单元在接收到来自下面的外力时释放止停件34d22和接触部分34n5之间的接触状态。在如上所述的调色剂容器中,相对于活门主单元,活门变形单元设置在容器主体沿纵向的一侧上,止停件形成在可变形活门元件的远离活门主单元的末端上,并且止停件释放单元形成在止停件和连接位置之间。在上述调色剂容器中,封盖单元包括容纳单元,在活门单元打开调色剂出口时,该容纳单元保持可变形活门元件的变形状态,并且容纳可变形活门元件。在上述调色剂容器中,活门主单元还包括第二止停件,该第二止停件与形成在封盖单元上的第二接触部分形成接触,并且控制活门单元在与止停件执行控制的方向相反的方向上的运动。在上述调色剂容器中,封盖单元包括形成在其内侧以沿着纵向延伸的圆柱形空腔以及调色剂掉落路径,该调色剂掉落路径具有柱形,从圆柱形空腔的下周面到调色剂出口具有恒定流通面积。在上述调色剂容器中,容器主体包括形成在其内周面上的螺旋形突起,并且被保持为相对于封盖单元可旋转。调色剂容器布置在成像设备的主体内。以这种方式,根据该结构,活门单元包括可变形活门元件,该可变形活门元件利用活门主单元和可变形活门元件之间的连接位置作为基点弹性变形,并且可变形活门元件包括控制活门单元在打开方向上运动的止停件以及释放该止停件的止停件释放单元。于是, 调色剂容器和成像设备可以设置成其中当调色剂容器与成像设备独立时,打开和关闭调色剂出口的活门元件不轻易移动。如上所述,第一实施方式的调色剂容器32Y包括在活门单元34d上的可变形活门元件34d2,该可变形活门元件34d2利用活门主单元34dl的连接位置为基点可弹性变形,并且还包括在可变形活门元件34d2上的用于控制活门单元34d在打开方向上运动的止停件 34d22和释放该控制的止停件释放单元34d21。因此,用于布置调色剂容器32Y的空间可以在成像设备的主体100内有效确保,并且调色剂容器32Y可以高度配合性能和操作性设定到成像设备的主体100内,使得在调色剂容器32Y独立时,即使调色剂容器32Y被构造成从调色剂出口 W借助调色剂自身重量排出调色剂,也可以防止打开和关闭调色剂出口 W的活门单元轻易移动。第二实施方式
下面将参照图45至52描述第二实施方式。根据第二实施方式的调色剂容器与第一实施方式的不同之处在于搅拌元件33f具有不同结构。参照图45,类似于第一实施方式,第二实施方式的调色剂容器32Y主要包括容器主体33Y (瓶主体)和布置在容器主体的头部分的封盖单元34Y (瓶盖)。除了容器主体33Y 和封盖单元34Y之外,第二实施方式的调色剂容器32Y还包括搅拌元件33f、封盖密封件 37、活门单元34d、作为密封件的活门密封件36、和作为电子信息存储元件的RFID的芯片 35。参照图45和46,在第二实施方式的调色剂容器32Y内,类似于第一实施方式,与容器主体33Y —起旋转的搅拌元件33f配合到瓶口 33a (开口 A)上。搅拌元件33f由一对板状元件形成,该板状元件从封盖单元34Y内的空腔B延伸到容器主体33Y的内侧(也参见图50)。搅拌元件33f与第一实施方式中的不同之处在于在第二实施方式中成对的板状元件交替倾斜。搅拌元件33f被构造成使得在封盖单元34Y和容器主体33Y组装到一起时,它的末端到达封盖单元34Y内的调色剂出口 W的上侧,并且其另一端(相对侧上的一端)到达铲起部分(由图45和46中虚线圆围绕的部分)。与容器主体 33Y的开口 A的旋转相结合的搅拌元件33f的旋转改善了从开口 A的调色剂排出特性。尤其是,由于该对板状元件交替倾斜,根据第二实施方式的搅拌元件33f改善了在开口 A前和后位置处的调色剂搅拌能力。参照图45和46,与封盖单元34Y的爪元件34 j相接合以便连接容器主体33Y和封盖单元34Y的接合元件(突起部分)围绕容器主体33Y的瓶口 33a的外周形成。如上所述, 容器主体33Y (具有一体形成的齿轮33c)与封盖单元34Y相接合,以便相对封盖单元34Y 可相对转动。容器主体33Y的头部(靠近形成齿轮33c的位置)的内径小于容纳调色剂的容器部分(形成螺旋形突起33b的位置)的内径(见图50)。其内周面向内突起的铲起部分(由图45 和46中的虚线圆圈围绕的部分)设置在容器主体33Y的头部上。被螺旋形突起3 朝向开口 A传送的调色剂被铲起部分(在图45和46中的虚线圆圈所围绕的部分)铲起到头部的小直径部分内。被铲起到头部的小直径部分内的调色剂被搅拌元件33f搅拌,并且通过开口 A排出到封盖单元34Y的空腔B内。参照图47至50,活门单元34d、活门密封件36、封盖密封件37 (密封件)和RFID 芯片35 (电子信息存储元件)布置在调色剂容器32Y的封盖单元34Y上。封盖单元34Y包括插入部分34z,该插入部分的内径大于空腔B的内径(见图49), 并且容器主体33Y的开口 A插入到插入部分3 中。参照图49和52,调色剂出口 W形成在封盖单元34Y的底部上,以允许已经从容器主体33Y的开口 A排出的调色剂沿着竖直向下方向排出到调色剂容器的外侧(由自身重量掉落)。用于打开和关闭调色剂出口 W的活门单元34d以可滑动方式保持在封盖单元34Y的底部上。更具体地说,活门单元34d在纵向上从封盖单元34Y侧向容器主体33Y侧相对移动(向图50中的左侧移动),以打开调色剂出口 W0此外,活门单元34d在纵向上从容器主体33Y侧向封盖单元34Y侧相对移动(向图50中的右侧移动),由此关闭调色剂出口 W。活门单元34d的打开/关闭操作(调色剂出口 W的打开/关闭操作)与调色剂容器32Y在纵向上向调色剂容器保持器70 (成像设备的主体100) 的安装/拆卸操作相关联地进行。图51和52示出活门单元34d从打开调色剂出口 W的开始到结束的操作。参照图47和48,第一孔34a (主导引孔)形成在封盖单元34Y的上部(顶部)上,使得第一孔3 沿着纵向从封盖单元34Y的垂直于纵向的端面延伸。第一孔3 作用为主导引,用于将封盖单元34Y定位在成像设备的主体100内。更具体地说,与调色剂容器32Y沿纵向向调色剂容器保持器70上的安装操作相关联,封盖单元34Y的第一孔3 与封盖保持器73的主导引销73a相接合。第二孔34b (次导引孔)形成在封盖单元34Y的下部(底部),使得第二孔34b从封盖单元34Y的垂直于纵向的端面沿着纵向延伸,而不到达调色剂出口 W的位置。第二孔34b 作用为次导引,用于将封盖单元34Y定位在成像设备的主体100内。更具体地说,与调色剂容器沿着纵向向调色剂容器保持器70的安装操作相关联,封盖单元34Y的第二孔34b与封盖保持器73的次导引销7 相接合。利用如此构造的两个孔3 和34b,封盖单元34Y的位置在调色剂容器保持器70内固定。参照图47和48,台肩部分;Mq形成在形成有插入部分;Mz的部分的外周上以及封盖单元34Y的上部上的两侧上。每个台肩部分34q具有平的顶面和平的横向面,它们基本上彼此垂直。当调色剂容器32Y安装到调色剂容器保持器70上时,与安装操作相关联,台肩部分34q与布置在调色剂容器保持器70的封盖保持器73上的定位元件(未示出)相接触。于是,封盖单元34Y在封盖保持器73内的间隙可以被抑制,使得封盖单元34Y可以平顺地安装到封盖保持器73上。参照图47和48,横向突起34c (受压部分)布置在封盖单元34Y的两个横向侧上, 并且从封盖单元34Y的外周面突出。在封盖单元34Y安装到调色剂容器保持器70的封盖保持器73 (成像设备的主体100)上(或者从调色剂容器保持器70的封盖保持器73拆卸) 时,根据第二实施方式的横向突起3 被封盖保持器73的加压部分(未示出)沿着抵抗安装方向(或拆卸方向)的力的方向施压。因此,在调色剂容器32Y向封盖保持器73的安装操作 (或拆卸操作)过程中,在用户在横向突起3 与加压部分接合的位置处感觉到抵抗安装方向(或拆卸方向)的操作力的力之后,用户增加在安装方向(或拆卸方向)上的操作力,以立即完成安装操作(或拆卸操作)。从而,用户在调色剂容器32Y向封盖保持器73的安装操作 (或拆卸操作)中获得良好的咔嗒感觉。更具体地说,如图47和48所示,根据第二实施方式的横向突起3 沿着纵向(安装方向)形成为山脊形状。横向突起;Mc的山脊形状形成为在末端侧上的斜坡比在容器主体侧上的斜坡更缓和。因此,当执行调色剂容器32Y向封盖保持器73的安装/拆卸操作时, 用户可以平顺地执行安装/拆卸操作,具有良好的咔嗒感觉。参照图47和48,用于确保调色剂容器32Y与其他颜色的调色剂容器的不兼容性的凸起部分34g和34h形成在封盖单元34Y的外周表面上。凸起部分34g和34h被构造成在调色剂容器32Y向调色剂容器保持器70的安装操作正确执行时(当调色剂容器32Y安装到调色剂容器保持器70中的正确位置时),该凸起部分与封盖保持器73的接合部分73相接合。利用上述结构,可以防止用于特定颜色的调色剂容器(例如用于黄色的调色剂容器)设定到用于其他颜色的调色剂容器保持器(例如,用于青色的调色剂容器保持器中),由此防止形成理想颜色图像的失败。即,可以防止调色剂容器错误地设定到调色剂容器保持器中。
2
参照图48,突起部分34g (不兼容的形状部分)是两个突起,它们径向地形成在封盖单元34Y的末端的上部上。两个突起(不兼容形状部分34g)中的每一个包括基底部分 34gl和从基底部分34gl突出的两个不兼容的爪元件34g2。基底部分34gl具有向外扩展的梯形形状。两个不兼容的爪元件34g2布置成从基底部分34gl的顶面向外突出。不兼容的爪元件34g2根据调色剂容器内容纳的调色剂的类型(颜色)而被切去, 来实现对每种颜色的不兼容功能。也就是说,一些不兼容爪元件34g2用切割工具,如镊子或刀具从在左侧和右侧上总共具有四个不兼容爪元件34g2的封盖单元34Y上切去,使得可以形成各种形状的不兼容形状部分34g。利用上述结构,不必要制造与调色剂容器(封盖单元)的类型的数量相同数量的模具,可以利用一个模具制造多种类型的不兼容的封盖单元, 能够降低制造多种类型调色剂容器的整体制造成本。参照图48,在不兼容形状部分34g的两个不兼容爪元件34g2之间设置相对大的空间,使得不兼容的爪元件:34g2可以通过利用切割工具,如镊子或刀具来容器切去。参照图48和其他相关的附图,如图49至52,第二实施方式的封盖单元34Y包括不兼容的凸起部分34h,用于识别调色剂容器的目的地(例如,用于国内使用或者出口至北美、 欧洲和其他国家和地区)。这些凸起部分34h被构造成在作为设定目标的成像设备的主体 100兼容时(当封盖单元设定在成像设备100的正确主体中时)与形成在瓶保持器72内的接合元件(未示出)相接合。在根据第二实施方式的调色剂容器32Y中,类似于第一实施方式,活门密封件36 (密封件)设置在活门单元34d的面向调色剂出口 W的表面上,并且边缘部分34r的顶点部分 34rl形成为尖端形状,使得设置在封盖单元34Y的调色剂出口 W的周边上的边缘部分34r 不会导致活门密封件36被剥离或损坏。因此,同样在第二实施方式中,类似于第一实施方式,用于布置调色剂容器32Y的空间可以在成像设备的主体100内有效确保,并且调色剂容器32Y可以高度配合性能和操作性设定到成像设备的主体100内,使得与调色剂容器向/自成像设备的主体100的安装/ 拆卸操作相关联,即使在调色剂容器32Y被构造成依靠调色剂自身重量从调色剂出口 W排出调色剂时,也可以防止调色剂容器32Y内容纳的调色剂散落到调色剂容器32Y的外侧。而且,在根据第二实施方式的调色剂容器32Y中,类似于第一实施方式,由于其上形成导引活门单元34d的打开/关闭操作的活门导轨34t的竖直表面3如从活门单元34d 的作为在关闭方向上关闭调色剂出口W的位置的端部延伸到在纵向上的突出位置,在成像设备的主体100内布置的活门关闭机构73d利用竖直表面3如作为基准释放活门单元34d 的保持的时刻与活门关闭机构73d完全关闭活门单元34d的时刻相比有所延迟。因此,同样在第二实施方式中,类似于第一实施方式,用于布置调色剂容器32Y的空间可以在成像设备的主体100内有效确保,并且调色剂容器32Y可以高度配合性能和操作性设定到成像设备的主体100内,使得与调色剂容器向/自成像设备的主体100的安装/ 拆卸操作相关联,即使在调色剂容器32Y被构造成依靠调色剂自身重量从调色剂出口 W排出调色剂时,也可以防止调色剂容器32Y内容纳的调色剂散落到调色剂容器32Y的外侧。同样在第二实施方式的调色剂容器32Y中,类似于第一实施方式,活门单元34d包括可变形活门元件34d2,其利用活门主单元34dl的连接位置作为基点可弹性变形,并且还包括在可变形活门元件34d2上的用于控制活门单元34d在打开方向上运动的止停件以及用于释放该控制的止停件释放单元34d21.因此,同样在第二实施方式中,类似于第一实施方式,用于布置调色剂容器32Y的空间可以在成像设备的主体100内有效确保,并且调色剂容器32Y可以高度配合性能和操作性设定到成像设备的主体100内,使得在调色剂容器32Y保持独立时,即使在调色剂容器 32Y被构造成依靠调色剂自身重量从调色剂出口 W排出调色剂时,也可以防止打开和关闭调色剂出口 W的活门单元34d轻易移动。第三实施方式下面将参照图53至56详细描述第三实施方式。根据第三实施方式的调色剂容器与第二实施方式的不同之处在于搅拌元件33f不同地构成。类似于第二实施方式,第三实施方式的调色剂容器32Y主要包括容器主体33Y(瓶主体)和布置在容器主体的头部上的封盖单元34Y (瓶盖)。除了容器主体33Y和封盖单元 34Y之外,第三实施方式的调色剂容器32Y还包括搅拌元件33f、封盖密封件37、活门单元 34d、作为密封件的活门密封件36、以及作为电子信息存储元件的RFID芯片35 (见图45)。在第三实施方式的调色剂容器32Y内,类似于第二实施方式,与容器主体33Y相关联地转动的搅拌元件33f配合到瓶口 33a (开口 Α)上。具体地说,参照图53至55,搅拌元件33f的配合部分33f2压配合到瓶口 33a (开口 Α)上,如图45所示。 如图53至55所示,第三实施方式的搅拌元件33f包括成对的板状元件33f 1,它们从封盖单元34Y内的空腔B延伸到容器主体33Y的内侧。搅拌元件33f的板状元件33Π 交替倾斜,类似于第二实施方式。搅拌元件33f被构造成在封盖单元34Y和容器主体33Y 组装到一起时,其末端(在形成推板33Π0的一侧上)到达封盖单元34Y内的调色剂出口 W 的上侧,而其另一端(在相对侧上的端部)到达铲起部分(在图45和46中虚线圆圈围绕的部分)。搅拌元件33f与容器主体33Y的开口 A的旋转相关联的转动改善了开口 A的调色剂排出性能。如图53至55所示,第三实施方式的搅拌元件33f与第二实施方式不同之处在于推板33Π0布置在板状元件33fl的末端上(在朝向封盖单元34Y的内侧的一侧上)。推板 33Π0是板状元件,其大致垂直于板状元件33fl的主体而竖立。每个推板33Π0在其外周上包括锥形部分33Π00。如上所述,由于推板33f 10布置在搅拌元件33f的板状元件33f 10的末端上,与搅拌元件33f的旋转相关联,推板33Π0将调色剂推向封盖单元34Y内的调色剂出口 W。因此,即使在封盖单元34Y在调色剂出口 W附近(调色剂掉落路径C)被调色剂堵塞时,调色剂也可以平顺从调色剂出口 W排出。图56-1-(Al)到56_1_(A4)是搅拌元件33f如何在调色剂容器32Y内转动的示意性前视图,该调色剂容器32Y具有带推板33Π0的搅拌元件33f (第三实施方式的搅拌元件 33f)。另一方面,图56-2-(Bi) 7A至58-2-(B4) 7D是搅拌元件33f如何在调色剂容器32Y 内旋转的示意性前视图,该调色剂容器32Y具有不带有推板33Π0的搅拌元件33f (第二实施方式的搅拌元件33f)。在图56-1-(Α1^Π56-2-(Β1)中,黑色箭头表示搅拌元件33f向调色剂出口 W (调色剂供给口 73w)传送调色剂的调色剂传送方向。如图56-2-(Bi)所示,当推板33Π0没有布置在搅拌元件33f的板状元件33fl的
31末端时,与搅拌元件33f的旋转相关联,推板33f 10在圆周方向上沿着封盖单元34Y的内周传送调色剂。相反,如图56-1-(Α1)所示,当推板33fl0布置在搅拌元件33f的板状元件 33fl的末端上时,与搅拌元件33f的旋转相关联,推板33f 10向调色剂出口 W传送调色剂 (在相对于封盖单元34Y的大致正交方向上传送)。在根据第三实施方式的调色剂容器32Y内,类似于每个上述实施方式,活门密封件36 (密封件)设置在活门单元34d的表面上以面对调色剂出口 W,并且边缘部分34r的末端34rl形成为尖端形状,以便设置在封盖单元34Y的调色剂出口 W的周边上的边缘部分 34r不会导致活门密封件36被剥离或损坏。因此,同样在第三实施方式中,类似于每个上述实施方式,用于布置调色剂容器 32Y的空间可以在成像设备的主体100内有效确保,并且调色剂容器32Y可以高度配合性能和操作性设定到成像设备的主体100内,使得与调色剂容器向/自成像设备的主体100的安装/拆卸操作相关联,即使在调色剂容器32Y被构造成依靠调色剂自身重量从调色剂出口 W排出调色剂时,也可以防止调色剂容器32Y内容纳的调色剂散落到调色剂容器32Y的外侧。第四实施方式下面将参照图57至59详细第四实施方式,根据第四实施方式的调色剂容器与第三实施方式的不同之处在于柔性元件3如设置在封盖单元34Y的调色剂出口 W附近。
类似于第三实施方式,第四实施方式的调色剂容器32Y主要包括容器主体33Y (瓶主体)和布置在容器主体的头部上的封盖单元34Y (瓶盖)。除了容器主体33Y和封盖单元 34Y之外,第四实施方式的调色剂容器32Y还包括搅拌元件33f、封盖密封件37、活门单元 34d、作为密封件的活门密封件36以及作为电子信息存储元件的RFID芯片35 (见图45)。在第四实施方式的调色剂容器32Y内,类似于第三实施方式,与容器主体33Y相关联转动的搅拌元件33f配合到瓶口 33a (开口 Α)上。如图57所示,第四实施方式的搅拌元件33f包括成对的板状元件33fl,它们从封盖单元34Y内的空腔B向容器主体33Y内侧延伸(它们交替倾斜)。第四实施方式的搅拌元件33f还包括在板状元件33fl的末端上(在朝向封盖单元34Y的内侧的一侧上)的推板 33f 10,类似于第三实施方式。参照图57和59,第四实施方式的封盖单元34Y与第三实施方式的不同在于封盖单元34Y包括柔性材料,如聚酯薄膜制成的柔性元件34u,该柔性元件3如具有大约0. 188mm 到0. 5mm的厚度,从调色剂掉落路径C延伸到空腔B。更具体地说,如图58所示,柔性元件 34u的一部分弯曲,并且作为安装表面的固定部分34u2 (宽度比柔性部分34ul宽)安装(固定)到调色剂掉落路径C的内壁上(在靠近调色剂出口 W的一侧上并且在搅拌元件33f沿着旋转方向的下游侧上的内壁上)。具体地说,固定部分34u2安装到调色剂掉落路径C的内壁上,使得柔性元件Mil的弯曲部分可以位于调色剂掉落路径C中。柔性元件3 的柔性部分34ul是自由端,并且从调色剂掉落路径C延伸到空腔B的内侧。与搅拌元件33f的旋转相关联,柔性部分3 的末端与推杆33Π0形成接触,使得即使在封盖单元34Y在调色剂出口 W附近(调色剂掉落路径)被调色剂堵塞时,调色剂也可以平顺地从调色剂出口 W排出。更具体地说,如图59 (A)至59 (D)所示,与搅拌元件33f的旋转相关联,推板 33Π0推动柔性元件34u(柔性部分34ul),使得柔性元件3如逐渐弯曲成弧形。此时,在搅拌元件33f处于图59 (A)所示的状态下,即使在调色剂掉落路径C的内壁和柔性元件3如之间的部分被调色剂堵塞,由于柔性元件3如逐渐弯曲成弧形,并且调色剂掉落路径C和柔性元件3如之间的空间逐渐增加,如图59 (D)所示,堵塞调色剂掉落路径C的调色剂被松动。此后,如图59 (E)所示,推板33Π0的平面部分和柔性元件34u的平面部分彼此重叠,并且柔性元件3如变形以从固定部分34u2到柔性部分34ul几乎平面。在这个变形期间,柔性元件3 和调色剂之间的空间变大,以促进调色剂进一步松动,并且通过推板 33fl0的推动,调色剂被进一步供给到该空间内(图57中所示的状态)。于是,提高了在调色剂出口 W (调色剂掉落路径C)处的调色剂排出效率和调色剂松动性能。此后,如图59 (F) 所示,柔性元件3如完全弯曲,并且柔性元件3如和推板33Π0之间的接触被释放。然后, 如图59 (G)所示,柔性元件;Mu通过柔性元件的弹性而返回到初始状态。此时,调色剂接收到柔性元件34u的弹性所导致的恢复力,使得提高了在调色剂掉落路径C处的调色剂松动和调色剂排出。柔性元件34u的形状不局限于第四实施方式中所描述的,柔性元件;Mu可以具有弯曲部分,或者可以具有不同形状的固定部分34u2。在根据第四实施方式的调色剂容器32Y内,类似于每个上述实施方式,活门密封件36 (密封件)设置在活门单元34d的表面上以面对调色剂出口 W,并且边缘部分34r的末端34rl形成为尖端形状,以便设置在封盖单元34Y的调色剂出口 W的周边上的边缘部分 34r不会导致活门密封件36被剥离或损坏。因此,同样在第四实施方式中,类似于每个上述实施方式,用于布置调色剂容器 32Y的空间可以在成像设备的主体100内有效确保,并且调色剂容器32Y可以高度配合性能和操作性设定到成像设备的主体100内,使得与调色剂容器向/自成像设备的主体100的安装/拆卸操作相关联,即使在调色剂容器32Y被构造成依靠调色剂自身重量从调色剂出口 W排出调色剂时,也可以防止调色剂容器32Y内容纳的调色剂散落到调色剂容器32Y的外侧。在上述实施方式中,仅调色剂被容纳在调色剂容器32Y、32M、32C和32K中。但是, 可以在用于成像设备的调色剂容器中包含两组分显影剂,其将调色剂和载体构成的两组分显影剂适当地供给到显影装置。即使在这种情况下,可以实现与上述相同的优点。在上述实施方式中,成像单元6Y、6M、6C和6K的一部分或全部可以构造为处理盒。 即使对于这种情况,可以实现与上述相同的优点。在上述实施方式中,容器主体33Y被形成为可旋转,以便容纳在容器主体33Y内的调色剂可以朝向开口 A传送。但是,容器主体33Y可以被构造成容器主体33Y与封盖单元 34Y 一起以不可旋转的方式被调色剂容器保持器70保持,并且容器主体33Y在其内侧包括传送元件(例如,具有传送线圈或者在轴部分上具有多个传送叶片的传送元件,该传送元件被与容器主体分离的齿轮沿预定方向旋转),用于将调色剂朝向开口 A传送,使得容纳在容器主体33Y内的调色剂可以朝向开口 A传送(见图60)。更具体地说,如图60所示,调色剂容器32Y主要包括容器主体33Y、齿轮44Y和封盖单元34Y (瓶盖)。开口 A布置在容器主体33Y的头部上,并且齿轮44Y以可旋转方式布置在开口 A的外周上。齿轮44Y与成像设备的主体100的驱动齿轮接合,以围绕旋转轴旋转线圈46Y。开口 A用于将容器主体33Y内容纳的调色剂排出到封盖单元34Y内侧的空间。 旋转轴45Y —体布置在齿轮44Y上,并且螺旋形线圈46Y (传送线圈)连接到旋转轴45Y上。 旋转轴45Y的一端被封盖单元34Y的轴承34 支撑。线圈46Y从开口 A延伸到容器主体 33Y内侧的底部。齿轮44Y围绕容器主体33Y旋转,由此转动旋转轴45Y和线圈46Y。因此, 容纳在容器主体33Y内的调色剂被线圈46Y的调色剂传送力传送到开口 A侧。齿轮44Y插入到开口 A的外周内,以便被容器主体33Y和封盖单元34Y夹置。橡胶元件47Y设置在齿轮的其中一个面的一侧上、齿轮44Y和容器主体33Y之间。密封元件48Y设置在齿轮44Y 的另一侧上、齿轮44Y和封盖单元34Y之间。利用这种结构,可以确保调色剂容器32Y的整体的密封性能。即,可以防止调色剂通过齿轮44Y、容器主体33Y和封盖单元34Y中任何一对之间的间隙泄漏。本发明也可以应用到上述调色剂容器32Y上,类似于上述实施方式。于是,可以实现上述实施方式相同的优点。在上述实施方式中,在每个调色剂供给装置60Y、60M、60C和60K中,形成有调色剂罐(61Y)、调色剂传送器(62Y、63Y)和调色剂掉落传送路径(64Y)的调色剂传送路径具有如图1所示的倒N字母形状(类似于俄语字母Η的形状)(在从图1的后侧上看是为N字母的形状)。用于每种颜色的调色剂供给器(62Υ、63Υ)设置在用于相应颜色的处理盒(成像单元 6Υ)的上侧上,并且在用于处理盒向成像设备的主体100安装和拆卸的开口的上侧上。用于每种颜色的调色剂容器(32Υ)、调色剂罐(61Υ)和调色剂传送器(62Υ)的上游侧设置到附近处理盒(图1中左侧相邻)的上侧上,而非用于相应颜色的处理盒的上侧上。利用上述结构, 在其中多个处理盒(成像单元)平行排列的串列型成像设备中,在执行处理盒的安装或拆卸操作时,处理盒(成像单元)不会造成与调色剂供给装置干涉。另外,可以提供这样的成像设备,其中用于相应颜色的调色剂容器和处理盒在竖直方向上的布局可以按照紧凑方式实现,而不会改变调色剂供给量。应该理解的是本发明不局限于上述实施方式,并且在本发明的技术概念的范围内各实施方式可以容易作出改进。元件的数量、位置、形状不局限于实施方式中的那些。可以采用适用于实现本发明的元件的数量、位置和形状。与本国际申请相关的参考文件列于下面本国际申请基于并要求2009年9月4日提交的日本专利申请公开说明书第
2009-204459号的优先权权益,其全部内容通过弓丨用结合于此。本国际申请基于并要求2010年5月27日提交的日本专利申请公开说明书第
2010-121919号的优先权权益,其全部内容通过引用结合于此。本国际申请基于并要求2009年9月4日提交的日本专利申请公开说明书第
2009-204403号的优先权权益,其全部内容通过弓丨用结合于此。本国际申请基于并要求2010年5月27日提交的日本专利申请公开说明书第
2010-121974号的优先权权益,其全部内容通过引用结合于此。本国际申请基于并要求2009年9月4日提交的日本专利申请公开说明书第
2009-204386号的优先权权益,其全部内容通过弓丨用结合于此。本国际申请基于并要求2010年5月27日提交的日本专利申请公开说明书第
2010-121808号的优先权权益,其全部内容通过引用结合于此。
本国际申请通过引用在此结合2006年2月16日提交的美国专利申请公开第 2006/0034642号的全部内容。本国际申请通过引用在此结合2004年11月11日提交的美国专利申请公开第 2004/0223790号的全部内容。工业应用性如上所述,根据本发明的调色剂容器和成像设备对于诸如复印机、打印机和具有复印机和打印机功能的多功能外设是有用的,并且尤其适用于这样的设备,该设备具有其中诸如调色剂的粉末被容纳,并且安装和供给到该设备的机构,并适用于包括该设备的系
统。
附图标记列表
5Y显影装置
32Y、32M、32C、32K 调色剂容器
33Y容器主体
33b突起(螺旋形突起)
33c齿轮
33f搅拌元件
34Y封盖单元
34a第一孔单元(主导引孔)
34b第二孔单元(次导引孔)
34c横向突起(第二控制器)
34d活门单元
34dl活门主单元
34dll保持部分
34dl£活门导轨接合部分(第二止停件)
34d2可变形活门元件
34d21止停件释放单元
34d2S止停件
34e第一接合部分(控制器)
34el突起
34f第二接合部分(控制器)
34m突起(两个突起)
34n活门容纳单元(容纳单元)
34nl滑动沟槽(导轨单元)
34r边缘部分
34rl顶点部分
34r2平行部分
34s竖直表面
34t活门导轨(导轨单元)
35RFID芯片(电子信息存储元件)
36活门密封件(密封件)
37封盖密封件
60Y、60M、60C、60K调色剂供给装置
70调色剂容器保持器
72瓶保持器
72b止停件释放偏压部分
73封盖保持器
73a主导引销
73b次导引销
73c横向沟槽
73d活门关闭机构(活门保持机构)
73dl第一保持元件
73d2第二保持元件
73d3支撑轴
73m被接合部分
73w调色剂供给口
81驱动齿轮
100成像设备的主体(设备主体)
A开口
B空腔
C调色剂掉落路径
W调色剂出口
权利要求
1.一种调色剂容器,该调色剂容器可拆卸地安装到成像设备主体上,使得调色剂容器的纵向保持水平,该调色剂容器包括圆筒形容器主体,该圆筒形容器主体在其纵向上的一端具有开口,并且被构造成将其中传送的调色剂向开口传送;封盖单元,所述容器主体的开口插入到该封盖单元中,并且该封盖单元在其底部具有调色剂出口,用于将已经从容器主体的开口排出的调色剂沿着竖直向下方向排出到调色剂容器外侧;以及活门单元,该活门单元被保持在封盖单元的底部处,并且被构造成沿着封盖单元的外周移动,以打开和关闭调色剂出口,其中所述封盖单元还包括活门导轨,该活门导轨用于在打开和关闭调色剂出口的纵向上导引和移动活门单元,所述活门导轨布置在两个相应的竖直表面上,该两个竖直表面从形成有调色剂出口的底面的相应侧边缘向上突出;且其上形成有活门导轨的两个竖直表面中的每一个从处于在关闭方向上关闭调色剂出口的位置处的活门单元的端部延伸到在纵向上的突出位置处。
2.如权利要求1所述的调色剂容器,其中,所述封盖单元还包括第一孔,该第一孔设置在封盖单元的顶部处,使得第一孔从封盖单元的端面沿纵向延伸,该端面垂直于所述纵向,并且该第一孔被构造成作为将封盖单元定位在成像设备主体内的主导引;第二孔,该第二孔设置在封盖单元的底部处,使得第二孔从封盖单元的所述端面沿纵向延伸,以未到达调色剂出口的位置,并且第二孔作用为将封盖单元定位在成像设备主体内的次导引;以及两个突起,所述两个突起被布置成在纵向上从封盖单元的端面突出,以便在第二孔的底边缘附近夹置所述第二孔,所述端面垂直于所述纵向,且所述两个竖直表面包括两个突起的侧边缘的相应竖直表面。
3.如权利要求2所述的调色剂容器,其中两个突起中每一个沿纵向的边缘位于从第一孔的端面沿纵向突出的位置处。
4.如权利要求1所述的调色剂容器,其中,所述封盖单元还包括圆柱形空腔,该圆柱形空腔形成在封盖单元的内侧,以在纵向上延伸;以及调色剂掉落路径,该调色剂掉落路径具有柱形,从空腔的下周面到调色剂出口具有恒定的流通面积。
5.如权利要求1所述的调色剂容器,其中所述容器主体在其内周面上具有螺旋形突起,并且被保持成相对于封盖单元旋转。
6.一种成像设备,包括如权利要求1所述的调色剂容器,其中,所述调色剂容器放置在所述成像设备的主体内。
全文摘要
封盖部分设置有用于导引活门元件的活门导轨,以便活门元件打开和关闭调色剂排出开口。活门导轨设置在两个竖直表面上,该竖直表面分别从形成调色剂排出开口的底面的两个侧边缘向上升起。两个竖直表面从位于活门元件关闭调色剂排出开口的位置处的活门元件的关闭方向的端部连续形成到活门元件在纵向上突出的位置处。该结构提供了一种调色剂容器和成像设备,它们被构造成调色剂容器可以利用安装空间有效安装到成像设备主体内,并且可以容易操作,并且设定在成像设备主体内,即使调色剂容器被构造成调色剂容器内容纳的调色剂通过调色剂自身重量从排出开口排出,在调色剂容器安装到或拆卸于设备主体时,所容纳的调色剂不会散落到外侧。
文档编号G03G15/08GK102597887SQ20108005000
公开日2012年7月18日 申请日期2010年6月11日 优先权日2009年9月4日
发明者堀英介, 木村则幸, 木村秀树, 菊地贤治, 铃木裕次, 高见伸雄 申请人:株式会社理光

最新回复(0)